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Se revelan los secretos de T-Mobile 5G: aquí es donde no funciona bien

abril 3, 2021
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Para las personas en muchas áreas metropolitanas importantes, el nuevo 5G de banda baja de T-Mobile y su teléfono OnePlus 7T Pro McLaren ofrecerán pocas ventajas sobre 4G, a menos que se lleve a cabo la fusión de T-Mobile / Sprint.

El 5G de banda baja de T-Mobile se lanzó la semana pasada. Lo he estado probando con el teléfono McLaren, primero en Maui, donde funcionó muy bien, y luego en la ciudad de Nueva York, donde no ha funcionado tan bien. Es más probable que el 5G de banda baja de T-Mobile beneficie a las personas en ciudades más pequeñas y áreas rurales. En esos lugares, la gente podría ver aumentos significativos de velocidad. En 16 de las principales áreas metropolitanas del país, el 5G de T-Mobile actualmente no traerá ningún beneficio. Aportará relativamente pocos beneficios en otras 22 áreas metropolitanas importantes.

Esto cambiará drásticamente si se cierra la fusión T-Mobile / Sprint. Si eso sucede, los dos teléfonos de banda baja de T-Mobile, el McLaren y el Samsung Galaxy Note 10+ 5G, podrán usar todas las ondas de radio 5G de 2.5GHz de Sprint, así como las de 600MHz de Dish., y eso promete velocidades más rápidas en muchas ciudades en unos pocos meses. Dicho esto, probablemente deberías esperar al Samsung Galaxy S11 5G en febrero. Será el primer teléfono en manejar el «pastel de capas» completo de las frecuencias 5G de T-Mobile, incluidas las ondas milimétricas de rango muy rápido pero muy limitado.

¿Qué es 5G de banda baja de T-Mobile?

5G no es una velocidad, una frecuencia o una experiencia. Es un método de codificación de radio. Puede funcionar en cualquier frecuencia en cualquier tamaño de canal entre 5MHz y 100MHz. 4G alcanza un máximo de canales de 20MHz. Escuchas mucho sobre ondas milimétricas porque ahí es donde 5G es muy diferente desde 4G en este momento, porque está usando canales que son increíblemente grandes para 4G, lo que le brinda esas velocidades increíbles.

Pero 5G también puede funcionar de manera muy similar a 4G en bandas 4G, y eso es lo que está haciendo T-Mobile con su 5G «nacional». En canales de banda baja de 5MHz o 10MHz, efectivamente no hay ninguna ventaja para 5G todavía; llegaré a por qué T-Mobile se está molestando un poco. Las velocidades por ahora son como 4G.

El 5G de banda baja de T-Mobile se basa en un espectro de 600 MHz (los antiguos canales de televisión 38-51). Ese espectro viaja grandes distancias, pero no hay mucho disponible. T-Mobile tiene un espectro de 20, 30 o 40 MHz en casi todas partes de EE. UU. En todo el país, utiliza 10MHz de eso para 4G: 5MHz para cargas, 5MHz para descargas. Está usando el resto para 5G. No puede combinar los dos enfoques; un teléfono tiene que usar uno u otro en un momento dado.

Entonces, en lugares donde T-Mobile solo tiene 20MHz, como Atlanta, Boston y Nueva York, está cambiando 10MHz de 4G por 10MHz de 5G. Resultan tener un rendimiento similar con el mismo nivel de carga.

En zonas de 30MHz, como Austin, Charlotte, Los Ángeles y Seattle, intercambias 10MHz de 4G por 20MHz de 5G. Eso hará una pequeña diferencia, pero es posible que no se note.

La diferencia notable, que vi en Maui, viene en zonas de 40MHz. Esos serían lugares como Boise, Chattanooga, Spokane, Tucson y Wichita. Allí, estás intercambiando 10MHz de 4G por jugosos 30MHz de 5G, y en Maui vi que aumentaban las velocidades hasta en 100Mbps. Estos resultados son de Maui, que tiene 40MHz de banda baja.

