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Todo lo que necesita saber sobre las encimeras de esteatita

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Foto: doradosoapstone.com

Si la lista de deseos de remodelación de su cocina o baño incluye encimeras de piedra natural, considere la esteatita ecológica. La apariencia cálida y la sensación fresca de las encimeras de esteatita agregan un carácter distintivo a cualquier espacio en el que se instalan, y debido a que es más apto para bricolaje que otras opciones de piedra, la elección puede significar ahorros sustanciales. Obtenga la información que necesita aquí para ser un comprador informado en la sala de exposición.

¿Qué es la esteatita?

También conocida como esteatita, la esteatita ha sido una de las favoritas de los escultores durante siglos. Contiene el talco mineral, sí, como en polvo de talco, lo que lo hace relativamente suave. Dependiendo de la cantidad de talco presente, la esteatita varía en la escala de Mohs (un sistema de clasificación de 10 puntos para la dureza mineral desarrollado por el geólogo y mineralogista Friedrich Moh) entre 1 y 5; la mayoría de la esteatita en las encimeras de hoy en día comúnmente se ubican entre 2.5 y 3.5. Eso lo hace similar en dureza al mármol, con un valor de Mohs de 3, y mucho más suave que el cuarzo, con un valor de Mohs de 7. Si bien la dureza es deseable en una encimera para la estabilidad estructural, lo que la esteatita carece de dureza, lo compensa en densidad. Las partículas de esteatita son extremadamente compactas, más que las de cuarzo, mármol o granito, lo que las hace más higiénicas y fáciles de limpiar.

Encimera de esteatita en la cocina

Foto: thestonestudio.biz

Pros y contras de la esteatita

Esteatita suave y hermosa no requiere un sellador para proteger su buen aspecto. Su superficie impenetrable reduce el riesgo de crecimiento bacteriano, siempre un plus en una cocina o baño. A menudo utilizada en la construcción de chimeneas, la esteatita se encuentra entre las piedras más resistentes al calor disponibles, por lo que colocar una sartén caliente en la encimera no agrietará la superficie.

Sin embargo, la esteatita se oscurece con el tiempo a través de un proceso natural similar a la oxidación, por lo que eventualmente desarrollará una pátina distinta que algunos propietarios encuentran atractiva y otros no. Sin embargo, el principal inconveniente de la esteatita es su tendencia a rayarse o astillarse con un desgaste intenso. Dejar caer accidentalmente una sartén de hierro fundido sobre la encimera podría resultar en una astilla, y cortar alimentos directamente sobre su superficie seguramente dejaría marcas de cuchillo.

Precio de las encimeras de esteatita

Foto: Zillow Digs Home en Washington, DC

¿Cuánto cuesta la esteatita?

Debido a que es apto para el bricolaje, un propietario experto en carpintería básica puede ahorrar dinero comprando losas de esteatita y realizando la instalación. Las losas de esteatita en bruto varían en precio de $ 45 a $ 85 por pie cuadrado, dependiendo de dónde se extrajo la piedra y su contenido de talco (menor contenido de talco y una superficie más dura suele ser más cara).

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La instalación profesional puede aumentar el costo entre $ 50 y $ 65 por pie cuadrado, lo que eleva el total de las encimeras de esteatita instaladas profesionalmente a entre $ 95 y $ 150 por pie cuadrado. Losas más gruesas (el grosor estándar es de 1 ¼ de pulgada), complementos personalizados como tablas de drenaje ranuradas y perfiles de borde elaborados se sumarán al costo final. Como comparación, las encimeras de cuarzo y granito, las cuales requieren instalación profesional, pueden costar hasta $ 200 por pie cuadrado, instaladas.

Losa de esteatita

Foto: istockphoto.com

¿Cómo elijo el mejor look?

Dependiendo de la región donde se extraiga, la esteatita varía en color desde el blanco suave y el gris claro hasta el carbón oscuro, y la mayoría de los tipos exhiben vetas suaves. Algunos contienen toques de perla, azul o verde, pero los tonos más predominantes son los blancos y los grises. Recuerde la tendencia de la esteatita a oscurecerse con el tiempo: un gris pálido eventualmente se convertirá en un tono de gris más profundo y rico, mientras que una encimera gris oscuro eventualmente puede parecer casi negra. Y como producto de la naturaleza, no hay dos losas de esteatita idénticas, así que espere una ligera discrepancia entre losas unidas. Para ayudarlo a elegir una sombra, visite una sala de exhibición de cocinas para obtener algunas muestras que puede estudiar con la iluminación de su propia cocina. Tenga en cuenta los cambios adicionales de diseño y color que está planeando para la remodelación, e imagine cómo se verá la encimera en la habitación terminada.

Fregadero de esteatita

Foto: doradosoapstone.com

Instalación de encimeras de esteatita

Como se mencionó, las encimeras de esteatita son una de esas adiciones de cocina o baño que se pueden dejar a los profesionales o al bricolaje para cumplir mejor con un presupuesto de renovación.

