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Revisión de Plex | PCMag

abril 6, 2021
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Aunque los servicios de transmisión de música y video son excelentes para consumir grandes cantidades de contenido, nunca propio cualquiera de ellos, independientemente de cuánto tiempo se suscriba. Plex ofrece una alternativa para aquellos a quienes les gusta mantener colecciones locales de música, fotos y videos. El software de administración de medios lo ayuda a construir un servidor de medios siempre accesible y ofrece aplicaciones de reproducción en muchas plataformas. Plex también ha ampliado su biblioteca de contenido de transmisión gratuita, con canales, películas, programas y podcasts preprogramados que ni siquiera necesita almacenar en su servidor. Aunque aquellos con configuraciones de PC de cine en casa (HTPC) deben buscar en otro lado (como el Kodi más personalizable), Plex obtiene una calificación superior por su fácil configuración, rendimiento confiable y excelentes herramientas de organización.

¿Qué es Plex?

Plex es una plataforma de administración de medios con dos partes: el software del servidor de medios (Plex Media Server) y la nueva aplicación de reproducción (Plex), que reemplaza al Plex Media Player. El beneficio de esta configuración es que solo debe preocuparse por mantener su colección de archivos en su servidor. Su biblioteca multimedia lo sigue a todos los dispositivos con la aplicación Plex.

Para comenzar, los usuarios de Plex configuran un servidor en un dispositivo usando la aplicación Plex Media Server y le agregan bibliotecas de medios locales. Plex es mejor para personas con grandes repositorios de archivos multimedia locales, pero no necesariamente mucho espacio en los dispositivos a los que transmitirán el contenido. También es para personas que se oponen a los populares servicios de transmisión de videos y música. Aunque no aprobamos la práctica, los piratas de contenido también pueden sentirse atraídos por Plex.

Una vez que el servidor de medios está configurado, los usuarios de Plex pueden transmitir y descargar el contenido del servidor en otros dispositivos, así como compartir sus bibliotecas con otras personas a través de la nueva aplicación Plex multiplataforma. En cuanto a los cambios específicos, la aplicación de reproducción de medios actualizada reemplaza la capacidad de sincronización anterior con la función de descarga más simple para acceder a sus archivos sin conexión. Sin embargo, algunas funciones y compatibilidad con la plataforma están desapareciendo. Por ejemplo, Plex está abandonando el soporte para el modo TV de Plex Media Player y, por lo tanto, las configuraciones de HTPC. Plex también ha inédito su versión de Microsoft Store y actualmente no tiene planes de lanzar la nueva aplicación para Linux.

Para aquellos que buscan información sobre Plex Cloud, sepa que Plex cerró el servicio en 2018. Plex Cloud era una función premium que permitía a los usuarios alojar medios en la nube independientemente del almacenamiento local, pero estaba plagado de problemas técnicos.

Plataformas y soporte de archivos

Plex Media Server está disponible en computadoras macOS, Windows, Linux y FreeBSD. Alternativamente, puede instalar el software en unidades de almacenamiento conectado a la red (NAS) de fabricantes populares como QNAP, Seagate, Synology y Western Digital. El software de virtualización, Docker, es otra opción.

En el lado de la reproducción, la nueva aplicación Plex está disponible para dispositivos Android, iOS, macOS y Windows. Los dispositivos de transmisión compatibles incluyen Amazon Fire TV, Android TV, Apple TV, Chromecast y Roku. También puede encontrar Plex para consolas de juegos (PlayStation 4 y Xbox One), televisores inteligentes seleccionados, algunas plataformas de realidad virtual, así como para Alexa y la aplicación Sonos. Probé Plex en varios dispositivos, incluidas varias máquinas con Windows 10, un Fire TV Stick y un Google Pixel 3.

Plex puede reproducir casi cualquier archivo multimedia que le arroje. En términos de audio, Plex admite archivos MP3, M4A, FLAC y WMA. Para videos, la lista incluye MP4, MKV, HEVC, AVI, MOV y DIVX. Plex también puede mostrar archivos de imagen JPG, PNG, RAW y TBN. Plex incluye herramientas integradas que convierten archivos compatibles de forma no nativa, como DTS, a un formato utilizable. También puede transmitir contenido 4K. La flexibilidad de reproducción de Plex es similar a la de VLC Player.

¿Cuánto cuesta Plex?

