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Todo lo que necesita saber sobre las tuberías PEX

PEX Pipe

Foto: istockphoto.com

El polietileno reticulado (PEX), un tipo de plástico flexible, está reemplazando actualmente al cobre tradicional y al acero galvanizado como líneas de suministro de agua tanto en proyectos de nueva construcción como de remodelación. Probablemente haya visto rollos de tubería PEX azul y roja en el pasillo de plomería de su tienda local de mejoras para el hogar, pero es posible que no sepa que esta tubería colorida ahora hace posible que los aficionados al bricolaje entusiastas reemplacen sus propias líneas de agua con fugas en lugar de llamar a un profesional. . Siga leyendo para obtener más información sobre PEX: qué es, dónde se puede usar y todos los pros y contras de este popular material de plomería.

PEX, pasado y presente

En 1968, el científico alemán Thomas Engle descubrió una forma de reticular plástico común (polietileno) mediante radiación para producir una forma mucho más flexible del material. El nuevo plástico, moldeado en tubería PEX flexible (también conocida como tubería PEX), llegó a los EE. UU. En la década de 1980, inicialmente para sistemas de calefacción por suelo radiante: la tubería flexible está incrustada en una losa de concreto y se bombea agua caliente para calentar la losa. e irradiar calor al resto de la habitación. La tubería PEX sigue siendo popular para la calefacción por suelo radiante.

Todo lo que necesita saber sobre cómo trabajar con PEX Pipe

Foto: homedepot.com

Si bien el uso de PEX para sistemas de suministro de agua se ha generalizado en Europa desde la década de 1980, llegó tarde aquí porque algunas versiones tempranas se deterioraron levemente cuando se expusieron a los altos niveles de cloro comunes en los suministros de agua de EE. UU. La adición de antioxidantes durante la fabricación hizo que PEX fuera adecuado para transportar agua potable y, durante las últimas dos décadas, después de haber cumplido con nuestros estándares de agua potable, comenzó a ponerse de moda.

Las quejas sobre los primeros sistemas de agua PEX surgieron cuando los accesorios utilizados para conectar las tuberías fallaron y tenían fugas. Los accesorios mejorados resolvieron ese problema y la popularidad de PEX aumentó. En la actualidad, PEX se utiliza en más del 60 por ciento de los sistemas de suministro de agua residenciales de nueva construcción.

Detalles de PEX

PEX está disponible en una variedad de longitudes, desde piezas cortas de 10 pies (para reparaciones pequeñas) hasta rollos de más de 500 pies de largo, que se utilizan para instalar todo el sistema de suministro de agua de una casa. La tubería PEX varía de 3/8 a 1 pulgada de diámetro y su código de colores hace que sea muy fácil identificar para qué se utiliza una tubería específica. Aunque hay tres tipos de PEX (consulte la jerga de las etiquetas, a continuación), los diferentes colores no connotan las distinciones; simplemente facilitan al instalador la identificación de las líneas que llevan agua caliente y las que llevan agua fría.

  • Tubería PEX roja lleva agua caliente.
  • Tubería PEX azul lleva agua fría.
  • Tubería PEX blanca se puede utilizar para agua fría o caliente.
  • Tubería PEX gris, al igual que el blanco, se puede utilizar para agua fría o caliente (aunque no todos los centros de bricolaje llevan gris).
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Flexibilidad fantástica

Los sistemas tradicionales de agua de cobre y acero galvanizado cuentan con líneas principales y una serie de ramales más pequeños que conducen a cada accesorio. Cada rama que se conecta a la línea principal requiere una conexión separada. PEX tiene una clara ventaja sobre estos materiales debido a su flexibilidad, que permite que un extremo de la tubería PEX se conecte a un colector PEX (el sistema principal de control de agua) y luego se enrolle a través de paredes y pisos, sin interrupciones, hasta llegar a un accesorio individual. . La plomería denominada «homerun», al usar una sola longitud de PEX para cada accesorio de suministro de agua fría y caliente en su hogar, elimina el riesgo de fugas en múltiples sitios de conexión.

Todo lo que necesita saber sobre cómo trabajar con PEX Pipe

Foto: istockphoto.com

Beneficios e inconvenientes

Más allá de la flexibilidad, PEX tiene otras ventajas y dos consideraciones principales.

PROS

  • La instalación de PEX no requiere soldadura al igual que el cobre y el acero galvanizado.
  • PEX se expande, haciéndolo más resistente al agrietamiento por congelación que el cobre o el acero.
  • El PEX no se corroe, lo que puede ocurrir tanto con las tuberías de cobre como con las de acero, provocando fugas y contaminación del suministro de agua.
  • El agua fluye silenciosamente a través del PEX, eliminando el ruido de «golpe de ariete» asociado con las tuberías de metal.
  • La codificación de colores (rojo y azul) facilita la distinción entre líneas de suministro de frío y calor.
  • PEX se puede conectar a las líneas de suministro de metal existentes con los accesorios correctos.

