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US Cellular traza 5G en Heartland

abril 3, 2021
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Iowa City puede obtener 5G antes que gran parte de la ciudad de Nueva York. US Cellular (USCC), el último de los operadores regionales de tamaño medio, planea lanzar su red 5G en Iowa y Wisconsin a principios de 2020, brindando servicios móviles y domésticos.

«Va a cubrir … la mayor parte de Iowa y Wisconsin. Comenzaremos con las ciudades más grandes de ambos estados», dijo Jay Spenchian, vicepresidente senior de marketing de US Cellular.

USCC es el último de una raza vieja y orgullosa: la aerolínea regional de tamaño mediano. Con alrededor de 5 millones de clientes en 23 estados, USCC se ha mantenido orgullosamente independiente mientras que todos sus pares —nombres como Cricket, MetroPCS, SunCom, Cincinnati Bell, Western Wireless y Alltel— se vendieron a los grandes. Todavía hay muchos operadores mucho más pequeños, que cubren principalmente áreas muy rurales, pero US Cellular se encuentra solo en el medio.

La compañía ha sobrevivido gracias a los clientes fieles, dijo Spenchian. «Un servicio al cliente realmente excelente … preocuparse por el cliente, quiero decir, somos legendarios por eso», dijo.

En 2018, la última vez que US Cellular apareció en nuestra encuesta Readers ‘Choice, el operador cayó por debajo de T-Mobile en general, pero se calificó muy por encima de AT&T, Sprint y Verizon en satisfacción. Calificó mejor que los cuatro operadores nacionales en cobertura de área local y minimización de llamadas interrumpidas, pero nuestros lectores no quedaron impresionados con los precios.

US Cellular está impulsando su plan 5G y lanzando una nueva campaña de marketing en torno al concepto de «justicia»: mapas honestos, planes sencillos y buen servicio al cliente. Todo es muy del Medio Oeste, en el buen sentido. Y ahora es el momento de hacerlo, en parte porque T-Mobile y Sprint están distraídos por su fusión, dijo Spenchian.

Sprint, con sede en Kansas City, tiene una marca y una red sólidas en el Medio Oeste, mientras que T-Mobile no es tan respetado en la región. La desaparición de Sprint en T-Mobile es una oportunidad para que una mano local firme saque a los clientes de la incertidumbre.

«A corto plazo, eso crea una gran oportunidad para nosotros», dijo Spenchian. «Cualquier tipo de fusión crea distracciones, y creo que el cliente potencial se pregunta, está bien, ¿a dónde va esto? T-Mobile no tiene la reputación que tenemos en nuestra huella, por lo que les llevará un tiempo para ganar eso «.

¿»Justo» significa asequible?

Spenchian no me dijo nada sobre los precios o límites de datos de 5G de US Cellular. Por ahora, US Cellular rebaja ligeramente el precio de AT&T y Verizon. Actualmente tiene tres planes «ilimitados». Hay un plan de $ 30 en el que el video se reduce a 480p y su conexión siempre está despriorizada; un plan de $ 40 con video de 720p, 25GB de datos rápidos y 15GB de hotspot; y un plan de $ 50 con video de 1080p, 50GB de datos rápidos y 30GB de hotspot.

La compañía tiene un producto de Internet residencial 4G en este momento, y Spenchian dijo que 5G le permitirá expandirse agresivamente. El operador priorizará una red 5G de 600MHz de largo alcance, que cubre áreas amplias, aunque no con una tonelada de capacidad.

«5G nos permitirá ir a muchos lugares donde tendríamos una ventaja sobre, como, un proveedor de cable», dijo. «[But] el satélite realmente es el que es clave «.

Los planes actuales de Internet residencial 4G de US Cellular se comparan bien con los del satélite, pero sus límites de uso son absolutamente brutales en comparación con el cable. En Maine, por ejemplo, US Cellular vende $ 50 por mes por 25GB, $ 70 por 55GB, $ 100 por 85GB y $ 150 por 125GB. Eso se compara bien con el satélite: HughesNet cobra $ 100 por solo 30 GB y $ 150 por 50 GB. Pero si puede obtener Spectrum Internet, el servicio ilimitado de 100 Mbps en Lewiston, Maine, cuesta $ 74,98.

US Cellular utilizará una cantidad muy pequeña de espectro para 5G, y Spenchian esquivó y tejió un poco las promesas de rendimiento. Según el CTO de US Cellular, Mike Irizarry, citado en Fierce Wireless, el operador solo tiene un canal de 10x10MHz de 600MHz para su red 5G. En teoría, eso significa hasta aproximadamente 62 Mbps de velocidad; en realidad, significa probablemente alrededor de 30 Mbps más lo que pueda ofrecer en 4G en este momento.

Llevando 5G al Heartland

Aquí es donde US Cellular tiene ahora su red 4G LTE nativa y donde potencialmente traerá 5G. Extrajimos mapas de la plataforma MapElements de Ookla (Ookla y PCMag son propiedad de J2 Global).

La red 4G existente de la USCC cubre una buena parte del condado, pero no muchas grandes ciudades. Es más dominante en Iowa, Nebraska y Maine.

Aquí es donde US Cellular ha comprado licencias de 600MHz, y luego las licencias de 600MHz y la red LTE se superponen. La compañía comenzará por llevar LTE rural a Iowa y Wisconsin, pero como puede ver, Oregón, Washington, Maine y otros estados también podrían beneficiarse.

La compañía también tiene licencias para 24GHz y 28GHz, las bandas de «ondas milimétricas» de corta distancia que Verizon y AT&T están usando para entregar conexiones de alta velocidad en áreas urbanas. Spenchian dijo que la USCC estaba considerando a la Universidad de Iowa como un socio potencial, y parece que podría cubrir los campus de las universidades tanto en Iowa como en Nebraska con ondas milimétricas.

US Cellular lanzará su red 5G en Iowa y Wisconsin durante el primer trimestre de 2020. Tal vez lo agreguemos a nuestro rastreador Race to 5G cuando lo haga.

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