Para los usuarios que desean probar el alojamiento de archivos o que no necesitan funciones de alto nivel, Plex ofrece una cuenta gratuita. Con este nivel, obtiene toda la organización de medios básica y las capacidades de transmisión, la capacidad de transmitir a otros dispositivos y soporte para toneladas de formatos de medios, incluido 4K. Este nivel de cuenta también le permite compartir su servidor con otros, usar la aplicación VR de Plex y controlar la reproducción con controles de voz en hardware compatible.

Los usuarios más avanzados deben considerar una cuenta premium de Plex Pass en su lugar, que cuesta $ 4.99 por mes, $ 39.99 por año o $ 119.99 por una suscripción de por vida. Un Plex Pass incluye todo lo que hay en la cuenta gratuita, además de una serie de otras funciones de usabilidad. Por ejemplo, los suscriptores de Plex Pass obtienen opciones de fotos y música premium, que incluyen etiquetado automático y letras automáticas, soporte para TV en vivo a través de una antena y sintonizador, y sincronización móvil sin conexión. Plex Pass también cuenta con soporte multiusuario, una vista organizativa de la línea de tiempo y acceso temprano a las nuevas funciones de Plex. Usé una cuenta de Plex Pass para probar el servicio.

La asociación de Plex con Tidal significa que puede suscribirse a ambos servicios como un paquete por un precio mensual con descuento. El plan de $ 9.99 por mes combina el servicio Tidal Premium con funciones de audio exclusivas de Plex, como recomendaciones de artistas, listas de reproducción personalizadas y herramientas de búsqueda universales. Plex incluso usará la biblioteca de música de Tidal para completar los álbumes que faltan para los artistas en su colección de música. Plex también ofrece una opción Tidal Hi-Fi + Plex Pass de $ 19.99 por mes que desbloquea las transmisiones de más alta calidad de Tidal (sin pérdida y CD) y todos los beneficios del Plex Pass.

A modo de comparación, Kodi es completamente gratuito e incluye la mayoría de las mismas características. Emby, otra opción de servidor de medios, ofrece un nivel gratuito y premium. Aproximadamente en línea con Plex, Emby Premiere cuesta $ 4.99 por mes, $ 54 por año o $ 119 por una licencia permanente.

¿Cuál es la diferencia entre Plex y Kodi?

Plex y Kodi son similares, y no debería sentirse mal por no comprender la diferencia de inmediato. De hecho, la aplicación de cine en casa de la generación anterior de Plex se basó en un lanzamiento de XBMC (un precursor de Kodi). Sin embargo, Plex y Kodi no comparten ningún código y, como tal, existen algunas diferencias notables. Para empezar, Plex no es completamente de código abierto. Los desarrolladores pueden contribuir o revisar gran parte del código de Plex, pero algunas partes no están disponibles públicamente. Probablemente eso esté bien si no planea sumergirse en las personalizaciones a nivel de código.

Aún así, algunos usuarios pueden preferir el Kodi verdaderamente de código abierto, que no implementa tales restricciones. Plex es más fácil de instalar en más plataformas que Kodi, con aplicaciones dedicadas para dispositivos iOS y Amazon Fire TV, por ejemplo. Además, Plex parece escapar de la amplia condena de Kodi, a pesar del hecho de que usar este último, cuando se usa según lo previsto, es completamente legal. Por otro lado, Kodi no requiere el mismo paso de configuración del servidor que Plex.

Sin embargo, Plex y Kodi siguen siendo muy similares, ya que ambos tienen como objetivo proporcionar soluciones de transmisión de medios robustas y personalizables. Por ejemplo, los usuarios agregan bibliotecas de medios locales o en red a cada programa, aunque Plex ofrece una biblioteca de contenido a pedido, mientras que Kodi no. Plex recientemente eliminó el soporte oficial de complementos, por lo que Kodi gana desde el punto de vista de la flexibilidad. Ambos también son compatibles con las opciones de TV en vivo y DVR, suponiendo que ya esté suscrito al cable o que compre la antena y el hardware del receptor necesarios. Pruebe ambas aplicaciones con algunos archivos multimedia antes de agregar su colección completa para ver cuál prefiere. Consulte nuestra guía completa sobre cómo descargar, usar y personalizar Kodi.

Como se mencionó, Plex y Kodi no son los únicos servicios que compiten en este espacio. Emby es probablemente el más comparable. Puede descargar una aplicación Emby dedicada en la mayoría de los dispositivos que admite Plex. Dependiendo de la plataforma en la que pretenda transmitir contenido, OSMC y Open Media Server también son opciones, especialmente para plataformas de bricolaje como Raspberry Pi (RPi). Por supuesto, la mayoría de estas alternativas no son tan populares o establecidas como Plex o Kodi.

