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Titanic: una maravilla de alta tecnología de la época

abril 2, 2021
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Cuando el RMS Titanic zarpó en su viaje inaugural desde Southampton, Inglaterra, a Nueva York, el 10 de abril de 1912, fue considerado el transatlántico de pasajeros definitivo, sin igual en lujo, tamaño y tecnología.

Se cree que esta es la última imagen conocida del Titanic cuando zarpó hacia Nueva York. La foto fue una de las ocho imágenes subastadas por Christie’s en Londres en 2003. (Imagen: Reuters)

El legendario transatlántico británico que chocó contra un iceberg y se hundió horas después en el Océano Atlántico Norte el 15 de abril de 1912, claramente no se consideraría un buque de alta tecnología en la actualidad. Pero cuando el barco zarpó con 2228 pasajeros y miembros de la tripulación en medio de una gran fanfarria en una tarde de abril de hace 100 años, el Titanic fue una maravilla de tecnología de punta que capturó el interés del mundo.

«En ese momento, era el barco más avanzado», dijo Joseph Vadus, IEEE Life Fellow y líder del equipo que descubrió el Titanic en 1985. «La tripulación tenía mucha confianza en su barco y la tecnología que tenía. . Se jactaban de lo bueno que era este barco. Los problemas eran impensables. Había personas a bordo que eran expertos en diferentes problemas técnicos (ingenieros, electricistas, plomeros) e hicieron todo lo posible, pero lo mejor no fue suficiente «.

El Titanic, por ejemplo, tenía un panel de control eléctrico de 30 a 40 pies de largo. El panel controlaba todos los ventiladores, generadores e iluminación del barco. También controlaba los condensadores que convertían el vapor en agua, junto con las pocas máquinas que sacaban sal del agua del océano para hacerla potable.

«Su panel de control eléctrico, para nosotros, parecería enorme, complicado y derrochador», dijo Tim Trower, un historiador marítimo autoproclamado que centra su investigación en el Titanic. «Sería bastante primitivo hoy. Una simple computadora de escritorio manejaría todo lo que estaba abajo en este enorme panel de control».

Relojes, ascensores e inalámbricos de alta tecnología

El Titanic también tenía una configuración de maestro y esclavo para todos los relojes a bordo. El reloj central estaba en el puente, y mientras el capitán ajustaba la hora en ese reloj, todos los relojes del barco registrarían el cambio mientras el barco navegaba por diferentes zonas horarias.

También había cuatro ascensores en el Titanic, que era una tecnología bastante nueva en un barco. Algunas cabinas de primera clase también tenían teléfonos, aunque el teléfono no podía hacer llamadas de barco a tierra.

La gloria técnica suprema del Titanic fue la configuración avanzada de comunicaciones inalámbricas para el código Morse, que se consideraba la configuración más poderosa en uso en ese momento.

El transmisor principal estaba alojado en lo que se denominó Sala Marconi, que lleva el nombre del inventor italiano Guglielmo Marconi, conocido como el padre de las transmisiones de radio de larga distancia. La antena del transmisor estaba colgada entre los mástiles del barco, a unos 250 pies sobre la superficie del océano.

La mayoría de los barcos del día podían transmitir mensajes a una distancia de 100 a 150 millas durante el día, según Trower, colaborador del Titanic Commutator, la revista de la Sociedad Histórica del Titanic. Sin embargo, el sistema inalámbrico del Titanic era capaz de transmitir mensajes a 500 millas durante el día y 2,000 millas durante la noche.

«Tenían lo mejor, lo último en equipos inalámbricos», dijo Trower. «Solo había dos operadores inalámbricos a bordo, ambos hombres jóvenes. Eran los fanáticos de las computadoras del día. Estos tipos comían, dormían y respiraban sin cables. Piense en los fanáticos de las computadoras sentados en el sótano en ropa interior navegando por Internet. Estos eran esos tipos de muchachos. Eran buenos en lo que hacían, pero aún así era lento «.