CONTRAS

  • PEX no es apto para uso en exteriores. Los rayos ultravioleta hacen que el PEX se descomponga rápidamente; los tubos que se dejan al aire libre pueden endurecerse y agrietarse en un par de meses.
  • Actualmente, el PEX no se puede reciclar porque no se funde como lo hacen otros plásticos reciclables. Sin embargo, con el aumento de la popularidad de PEX, es probable que también aumente la demanda de una forma de reciclarlo.
  • Aunque la instalación es fácil de usar, trabajar con PEX requiere conectores y herramientas especiales.
Todo lo que necesita saber sobre cómo trabajar con PEX Pipe

Foto: istockphoto.com

Lenguaje de etiquetas

Los diferentes tipos de PEX se distinguen por el proceso de fabricación utilizado para fabricar los tubos. Al comprar PEX, es posible que observe rollos etiquetados con una designación A, B o C. Elija el tubo que mejor se adapte a sus necesidades:

  • PEX-A se fabrica con peróxido. Este tipo de PEX es el más flexible de los tres tipos y es adecuado para su uso en todas las necesidades de plomería de suministro de agua en el hogar. Se expande al máximo cuando se somete a agua helada, por lo que es el más resistente al agrietamiento en temperaturas gélidas. Es fácil trabajar con él, pero es más caro que B o C. Una pieza de PEX-A de 10 pies cuesta entre $ 3.50 y $ 7.50, según la marca y el diámetro. Aparte de la flexibilidad, PEX-A no tiene ningún beneficio significativo sobre PEX-B.
  • PEX-B se fabrica mediante un método de curado por humedad. PEX-B es un poco más rígido que PEX-A y tiene una “memoria” de bobina distinta que hace que la tubería quiera volver a su estado original enrollado. Sin embargo, la memoria del serpentín no es un obstáculo para la instalación, y PEX-B es a menudo la tubería de elección para plomería residencial porque también se expande para resistir el agrietamiento cuando el agua se congela, pero es menos costosa que la PEX-A: una sección de 10 pies de PEX-B cuesta entre $ 2,50 y $ 5,50, según la marca y el diámetro. PEX-B también presenta una mayor resistencia al cloro, lo que lo convierte en una buena opción en áreas donde el agua está altamente clorada.
  • PEX-C se fabrica mediante un método de irradiación. Debido a que es la versión más rígida, PEX-C es la más difícil de trabajar; esta rigidez también lo hace más propenso a retorcerse, así como susceptible a agrietarse cuando el agua se congela. Estos rasgos indeseables hacen que PEX-C sea más adecuado para reparaciones cortas donde no es necesario doblarse en esquinas afiladas. PEX-C es la opción más económica, con una sección de 10 pies que cuesta entre $ 1,75 y $ 3,50, según la marca y el diámetro.
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Foto: homedepot.com

Hacer conexiones PEX

Para realizar conexiones herméticas con tubería PEX, necesitará las herramientas y los suministros adecuados. Para cada uno de los siguientes métodos de conexión, los accesorios y conectores deben coincidir exactamente con el tamaño de la tubería PEX. Cientos de tipos de accesorios, generalmente de latón, están disponibles para conectar PEX a tuberías de cobre o acero existentes y para hacer conexiones a accesorios. También hay accesorios disponibles para conectar tuberías de diferentes tamaños. Los siguientes cinco métodos se utilizan para hacer las conexiones herméticas.

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Foto: amazon.com

  • Engarzado de cobre: Una de las formas más comunes de conectar PEX es con anillos de engarce de cobre (ver en Amazon), lo que requiere el uso de una herramienta de engarzado PEX especial (ver en Amazon). El anillo de cobre se desliza sobre el extremo del tubo PEX y luego se inserta un accesorio en el tubo PEX. Luego, el anillo de cobre se empuja hacia el extremo del tubo, sobre el accesorio, y se usa una herramienta de engarzado PEX para engarzar el anillo de cobre (y el tubo) firmemente en su lugar.
  • Conexiones de expansión: El método de expansión para conectar PEX implica el uso de una herramienta de expansión PEX especial (ver en Amazon) para estirar el diámetro del tubo PEX antes de insertar el extremo de un accesorio. El tubo PEX luego se contrae a su tamaño original para crear un sello hermético alrededor del accesorio.
  • Abrazaderas de acero inoxidable (SSC): El método SSC para conectar PEX implica el uso de una herramienta de sujeción de trinquete para apretar los anillos de acero inoxidable alrededor de las conexiones PEX (ver en Amazon). Similar al método de engarzado de cobre, el anillo de acero se desliza sobre el tubo PEX antes de insertar el accesorio. La herramienta de sujeción de trinquete se utiliza para apretar una pestaña en el anillo, que aprieta el anillo de forma segura alrededor del tubo y el accesorio.
  • Accesorios de compresión: Este tipo de conexión implica deslizar una tuerca de latón roscada sobre el extremo del tubo PEX, seguida de un anillo de compresión de plástico cónico (ver en SupplyHouse). Luego se inserta un tubo de latón hueco en el extremo del tubo PEX. Luego, todo se inserta en el extremo de un accesorio roscado y la tuerca de latón roscada se atornilla en el extremo del accesorio. A medida que se aprieta la tuerca, aprieta el anillo de compresión de plástico contra el extremo del accesorio de latón para crear un sello.
  • Conexiones push-fit: La forma más rápida de conectar PEX es con el método de ajuste a presión, que implica la compra de accesorios especiales de ajuste a presión que «agarran» el extremo de la tubería PEX cuando se insertan sobre el extremo (ver en Amazon). No se requieren herramientas especiales para usar accesorios de ajuste a presión, pero se requiere un anillo de extracción especial para quitarlos del extremo de la tubería una vez que la haya conectado. Cuando era niño, si alguna vez jugaba con una de esas “trampas” de tubos de papel que agarraban su dedo cuando se insertaban en el tubo, se hace una idea de cómo funciona la conexión a presión.

Consejos de uso de PEX

  • Para obtener los mejores resultados, use solo las herramientas recomendadas para realizar conexiones PEX. Por ejemplo, no obtendrá un ajuste tan apretado si intenta usar alicates para engarzar un anillo de conexión como lo haría con una herramienta de engarzado PEX.
  • Almacene PEX en interiores y lejos de una ventana soleada, ya que la tubería se degrada con la luz ultravioleta.
  • Use un cortador PEX para hacer cortes limpios en los extremos con los que será más fácil trabajar.
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