Cómo configurar y usar un servidor Plex

Para comenzar con Plex, el primer paso es descargar la aplicación del servidor en el dispositivo donde almacena sus bibliotecas multimedia. Si es un suscriptor de Plex Pass, puede configurar y mantener múltiples servidores bajo la misma cuenta. Sepa que cualquier dispositivo en el que instale el software del servidor debe permanecer encendido para acceder a los medios. Si le preocupan los costos de la electricidad (monetarios o ambientales), considere usar un dispositivo NAS como servidor en lugar de una computadora de escritorio completa, que requiere más energía.

El proceso de instalación de Plex es bastante simple. Simplemente siga todas las indicaciones y, al final, la aplicación abrirá una ventana del navegador con un mensaje para conectarse a su inicio de sesión web. El siguiente paso es nombrar su servidor y agregar sus carpetas multimedia. Los usuarios tienen la opción de utilizar carpetas preseleccionadas o crear las suyas propias. Para agregar una carpeta, presione el botón Agregar biblioteca, seleccione un tipo de contenido (películas, programas de televisión, música, fotos u otros videos) y busque archivos multimedia en su disco duro local. Dependiendo del tipo de medio, Plex le brinda opciones organizativas contextuales adicionales. Por ejemplo, con mi biblioteca de fotos de prueba, Plex se ofreció a identificar automáticamente los objetos y etiquetarlos en consecuencia. Para una mayor optimización, lea nuestra guía sobre cómo organizar su biblioteca Plex, así como nuestros consejos de nivel experto sobre cómo administrarla.

Después de agregar todas las bibliotecas multimedia y completar la configuración, Plex lo lleva a la aplicación web desde la cual puede acceder y editar el contenido de su servidor. Si tiene la intención de abrir el acceso a su servidor desde puntos fuera de su red, debe habilitar la Administración remota en la sección Configuración> Servidor> Acceso remoto.

Plex en la Web

La aplicación web de Plex es elegante y moderna, con toneladas de opciones de usuario a su disposición. Aprecio particularmente el tema oscuro predeterminado. Hablando de temas y personalización, sin embargo, Kodi tiene la ventaja. Los usuarios no pueden cambiar el tema de Plex en el momento de esta revisión, pero esta función está incorporada directamente en Kodi.

Comenzando en la parte superior, obtienes una barra de búsqueda y herramientas de navegación a la izquierda. La configuración de la cuenta y las preferencias de la interfaz se encuentran en el lado derecho de la pantalla. A lo largo de la barra lateral izquierda, Plex organiza las categorías de la biblioteca de medios y otras secciones de contenido, como podcasts, videos de noticias y complementos. El centro de la consola es donde puede buscar los archivos más recientes en su servidor y reproducirlos directamente. También puede filtrar por tipo de contenido y realizar cambios en los detalles de archivos individuales.

Los usuarios avanzados apreciarán la profundidad de las opciones en el panel de configuración. En las secciones Web y Servidor, lo primero que debe hacer es habilitar las opciones avanzadas. La sección Web le permite ajustar la calidad de transmisión y la configuración del reproductor para que se adapten a sus preferencias.

Es comprensible que la sección Servidor sea mucho más profunda, ya que el servidor es el componente principal de cualquier configuración de Plex. En el nivel superior, puede buscar actualizaciones del software del servidor, habilitar el acceso remoto y configurar el cifrado de red. Plex también proporciona una serie de opciones relacionadas con los medios para su biblioteca, así como la opción de configurar la funcionalidad DVR de Plex.

La siguiente pestaña, Usuarios, le permite dar acceso a otras personas a su servidor Plex. En la pestaña Mi casa, Plex le permite agregar dos tipos de cuentas: usuarios existentes de Plex y usuarios administrados. Si agrega a alguien con una cuenta Plex existente, ambas cuentas tendrán el mismo acceso a su servidor. Los usuarios administrados son un subconjunto de las cuentas normales de Plex; esta configuración es útil para administrar las restricciones de acceso al contenido. Plex también le permite invitar amigos a su servidor Plex. Tú controlas qué bibliotecas son accesibles para tus amigos.

Los suscriptores de Plex Pass también obtienen un nuevo panel para monitorear el uso y …

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