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Revisión del sistema operativo Google Chrome | PCMag

abril 8, 2021
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Chrome OS es el sistema operativo de escritorio conectado a la nube de Google. Este sistema operativo centrado en aplicaciones web funciona principalmente con Chromebooks de bajo costo, y ofrece una opción de computadora portátil de bajo costo para personas de medios modestos o necesidades básicas. Esa asequibilidad, junto con los vínculos con las aplicaciones de productividad en línea de Google, ha hecho que el sistema operativo sea popular en el mercado educativo. La compatibilidad de aplicaciones de Android de Chrome OS le ha dado nueva vida al sistema operativo y millones de nuevas opciones de software, aunque el soporte para esas aplicaciones es inconsistente. En cualquier caso, las aplicaciones de Android siguen siendo aplicaciones móviles y, en ocasiones, no se adaptan a las necesidades informáticas de alta potencia. Aún así, para los usuarios adecuados, Chrome OS es una buena opción.

Chrome OS ha recibido más soporte táctil desde nuestra última actualización de revisión, aunque todavía no ofrece una experiencia de tableta ideal. Más importante aún, las aplicaciones de Android están hasta cierto punto mejor integradas en el sistema operativo, casi hasta el punto de no necesitar la cada vez más irrelevante Chrome Web Store para las aplicaciones basadas en navegador que solían ser las únicas que ofrecía el sistema operativo.

El sistema operativo ha recorrido un largo camino desde el principio. Cuando Chrome OS se lanzó por primera vez, era poco más que una versión de Ubuntu que ejecutaba una sola aplicación: el navegador web Chrome. El sistema operativo de escritorio de Google ha agregado muchas capacidades desde entonces, como ventanas redimensionables y opciones de impresión decentes, además de la compatibilidad con la aplicación de Android. Usar un Chromebook sin conexión era problemático en los primeros días del sistema operativo, pero las aplicaciones ahora ofrecen una funcionalidad sin conexión decente. Eso no quiere decir que mi experiencia con Chrome OS haya sido completamente libre de contratiempos: ocasionalmente encontré una aplicación o una ventana de configuración en blanco.

Opciones de precios y hardware

Google no hace que los medios de instalación de Chrome OS estén disponibles como lo hacen Ubuntu y Windows 10. Solo está disponible oficialmente en dispositivos autorizados por Google, la mayoría de los cuales se incluyen en las categorías de Chromebook y Chromebox. Dado que el código del sistema operativo es de código abierto como parte del proyecto Chromium OS, otros desarrolladores han producido instaladores, incluidos (desde el principio) Hexxen Flow y NeverwareCloudReady. Podrías, con un poco de coraje, intentar instalar Chromium OS en hardware de PC estándar también, ya que está disponible gratuitamente, pero es posible que encuentres incompatibilidades de hardware. La mayoría de los usuarios deberían comprar hardware con el sistema operativo preinstalado.

Para esta revisión, probé Chrome OS en un Pixelbook Go, una pieza de hardware mucho mejor que la que probablemente tengan la mayoría de los usuarios de Chrome OS (que generalmente se sienten atraídos por el bajo costo de las Chromebooks). La mayoría de los Chromebook se agrupan alrededor del precio de $ 300. El Pixelbook Go comienza en $ 649, para una pantalla HD de 13,3 pulgadas, 8 GB de RAM, 64 GB de almacenamiento y un Intel Core m3. El Pixelbook de gama aún más alta de Google es una pieza de hardware premium con una pantalla táctil de alta resolución (2,400 por 1,600 píxeles) con capacidad de entrada de lápiz, una CPU Core i7 y SSD de 512 GB; aunque se vende al por menor por $ 1,649 dólares. el Pixelbook con especificaciones más bajas comienza en la lista de $ 999.

El cambio a tabletas sin teclado que ejecutan Chrome OS comenzó con el lanzamiento de verano de 2018 de Acer Chromebook Tab 10 para el mercado educativo. En el otoño de ese año, Google lanzó su propio Pixel Slate, junto con algunas actualizaciones del sistema operativo para adaptarse a los usuarios solo táctiles. En su revisión de la Slate, nuestro analista de hardware Tom Brant dice que ofrece «hardware superior, pero en la práctica, no llega a superar a las tabletas Apple iPad, Chromebooks o Windows».

