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Revisión de HP Sprocket Select | PCMag

abril 13, 2021
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La impresora de bolsillo más nueva de la línea Sprocket de HP, la Sprocket Select ($ 149.99) es un dispositivo compacto y conveniente para imprimir fotografías tamaño billetera desde un teléfono inteligente o tableta. El Select puede caber en su bolsillo y se conecta a un dispositivo iOS o Android a través de Bluetooth. Las impresiones de Select son un poco más grandes que las de Editors ‘Choice HP Sprocket 2nd Edition, al tiempo que mantienen la buena calidad de impresión de ese producto, y suplanta a ese modelo como nuestra nueva primera elección en su clase. Solo sepa que (como otros modelos similares) el costo por impresión sigue siendo alto, y la Sprocket todavía solo admite la impresión desde un dispositivo móvil a través de Bluetooth.

Uniéndose a la familia Sprockets

El Sprocket Select se une al Sprocket 2nd Edition y al recién lanzado Sprocket Studio (que también estamos en proceso de revisión) en la cartera de Sprocket de HP, con cada producto orientado a un caso de uso ligeramente diferente.

Según HP, las impresoras Sprocket en su conjunto atraen a un público más joven (el 60 por ciento de los usuarios de Sprocket tienen menos de 25 años, dice la compañía) y en su inmensa mayoría mujeres (87 por ciento). El Sprocket original (ahora en su segunda generación), con sus pequeñas impresiones, está dirigido al grupo más joven (Gen Z), mientras que el Sprocket Select está dirigido a los millennials interesados ​​en compartir y catalogar experiencias, con su tamaño de impresión más grande y una variedad de revistas. , álbumes, libros de recuerdos, marcos y pegatinas que se ofrecen como accesorios. El Sprocket Studio, con su tamaño de impresión relativamente grande (4 por 6 pulgadas), está dirigido a los millennials mayores que desean conservar y regalar recuerdos, ya sean fotos enmarcadas, álbumes o álbumes de recortes.

Eso es un montón de suposiciones sobre los rasgos de los grupos de edad, si me preguntas, pero el Select debería tener atractivo en la mayoría de ellos por otras razones. Para empezar, es pequeño: rectangular con esquinas suavemente redondeadas, el cuerpo mide solo 0.7 por 3.5 por 5.7 pulgadas (HWD) y pesa alrededor de 6 onzas. Es un poco más largo y ancho que el HP Sprocket 2nd Edition, pero no tan alto. Cabe en casi cualquier bolso de día o bolso, no hay problema.

¿También atrae a través de generaciones? Es ecológico, está hecho de más del 50 por ciento de plástico reciclado (por peso). El modelo que probé es gris plateado; también está disponible una versión verde claro. Una batería recargable incorporada es buena para imprimir unas 30 fotos por carga.

En el costado de Sprocket Select se encuentra el botón de encendido / apagado, el único control físico de la impresora. Junto a él hay un puerto micro-USB tipo B para cargar el dispositivo. (Se incluye un cable). Un LED de estado de la batería se ilumina en naranja cuando el dispositivo necesita cargarse, en verde cuando está completamente cargado y en rojo cuando hay un error.

En un extremo de Sprocket Select hay una ranura de la que emergen las impresiones fotográficas. Encima hay una luz indicadora que se enciende de manera constante cuando la impresora está encendida y lista para recibir un trabajo. Parpadea ocasionalmente cuando hay un trabajo de impresión en curso, o naranja cuando hay un problema de alimentación del papel.

Esta es una impresora decididamente inalámbrica. La conectividad se limita a Bluetooth, como las otras impresoras Sprocket que hemos visto, así como a la impresora fotográfica Canon Ivy Mini. La impresora fotográfica instantánea Kodak Mini 2 HD, por el contrario, admite muchos más protocolos inalámbricos: Bluetooth, Wi-Fi, Wi-Fi Direct y Near Field Communication (NFC). El Sprocket Select se puede conectar a un teléfono inteligente o tableta con iOS o Android, y la impresión se controla a través de la aplicación HP Sprocket, descargable desde iTunes App Store o Google Play.

Al realizar la configuración, primero debe vincular su dispositivo móvil al Sprocket a través de Bluetooth. Luego inicia la aplicación HP Sprocket. Cuando conecte la impresora por primera vez, se le guiará a través del proceso de encendido de la impresora, la instalación del papel (que abordaré en detalle a continuación) y la conexión.

Impresión sin tinta

El Sprocket Select utiliza Zink, abreviatura de Zero Ink, un tipo especial de papel que incorpora su propia «tinta» (en el sentido más genérico) incrustada en el papel como cristales de tinte transparente. La impresora crea una imagen usando calor para activar los cristales en diferentes grados, para que muestren el color. El papel Zink está disponible solo en una gama limitada de tamaños, y el Sprocket Select utiliza exclusivamente hojas de 2,3 por 3,4 pulgadas, el mismo tamaño que se utiliza con el HP Sprocket Plus, con una parte trasera adhesiva despegable. HP vende el papel a $ 12,99 por paquete de 20 hojas (que contiene dos paquetes de 10), lo que equivale a 65 centavos por impresión.

Para cargar papel, sostenga la base de la impresora con una mano y tire suavemente hacia arriba de la tapa, que está unida magnéticamente a la parte inferior, hasta que se desprenda. Abre uno de los paquetes de papel de 10 hojas (cada uno está coronado por una hoja de calibración naranja) y coloca el paquete, con la escritura en la hoja de calibración y el papel hacia abajo, en la bandeja de entrada de 10 hojas integrada en la base. . Asegúrese de que el papel esté colocado correctamente, vuelva a colocar la tapa y estará listo para imprimir.