  • Si tienes las encimeras instalado profesionalmente, solicite que un representante de la empresa salga y tome las medidas de su cocina, en lugar de enviar sus propias medidas. De esa manera, no se quedará atascado pagando por un error si una losa no encaja. Los fabricantes de esteatita crean una plantilla a partir de las medidas y luego cortan la losa para que coincida exactamente.
  • Si tiene habilidades básicas de carpintería y se siente cómodo usando herramientas eléctricas, puede optar por instale esteatita usted mismo. Debido a su alto contenido de talco, es razonablemente sencillo cortar losas de esteatita con una sierra circular normal, equipada con una hoja de mampostería con punta de diamante. Los orificios para los fregaderos empotrados, así como el borde de un perfil perfilado, se pueden cortar con una fresa con una broca de diamante. Obtendrá los cortes más rectos y limpios si sujeta una regla a la esteatita para que sirva como guía de corte. Asegúrese de aplicar cinta de enmascarar a la superficie de la encimera en ambos lados de la línea de corte para reducir el riesgo de rayar la superficie con el pie de la sierra durante el corte. Pero se recomienda que los aficionados al bricolaje creen una plantilla de madera contrachapada delgada, como hacen los profesionales, y se aseguren de que las medidas sean precisas antes de transferir el patrón a la esteatita real. Una vez que se ha cortado la esteatita, todos los bordes (incluidos los bordes cuadrados ásperos de la losa) son fáciles de lijar con papel de lija de grano 200.

Las losas estándar de esteatita miden 84 pulgadas de largo, por lo que si su encimera es más larga, necesitará una o más costuras. Los instaladores profesionales colocan las costuras donde son menos visibles, como frente a un fregadero o una estufa empotrada. Las losas son pesadas y difíciles de manejar, por lo que tendrá que contratar ayudantes fuertes para ayudar a levantar y colocar la encimera. Las costuras de esteatita están rellenas con adhesivo de dos partes compatible. Una vez que el adhesivo se endurece, cualquier exceso de relleno se puede lijar. Los fregaderos y las estufas deben instalarse, según las instrucciones del fabricante, una vez que la encimera esté en su lugar.

El proceso estándar para instalar una encimera de esteatita es primero asegurarse de que la base de la encimera esté perfectamente nivelada. Si no es así, inserte calzas debajo de la base para nivelarla. La losa se instala directamente en la base, sin necesidad de contrapiso. Cuando la base del gabinete esté lista, hará todos los cortes necesarios para las costuras y los recortes antes de colocar la losa. Los fregaderos empotrados y las estufas vienen con sus propias plantillas recortables.

La esteatita es pesada y una vez que la encimera está colocada en la base del gabinete, su peso la mantendrá en su lugar, pero aún necesitará aplicar una gota de sellador a las costuras en la parte inferior de la encimera, donde la losa se encuentra con el base.

Limpieza de encimeras de esteatita

Foto: Zillow Digs Home en Santa Bárbara, CA

Cuidado de la encimera de esteatita

Debido a que no requiere sellado, la esteatita requiere relativamente poco mantenimiento. Con un cuidado mínimo, su nueva encimera puede conservar su buen aspecto durante muchos años.

  • Mejore la progresión de oscurecimiento natural de su mostrador aplicando aceite mineral a la superficie una o dos semanas y frotándolo a fondo. El tratamiento con aceite mineral hará que la pátina sea más uniforme. Por lo general, toma de siete a nueve meses para que la encimera alcance su pátina completa.
  • Una vez que la pátina esté completamente desarrollada, aplique aceite mineral si la encimera comienza a verse seca para restaurar el brillo y el brillo. Una o dos veces al año suele ser suficiente.
  • Limpia las encimeras de esteatita con un limpiador de cocina para todo uso o un jabón suave y un trapo de cocina.
  • Si bien el calor de los utensilios de cocina directamente de la estufa no dañará la encimera, si la base de la sartén es áspera, como una sartén de hierro fundido, podría rayar la superficie. ¡Usa salvamanteles!
  • Pique y corte la comida en una tabla de cortar, no en la encimera.
  • Minimice las astillas y abolladuras que se produzcan coloreando con un marcador permanente correspondiente y luego frotando aceite mineral sobre la superficie.
  • El aceite y la grasa pueden decolorar la esteatita nueva, así que limpie los derrames rápidamente y, si es necesario, frote un poco de acetona (el quitaesmalte será suficiente) en una mancha de aceite para aclararla. Una vez que su encimera alcance su pátina completa, la decoloración del aceite no será un problema.
  • Si su encimera de esteatita desarrolla una pátina desigual, puede quitarla lijando toda la superficie con papel de lija de grano fino y luego aplicando el proceso de aceite mineral descrito anteriormente para ayudar a que la nueva pátina se desarrolle uniformemente.
  • Si bien hay productos en el mercado que afirman sellar la esteatita contra el oscurecimiento, no pueden penetrar la superficie densa de la encimera, por lo que deben aplicarse una o dos veces al mes. Si le preocupa el efecto de oscurecimiento de la esteatita, podría ser mejor elegir un material de encimera diferente, como cuarzo o granito, que no se oscurecerá con el tiempo.

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