Dado que Chrome OS es principalmente un sistema operativo conectado a la nube, es sorprendente que sea casi imposible encontrar una Chromebook con LTE. El anterior Chromebook Pixel de Google incluía esta capacidad, pero los Pixelbooks actuales no. Tampoco pude encontrar ningún Chromebook equipado con LTE a la venta de otros proveedores de hardware, aunque puede obtener el Samsung Chromebook Plus de Verizon con un contrato de servicio móvil.

Afortunadamente, Google ha introducido Instant Tethering, que prescinde de la necesidad de una conexión móvil en la computadora; solo puede usar el teléfono Android. Por supuesto, si usa un iPhone, eso no le ayuda.

Un par de opciones más de hardware de Chrome OS son Chromebases y Chromebits. Las primeras son PC todo en uno de LG y Acer, aunque parece que ya no están en producción. Los Chromebits son unidades muy pequeñas similares al Intel Compute Stick, diseñadas para conectarse a un HDTV para brindarle capacidades informáticas.

Periféricos y Chrome OS

Cuando se trata de periféricos, Chrome OS funciona con teclados, ratones y concentradores USB, así como con determinados periféricos Bluetooth. La compañía lanzó recientemente el programa Works With Chromebook para facilitar a los usuarios la búsqueda de dispositivos compatibles, que lucirán un logotipo de Chrome y el nombre del programa. Chrome OS admite monitores conectados por DisplayPort, DVI, HDMI y VGA. La compatibilidad con el mouse y la pantalla por sí sola hace que Chrome OS sea una mejor opción para algunos usuarios empresariales que iPadOS en un iPad, aunque Apple recientemente agregó compatibilidad (con limitaciones) para mouse y trackpad con iOS 13.4. Sin embargo, tenga en cuenta que es posible que no encuentre controladores de hardware de Chrome OS para algunos periféricos que no tienen el logotipo Works With.

Almacenamiento. Cuando conecté una memoria USB (los Pixelbooks solo tienen puertos USB C, pero afortunadamente tengo una llave de almacenamiento USB-C), el sistema operativo identificó correctamente el almacenamiento y abrió una ventana de exploración de archivos. Tenga en cuenta que el sistema operativo imita al macOS de Apple en el sentido de que muestra de forma molesta una notificación cada vez que desconecta la llave USB sin decirle primero al sistema operativo que desea expulsarla. Windows simplemente se ocupa de lo inevitable, sin regañarte.

Chrome OS ahora es compatible con el protocolo SMB 3.0, lo que significa que puede utilizar el almacenamiento en red como el que se encuentra en cualquiera de los dispositivos Synology NAS más populares, por ejemplo. Esto es especialmente importante para las personas u organizaciones con grandes necesidades de medios, como archivos de fotos, videos y audio que desean almacenar localmente para un acceso rápido.

Monitores. Chrome OS tiene un soporte decente para múltiples monitores. Cuando conecté el puerto USB-C del Pixelbook a un adaptador HDMI y a un monitor de pantalla ancha, el sistema extendió instantáneamente la pantalla al monitor externo. También le permite reflejar o apagar la pantalla principal.

Adaptadores de red. La mayoría de las personas configuran una computadora Chrome OS con una conexión Wi-Fi, pero admite adaptadores Ethernet para aquellos que necesitan una conexión por cable.

Impresoras. Tuve menos suerte con las impresoras y el sistema operativo Chrome, aunque Google se ha esforzado por reforzar la compatibilidad con las impresoras. Si no encuentra su impresora Wi-Fi automáticamente, puede ingresar manualmente una dirección IP y descargar un controlador. Desafortunadamente, un controlador de Chrome OS no está disponible para mi impresora Brother HL-4150CDN. Chrome OS admite cinco protocolos de impresión de Internet, así como Line Printer Daemon. También es compatible con impresoras habilitadas para Google Cloud Print, aunque ese servicio se retirará a fin de año. Pero en el lado positivo, la noticia en la calle es que Chrome OS obtendrá una funcionalidad de administración de impresoras como la que se encuentra en otros sistemas operativos de escritorio.

¿Qué pasa con el arranque múltiple? Puede iniciar Windows en una Mac usando Boot Camp y puede iniciar Ubuntu en una PC con Windows (o incluso macOS si es muy valiente y conocedor). Chrome OS no admite oficialmente ninguna forma de arranque múltiple; La distribución Chrome OS de CloudReady admitió la capacidad durante un tiempo, pero la retiró en junio de 2018. Después de los informes de que Google estaba trabajando en una opción para el arranque dual de Windows 10 en Chrome OS, esa iniciativa aparentemente está muerta. Existen algunas soluciones y utilidades de terceros que pueden producir arranque múltiple, pero la capacidad no forma parte del sistema operativo oficial. Sin embargo, el uso del núcleo de Linux de Chrome OS está en versión beta (consulte la sección de Linux a continuación).