Para imprimir una foto con Sprocket Select, abra la aplicación Sprocket y elija una de sus secuencias de fotos: Galería (la secuencia de fotos de su dispositivo), Instagram, Facebook o Google Photos. (La primera vez que acceda a una de las cuentas sociales, debe ingresar su información de inicio de sesión y luego se guardará automáticamente). Independientemente de la secuencia de fotos en la que esté trabajando, puede alternar entre mostrar las imágenes en una cuadrícula similar a Instagram o una a la vez en una columna.

Al tocar una imagen, se muestra, en forma de retrato, con un contador en la parte inferior. Use eso para establecer el número de copias a imprimir tocando el símbolo más o menos allí. También puede cambiar de este modo Copias al modo Mosaicos de la aplicación. El mosaico divide la imagen en cuatro o nueve paneles, cada uno de los cuales puede imprimir por separado; los componentes pueden luego ensamblarse en un compuesto más grande y montarse en un diario, o en una pared fotográfica, con la ayuda del papel adhesivo Zink.

La aplicación Sprocket Select ofrece algunos otros extras. Puede editar fotos desde la aplicación y agregar «pegatinas» (diseños precocidos y superpuestos) y otros adornos. Más intrigante, aunque efectista, es una función llamada Revelar. Cuando escanea una impresión que se realizó con Reveal habilitado, luego ve la impresión a través de la cámara de su teléfono desde la aplicación Sprocket, revelará información como una cuadrícula de fotos en miniatura que tomó aproximadamente al mismo tiempo. Es un giro en la realidad aumentada (AR).

Otra característica de tipo AR en la aplicación funciona con contenido de video. Puede imprimir un fotograma de un video que grabe; cuando usted (u otra persona que tenga acceso al video) escanee la impresión con la aplicación Sprocket, el video se reproducirá. Sin embargo, no es tan sofisticado como la funcionalidad AR que se encuentra en las impresoras similares Lifeprint Hyperphoto, en las que el video reside en la propia red social basada en la nube de Lifeprint, lo que facilita el acceso a terceros.

A la velocidad de una rueda dentada

Calculé el Sprocket Select en un promedio de 1 minuto y 16 segundos por impresión de 2.3 por 3.4 pulgadas, que es el lado lento para una impresora fotográfica de bolsillo. La HP Sprocket Plus, que usa el mismo tamaño de papel que la Sprocket Select, promedió 58 segundos por impresión en nuestras pruebas, mientras que la HP Sprocket 2nd Edition tardó 39 segundos en imprimir cada foto de 2 por 3 pulgadas. Incluso la Kodak Mini 2 HD que mencioné anteriormente, que es una impresora de sublimación de tinta que imprime cada foto en cuatro pasadas, un color a la vez, promedió 1 minuto y 20 segundos ligeramente más lento por cada impresión de 2 por 3,4 pulgadas. .

Sin embargo, compensando en parte la pesada impresión, la calidad de impresión de la Sprocket Select es buena, la mejor que he visto en una impresora basada en Zink y un paso por encima de lo que vi en la impresora fotográfica HP Sprocket original. HP ha afirmado una calidad fotográfica mejorada para Sprocket Select, y mi colega William Harrel notó mejoras sustanciales en la calidad de impresión cuando revisó HP Sprocket 2nd Edition a fines de 2018.

Dicho esto, según mis impresiones de prueba con la Select, todavía hay margen de mejora. Los colores podrían haber sido más atrevidos en algunas impresiones, mientras que noté bandas (un patrón regular de estrías tenues) en un par más. Pero HP ha mejorado la calidad de impresión de sus ofertas basadas en Zink durante el último año, sin duda.

Un bolsillo lleno de magia

Si desea imprimir pequeñas instantáneas exclusivamente desde su teléfono o tableta, ya sea desde los álbumes de fotos del dispositivo o desde sus propias cuentas de redes sociales, la HP Sprocket Select es una opción muy portátil, conveniente y atractiva. Además de imprimir desde la galería de fotos de su dispositivo Android o iOS, Sprocket Select agrega una fácil integración a Facebook, Google Photos e Instagram a la mezcla.

Su calidad de impresión se encuentra entre las mejores de las impresoras basadas en Zink que hemos encontrado, similar a la HP Sprocket 2nd Edition, y produce impresiones un 30 por ciento más grandes que ese modelo Editors ‘Choice. Es nuestra última impresora fotográfica de bolsillo Editors ‘Choice, aunque todavía nos gustaría ver papel más barato o la opción de papel no pegajoso. Aun así, para las impresiones sobre el terreno para entregar a amigos y familiares en el momento, es lo mejor.

Pros

  • Buena calidad de impresión para una impresora de bolsillo.

  • El papel especial elimina la necesidad de cartuchos de tinta o tinte.

  • Fácil de usar.

  • Impresiones más grandes que algunos modelos similares.

  • Funciones de AR y ajuste de imágenes extravagantes accesibles a través de la aplicación.

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La línea de fondo

La Sprocket Select de HP, una impresora de bolsillo sin tinta, produce atractivas impresiones del tamaño de una billetera sobre la marcha. Es una opción sólida para realizar impresiones novedosas desde un teléfono inteligente o tableta.

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