Aquí hay un conjunto de ciudades clave de 40MHz, donde el rendimiento debería ser bueno en este momento. (Haga clic en el mapa para obtener una imagen más grande y legible).

Tuve que dejar algunas ciudades aquí porque el espectro de T-Mobile en esas ciudades está habitado por estaciones de televisión que no deben despejarse hasta entre enero y mayo de 2020. Cuando llegue ese momento, esas ciudades aumentarán hasta los 40MHz. nivel, fusión o no. Es posible que algunos de ellos ya se hayan aclarado; No estoy seguro. Según Spectrum Gateway, esa lista incluye Baltimore, Baton Rouge, Buffalo, Colorado Springs, Corpus Christi, Laredo, Raleigh, Rochester, Waco, Wichita, Tallahassee, Tulsa y Washington DC, así como la mayor parte de New Hampshire y Maine.

No tengo un mapa completo de todo las zonas de 40MHz, pero este mapa de Spectrum Omega es un proxy decente. La banda de 600MHz se dividió en siete bloques para la venta, y para alcanzar los 40MHz, T-Mobile necesitaba cuatro de ellos. Mire el bloque «E», que marca la diferencia en muchas áreas. Las regiones moradas son T-Mobile, y puede ver que se mantienen alejadas de muchas ciudades importantes.

Si estás en uno de los lugares morados, es probable que veas un impulso similar al que obtuve en Maui. Si se encuentra en uno de los lugares que no son morados, el 5G de banda baja de T-Mobile no tendrá mucho que ofrecer hasta que se lleve a cabo la fusión.

Blues de la ciudad de Nueva York

Al probar el 5G de T-Mobile en la ciudad de Nueva York, obtuve velocidades que eran las mismas que las de un Samsung Galaxy S10e en 4G en el mejor de los casos, y significativamente más bajas que las del Galaxy S10e en varios lugares. Eso se debe a lo que puede agregar el Galaxy S10e y a lo que un teléfono 5G de banda baja actualmente no puede.

Las velocidades y la capacidad que obtenemos de los teléfonos hoy en día provienen de la combinación de diferentes carriles de espectro, algo que llamamos agregación de operadores.

Ahora les voy a arrojar muchos números de bandas de frecuencia. La importante es la banda 71, la banda baja de 600MHz de T-Mobile. Cuando se usa para 4G, se llama 71. Cuando se usa para 5G, se llama n71.

En un teléfono 4G, T-Mobile generalmente agrega hasta cuatro carriles de espectro. Estos pueden ser de banda media (bandas 2 y 66), de banda baja (bandas 12 y 71) o la banda 46 similar a Wi-Fi, que se utiliza para obtener capacidad adicional en ubicaciones densas del centro de la ciudad. (También hay un número de banda más antiguo, 4, que es un subconjunto de 66 y que T-Mobile parece cambiar de nombre a 66 para los teléfonos más nuevos.)

El hardware de McLaren puede agregar bandas 5G y 4G juntas, combinándolas para una mejor velocidad que 4G o 5G solo. Funciona bien junto con las bandas 2 y 66, las bandas más extendidas de T-Mobile en cuanto a cobertura y capacidad. Pero hipocresía agregue la banda 5G n71 con las otras bandas 4G de T-Mobile.

(Si desea ver todas las combinaciones posibles de agregación de operadores 4G, deleite sus ojos.)

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Las bandas 12 y 71 son un lavado. No puedes combinar 12 y 71 en un teléfono 4G de todos modos (están demasiado cerca), por lo que terminas intercambiando 12MHz de la banda 12 o 10MHz de la banda 71, por 10MHz de 5G n71, que básicamente es pasar una moneda de una mano a la otra. En ubicaciones de prueba donde mi teléfono 4G combinaba las bandas 2/66/71 o 2/12/66, las velocidades eran prácticamente las mismas en el teléfono 5G.