Un mensaje inalámbrico de Marconi que informa de la llamada de socorro del Titanic se muestra en la casa de subastas de Bonham en Nueva York. (Imagen: Reuters / Keith Bedford)

Sin embargo, muchas personas dicen que el operador inalámbrico principal y el sistema inalámbrico, o al menos cómo se usó, fueron parte de una serie de problemas que llevaron al trágico hundimiento del barco.

Según Vadus y Trower, los pasajeros estaban tan entusiasmados con su excursión a través del mar y la oportunidad de enviar mensajes inalámbricos a amigos y familiares en casa que abrumaron a los operadores inalámbricos y la máquina con mensajes personales. Los operadores inalámbricos, inundados de mensajes para enviar, se cansaron y trabajaron en exceso.

Eso iba a ser un error crítico.

Los mensajes personales abruman a los operadores

Alrededor de las 11:30 pm del 14 de abril, un operador del SS Californian, un barco de vapor británico que navegaba cerca del Titanic, envió un mensaje al Titanic, advirtiendo al capitán que había hielo por delante. Estresado y fatigado, Jack Phillips, el operador inalámbrico de guardia del Titanic, respondió con enojo el mensaje: «Cállate, cállate, estoy trabajando en Cape Race».

Phillips quiso decir que estaba ocupado transmitiendo mensajes a una estación inalámbrica en Cape Race, Terranova, a unas 800 millas de distancia.

El californiano no respondió a las señales de socorro del Titanic porque su operador inalámbrico se había ido a la cama después de haber sido rechazado por su advertencia de iceberg.

Aproximadamente diez minutos después, el mirador del Titanic vio un iceberg a 500 metros de distancia y dio una alarma. El Titanic chocó contra el iceberg, abriendo aberturas en el casco a lo largo del lado de estribor cerca de la proa.

Alrededor de las 12:30 am del 15 de abril, menos de una hora después de que el barco chocó contra el iceberg, el Titanic comenzó a hundirse.

La parte delantera de la cubierta del barco comenzó a sumergirse a las 2:05 am, según Trower. Tanto el puente como la sala inalámbrica estaban ubicados en la parte superior de esa sección del barco. El puente se hundió poco después.

Cuando la proa del barco se hundió, la popa se elevó en el aire.

Según Trower, se cree que Phillips, el operador inalámbrico, se quedó en la habitación de Marconi, enviando mensajes de socorro hasta las 2:17 am cuando el agua entraba a toda prisa. Harold Bride, el segundo operador inalámbrico y un sobreviviente, informó más tarde que entró en la sala inalámbrica y encontró a un hombre que intentaba robar el chaleco salvavidas de la espalda de Phillips. Phillips estaba tan absorto en enviar llamadas de socorro que ni siquiera se había dado cuenta.

El barco se hundió a las 2:20 am, y Phillips estaba entre los que perecieron.

Los informes varían, pero se cree ampliamente que 705 personas sobrevivieron a la tragedia y 1,517 murieron. Los supervivientes, en botes salvavidas, fueron recogidos posteriormente por el RMS Carpathia.

Si el Titanic hubiera estado equipado con tecnología de radar y sonar, la tragedia probablemente no habría ocurrido. Sin embargo, el sonar todavía estaba en la etapa experimental en 1912, y el desarrollo del radar aún estaba a más de 20 años en el futuro.

«Usando solo vigías, no hubo tiempo suficiente para desviar el barco del iceberg», dijo Vadus. «Hoy en día, tienen un sonar que podría detectar un iceberg bajo el agua, y la mayoría de los icebergs están bajo el agua. Y el radar podría haberlo detectado a más de 100 millas de distancia. Para evitar golpearlo, habrían necesitado detectarlo a una milla o más. dos de distancia. Eso habría sido bueno. Es posible que hayan podido desviarse con éxito «.

Sharon Gaudin cubre Internet y Web 2.0, tecnologías emergentes y chips de computadoras de escritorio y portátiles para Computerworld. Siga a Sharon en Twitter en @sgaudin o suscríbete a la fuente RSS de Sharon. Su dirección de correo electrónico es [email protected]

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Esta historia, «Titanic: una maravilla de alta tecnología de la época» fue publicada originalmente por

Mundo de la informática.

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