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Sprint 5G previo al lanzamiento en Nueva York gana cobertura, necesita velocidad

abril 3, 2021
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La red 5G de Sprint es la más lenta de los cuatro operadores de EE. UU., Pero en muchos sentidos también es la más prometedora. Al usar el espectro de banda media, Sprint puede cubrir ciudades de manera más rápida y completa que Verizon con su veloz onda milimétrica, ofreciendo conexiones más rápidas que la amplia cobertura de banda baja que AT&T y T-Mobile prometen.

Sprint 5G se lanzó en cuatro ciudades — Dallas, Houston, Kansas City y Atlanta — en mayo, agregando Chicago en julio. También ha prometido cobertura en Nueva York, Los Ángeles, Phoenix y Washington, DC, pero esos lanzamientos se han retrasado. El software de la estación base tiene algo que ver con esos retrasos, pero es casi seguro que el interminable proceso de fusión de Sprint con T-Mobile también lo haga. Esta es una empresa que no sabe si va a existir en seis meses.

Si Sprint sigue existiendo, su 5G de banda media será la forma en que compita; si no lo hace, su sistema pasará a formar parte del de T-Mobile. Así que todavía vale la pena echarle un vistazo. Probé Sprint en el lanzamiento en Dallas y luego encontré algunos sitios, pero no pude probarlos, en Brooklyn. Entonces, cuando escuché que su construcción en Manhattan estaba casi lista para implementarse, tuve que salir de la oficina y probarlo.

La banda media significa una mejor cobertura

Siguiendo un consejo, tomé un LG V50 ($ 349.00 en Amazon) para dar un paseo por el centro de Manhattan. Descubrí que la red 5G de Sprint es más consistente en la distancia que sus competidores, pero a costa de la velocidad. Realicé un total de 31 pruebas 4G y 42 pruebas 5G en mi paseo.

La tecnología de Sprint, al menos en teoría, tiene un alcance y una penetración de edificios mucho mejores que la frecuencia que utilizan los otros operadores. Eso le permite a Sprint ofrecer lo que debería ser un mapa de cobertura más completo. En Nueva York, caminé entre dos sitios de celda que CellMapper.net mostró que estaban en West 14th Street y 6th Avenue y West 21st Street y 6th Avenue, a aproximadamente 0.3 millas de distancia, con un traspaso suave. En Dallas, vi aproximadamente un radio de media milla desde un sitio en los suburbios de Las Colinas.

Compare eso con el mapa de cobertura de T-Mobile, que usa ondas milimétricas. T-Mobile tiene que esforzarse más para cubrir el área, porque sus señales solo llegan a unos 600 pies desde un sitio celular. Con radios de ondas milimétricas, mis dos sitios de celda Sprint probablemente habrían tenido una brecha de dos bloques entre ellos.

¿Qué tan rápido es?

Midtown Manhattan durante las horas pico es el entorno más estresante que puede experimentar una red de EE. UU., Fuera de los eventos especiales. Hay mucha gente en las calles, los edificios son demasiado altos para que las señales se propaguen bien y pocas ubicaciones accesibles para las estaciones base. Así que no debería sorprenderle que en el centro de Manhattan en la hora pico, obtuve velocidades de Sprint mucho más lentas que en un mediodía arbitrario en partes dispersas de los suburbios de Dallas.

Lo importante aquí no es la velocidad bruta, sino la diferencia entre 4G y 5G. Cambiar a 5G duplicó mi velocidad durante las horas pico; eso puede significar la diferencia entre una experiencia fluida y una frustrante.

Las velocidades Sprint 4G y 5G aquí son del 8 al 9 de agosto, y las velocidades de Dallas son del 30 de mayo. Agregué las velocidades 5G de T-Mobile porque es el único otro operador que ha lanzado 5G en Nueva York hasta ahora. El promedio de Sprint para Dallas proviene de las pruebas que hice de forma independiente en lugar de las pruebas que Sprint nos mostró en un viaje organizado en autobús. (Las velocidades en el viaje en autobús fueron más altas).

Sprint claramente todavía tiene algunos caminos por recorrer. Realmente me gustaría ver mejores velocidades mínimas: la velocidad mínima en 5G fue de 3.7Mbps a los 2.4Mbps de 4G, y las conexiones pueden resultar frustrantes cuando están por debajo de los 10Mbps. T-Mobile, por otro lado, pudo mantener al menos 14 Mbps cuando lo probé en junio.

Las velocidades máximas también podrían ser mejores, y donde las velocidades máximas aumentan, los promedios probablemente también lo harán. Durante el viaje organizado en autobús de Sprint, vi 696 Mbps en la red de Sprint en Dallas, lo que se acerca bastante al máximo teórico para los aproximadamente 120 MHz de espectro que el operador estaba usando allí.

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No estoy seguro de por qué la velocidad de Nueva York que estaba viendo era menos de la mitad, pero hay algunas posibilidades. Sprint podría estar usando menos espectro aquí, o no podría haber configurado suficiente backhaul a su torre todavía para manejar tanto mi prueba de velocidad 5G como el uso normal en horas pico. Todavía tienen algunas semanas para solucionarlo. No juzgues una red no lanzada con demasiada dureza.

Mantente fresco, Sprint

Si bien mi teléfono LG V50 se sintió un poco más caliente cuando se descargaba en 5G que en 4G, no tuve ninguno de los problemas de sobrecalentamiento que tuve con los teléfonos de ondas milimétricas, incluso en una tarde soleada y húmeda. 83 grados. El sistema de banda media de Sprint parece ser menos propenso al sobrecalentamiento que los sistemas de banda superior de los otros tres operadores. Eso es alentador.

Sprint vende actualmente dos teléfonos 5G, el Samsung Galaxy S10 5G y el LG V50, y un punto de acceso, el HTC 5G Hub ($ 600.00 en Sprint). También llevará el Samsung Galaxy Note10 + 5G en el futuro. El Note 10+ será el primer dispositivo que admita tanto la banda media de Sprint como la 5G de banda baja de T-Mobile, que tendrá un alcance aún mayor y que también mejorará las velocidades, si los dos operadores se fusionan.

Sprint dice que la red en Nueva York se lanzará «en las próximas semanas». Con suerte, eso será pronto.

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