Pero cuando me topé con la banda 46, ay. La banda 46 es rara, pero realmente la notas cuando desaparece. Se usa principalmente en espacios supercongestionados como estadios deportivos, centros urbanos y campus universitarios. Lo encontré en Union Square en Manhattan, y perderlo redujo mi velocidad de 128 Mbps con un teléfono 4G a 25,1 Mbps con un teléfono 5G.

Nota: Esa es la agregación entre las bandas 2/66/71 o 2/12/66, porque no puede hacer 12/71 al mismo tiempo. Pero el rendimiento es aproximadamente el mismo en las dos configuraciones.

Lo más importante es que no hay matemáticas que te lleven a mejor velocidades con el teléfono 5G en uno de los mercados de banda baja de 20MHz. No hay forma de ganar carriles. También podría estar usando un teléfono 4G.

¿Por qué hacer esto en absoluto?

Bien, entonces, ¿por qué molestarse en hacer 5G en 600MHz? Además de la ventaja de marketing de decir que tiene mucho 5G, hay un montón de nuevas capacidades que se pondrán en línea más adelante en 2020 que T-Mobile quiere aprovechar. La división de la red le permitiría proporcionar un negocio confiable de Internet desde el hogar rural sin que los usuarios domésticos se llenen de usuarios móviles en sus carriles. La comunicación de baja latencia y la capacidad de abordar una gran cantidad de dispositivos industriales permiten usos comerciales como la gestión de drones y los sensores agrícolas. En otras palabras, se trata de aplicaciones futuras que no son simplemente tener Internet en su teléfono. Esas cosas no exigen velocidades rápidas, pero exigen aspectos de la especificación 5G que aún no se han activado por completo.

La fusión Sprint / T-Mobile agregaría 60MHz de espectro de banda media al portafolio accesible de 5G de McLaren, aumentando considerablemente las velocidades y brindando una diferencia real. El 5G de Sprint se construye más en algunas de las ciudades donde la banda baja de T-Mobile es más débil, como Atlanta, Dallas, Houston y Nueva York.

Dish también tiene licencias de 600MHz sin usar junto a las que usa T-Mobile, a menudo en las ciudades más restringidas de T-Mobile. Parte del acuerdo de fusión implicaría que T-Mobile obtenga acceso a ese espectro de banda baja, lo que lo elevaría a 40MHz de banda baja o más en Las Vegas, Miami, Nueva York, Seattle y otros lugares donde está T-Mobile. ahora débil. Ookla tiene un mapa de esa combinación en esta historia. (Nota: Ookla es propiedad de Ziff Davis, la empresa matriz de PCMag.com).

Todas las redes son muy complementarias y, si se fusionan, es una razón de peso para obtener algo como el McLaren.

En la actualidad, 14 fiscales generales estatales están luchando contra la fusión en los tribunales, en un caso que se espera dure unas tres semanas. Así podríamos conseguir una resolución a esta saga para el año nuevo. Si T-Mobile no se fusiona con Sprint, tendrá que depender más de sus propiedades de ondas milimétricas para 5G en la ciudad, lo que significa que McLaren (que no es compatible con mmWave) sería una mala elección, y usted Tendré que esperar para el Samsung Galaxy S11, que presumiblemente admitirá mmWave.

Todavía estoy trabajando en una revisión completa del OnePlus 7T Pro 5G McLaren. Por el momento, cuesta $ 899, donde el OnePlus 7 Pro cuesta $ 549, eso es un aumento de $ 350. Las diferencias son prácticamente solo un procesador un poco más rápido, una batería de carga un poco más rápida, más almacenamiento y 5G. Con la forma en que ahora entiendo las cosas, no puedo justificar ese precio a menos que el teléfono también tenga acceso al espectro Sprint y Dish, así que esté atento al caso judicial.

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