Bluetooth y Miracast. En las pruebas, mi Chromebook identificó teléfonos inteligentes, PC, televisores, parlantes, auriculares y más a través de Bluetooth. Puede sincronizar un teléfono inteligente, como se mencionó anteriormente, para usarlo para una autenticación rápida de dos factores. Mostrar la pantalla de su Chromebook o caja en un televisor grande es pan comido; simplemente elija la opción Dispositivos de transmisión disponibles en el menú de la bandeja de estado en la parte inferior derecha.

Introducción: configuración del sistema operativo Chrome

Para comenzar con Chrome OS, simplemente cargue su Chromebook y presione el botón de encendido. La primera pantalla le permite elegir el idioma y las opciones de accesibilidad. Estos últimos incluyen ChromeVox (comentarios por voz), cursor de mouse grande, modo de alto contraste, lupa de pantalla y teclado en pantalla.

Conectar a internet. Como ocurre con la mayoría de las configuraciones de dispositivos en estos días, el primer paso es conectarse a Internet. Una vez que esté conectado, debe aceptar los términos de la licencia y decidir si desea enviar los datos de uso a Google. Opté por no participar; Google ya sabe mucho sobre mí. El asistente de configuración luego buscó, encontró e instaló actualizaciones.

Google está mirando. A continuación, debe iniciar sesión en una cuenta de Google. Windows, Mac y Ubuntu le permiten usar la computadora sin una cuenta, pero esa no es una opción con Chrome OS. Por lo tanto, si duda en tener toda su actividad almacenada en los servidores de Google, probablemente otro sistema operativo sea mejor para usted.

Después de iniciar sesión en una cuenta de Gmail, vi un mensaje de que mi configuración se sincronizaría y que mi historial de navegación se usaría para «personalizar la búsqueda, los anuncios y otros servicios de Google». Puede cambiar esta configuración en su página de Controles de actividad de Google.

Prepárate para Android. Luego viene una función de la aplicación de Android y la aceptación de los términos de servicio de Google Play. Esto implica aceptar almacenar datos de la aplicación en Google Drive. También implica compartir su ubicación con los servicios de ubicación de Google y permitir que las aplicaciones se descarguen y actualicen automáticamente.

A continuación (y algo nuevo desde mi revisión original), la configuración ofreció instalar aplicaciones desde mis otros dispositivos, pero no pudo encontrarlas, a pesar de que había iniciado sesión en dispositivos Android con la cuenta que usé para esta prueba.

Aparece la configuración del Asistente de Google, que implica algunos permisos de privacidad más. Una es permitir que la herramienta cree un modelo sonoro único de su voz, usando lo que llama Voice Match.

Luego viene la conexión de su teléfono al Chromebook. Esto le permite enviar mensajes de texto, desbloquear la computadora con el teléfono y, lo mejor de todo, obtener la conexión a Internet móvil del teléfono en el Chromebook automáticamente.

Después de permitir el Asistente, Chrome OS lo lleva a través de un breve pero agradable recorrido por todos sus encantos, destacando áreas de interés en el camino.

Una ventaja en la tapa de Chrome OS es la facilidad con la que puede cambiar de usuario, aunque macOS y Windows también lo hacen fácil. Chrome OS también agrega la capacidad de iniciar sesión fácilmente como una cuenta de invitado. En la parte inferior de la pantalla de bloqueo hay opciones para Explorar como invitado y Agregar persona. Los invitados no pueden instalar aplicaciones, ya sea web o Android, pero curiosamente, pueden descargar archivos.

Al igual que algunas computadoras portátiles Windows y macOS, algunas Chromebook admiten el inicio de sesión biométrico de huellas dactilares, incluido el Pixel Slate y el impresionante Samsung Galaxy Chromebook (que también tiene una pantalla táctil 4K). Afortunadamente, puede usar un PIN para desbloquear la computadora, y una función beta le permite hacer lo mismo con un teléfono Android. Pero aún debe iniciar sesión con una contraseña completa al inicio. Sorprendentemente, el PIN y las contraseñas que elijas no tienen requisitos de seguridad; pude establecer el mío como 123456 y 111111. Querrás usar contraseñas más seguras.

Una vez que esté en funcionamiento (e incluso antes de eso), una aplicación Get Help bien diseñada y completa puede ayudarlo a moverse, configurar y usar su máquina Chrome OS.

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