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Revisión de Amazon Echo (2.a generación)

abril 11, 2021
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El Amazon Echo original fue el mejor altavoz inteligente durante más de dos años, pero hombre, parecía aterrador. Era un cilindro de plástico negro antipático que parecía provenir del lado equivocado de la Fuerza. El Echo de segunda generación presentado en 2017 es un altavoz mucho más atractivo, y es por eso que Amazon no lo ha tocado en dos años a pesar de haber actualizado casi todos los demás dispositivos Echo en ese tiempo. Es pequeño, útil, suena bien para su tamaño y tiene un precio razonable de $ 99,99 (y a menudo está disponible por mucho menos a través de Amazon). Esa es una combinación excelente, por lo que ganó nuestra Elección de los editores para oradores asistentes de voz en 2017, y por qué sigue siendo una recomendación sólida dos años después.

Mundo de eco

Tu elección de altavoces Alexa realmente se ha expandido. Puede obtener un pequeño Echo Dot de tercera generación de $ 49.99 o Echo Input de $ 34.99 y emparejarlo con un altavoz mejor. Puedes obtener un $ 149.99 Echo Plus con más potencia y un concentrador de automatización del hogar Zigbee incorporado. O puede obtener un altavoz Alexa de terceros como el Sonos One de gama alta de $ 199 para un verdadero audio en varias habitaciones y una calidad de sonido fantástica (y su elección de Alexa o Asistente de Google). A $ 99.99, el Echo está diseñado para ser el altavoz diario de cada habitación para aquellos que pueden pagar un poco más que el Dot y quieren una mejor apariencia y más volumen.

Amazon también tiene el Echo Show de $ 229.99 y el Echo Show 5 de $ 89.99, los cuales agregan pantallas. El Show es menos un altavoz habilitado para voz y más una tableta de cocina con un audio sorprendentemente potente, mientras que el Show 5 es un dispositivo mucho más pequeño que no puede ser tan ruidoso, pero es ideal para escritorios y mesas de noche. Esos dos también tienen cámaras para videollamadas y para mostrar videos domésticos inteligentes. Mientras tanto, el Fire TV Cube es en parte transmisor de medios, en parte altavoz y utiliza su televisor para mostrar cualquier información relevante.

Si no está familiarizado con Echo y otros altavoces inteligentes, a lo largo de los años han pasado de dispositivos que le permiten comprar y escuchar música a asistentes domésticos para todo uso. El gran atractivo de Alexa son las miles de habilidades de terceros que habilita y los dispositivos de automatización del hogar que admite. Puede ver la increíble variedad de habilidades de Amazon en nuestro artículo Las habilidades de Alexa mejor calificadas de Amazon en cada categoría.

Un nuevo look

El Echo es más corto y más gordo que el anterior, mide 5.9 por 3.5 por 3.5 pulgadas (HWD), con seis fundas diferentes para adaptarse a sus gustos de diseño. Las opciones de tela negra, gris claro y gris oscuro no se suman al precio de $ 99,99; si desea plástico de roble, nogal o plateado, cuesta $ 20 adicionales. Si desea cambiar las cosas, las «carcasas» adicionales cuestan $ 19,99 cada una por tela y $ 29,99 por madera o plástico. Amazon ha neutralizado el diferencial visual con Google aquí; el Echo ahora se ve tan bien, si no mejor, que el Google Home.

En la parte superior, un anillo de luz azul se ilumina cuando el orador está escuchando. También hay botones físicos de volumen, silencio de micrófono y acción. Los botones de volumen físico reemplazan el anillo de volumen giratorio en el Echo anterior. En la parte posterior, un nuevo conector de salida de 3,5 mm se une al conector de alimentación.

Configuración y aplicación

Carga la aplicación Alexa en su teléfono inteligente y recorre los ajustes de emparejamiento para configurar el Echo. Una vez que el altavoz está configurado, realmente ya no necesita la aplicación a menos que esté conectando nuevos dispositivos domésticos inteligentes, cambiando la configuración del dispositivo o agregando nuevas habilidades. Sin embargo, es útil tenerlo a mano porque le brinda una lista de sus consultas y respuestas anteriores. La aplicación muestra un historial de todas las preguntas que le hace a Alexa, lo que le permite desplazarse hacia abajo y ver cuándo Alexa lo escuchó mal, y ofrece búsquedas de Bing y enlaces de Amazon para obtener más información sobre sus solicitudes.

Al tocar el ícono de menú en la parte superior izquierda, se abre un menú que le permite controlar la configuración de su Alexa y los dispositivos domésticos inteligentes, y también administrar su música de Amazon y bibliotecas de libros, y listas de verificación, recordatorios y alarmas. Puede configurar recordatorios y alarmas en la aplicación o por voz, y funcionarán en todos sus dispositivos Alexa.

El rango de Wi-Fi de doble banda es tan bueno como en los otros altavoces inteligentes de rango medio, pero vale la pena señalar que en el límite del rango de cobertura, el Echo Plus es capaz de obtener un mejor rendimiento. Si bien el Echo parece tener el mismo chipset Wi-Fi 802.11n más antiguo que el Echo original, el Echo Plus usa un chipset 802.11ac más nuevo.

Calidad de audio

La comparación de la calidad de audio del Echo con la del Echo Plus dividió a nuestro panel de oyentes. El sonido del Echo es muy nítido; las cuerdas de la guitarra en «Roundabout» de Yes y los charles en «Daylight» de Matt & Kim realmente atraviesan la mezcla, y las voces tienen un espacio y una forma que se adelanta a la instrumentación. El Echo Plus, mientras tanto, tiene un poco más de graves en canciones electrónicas como «Silent Shout» de The Knife y «Be a Body» de Grimes, pero a costa de la nitidez en el extremo superior. Prefiero el Plus, pero nuestros otros dos oyentes, que tienen oídos más jóvenes y más agudos, dijeron que la música suena más precisa y cl Amazon Tap (343482) más audible en el Echo normal.

Obtendrá más sonido del Echo que del Echo Dot. Si bien el Echo Dot más reciente tiene un sonido significativamente mejor que su predecesor, el Echo de tamaño completo puede ser mucho más fuerte y sonar mucho más completo, y se escucha fácilmente desde el otro lado de la habitación.

En una habitación tranquila con solo la charla ambiental habitual, el Echo no tuvo problemas para escucharme desde 40 pies de distancia. Con la música sonando al 60 por ciento de volumen, esa distancia se redujo a 25 pies; con música al 80 por ciento de volumen, era de 15 pies, que sigue siendo el tamaño de la mayoría de las habitaciones. Si desea controlar el Echo con un sonido verdaderamente estruendoso, puede obtener un control remoto equipado con micrófono de $ 29.99, que también tiene sus propios botones de volumen y reproducción / pausa.

Al llamar al Echo mientras reproducía música al máximo volumen a 15 pies de distancia, a menudo tenía que hablar dos o tres veces antes de que Alexa me reconociera. Pero todavía le quita los pantalones al viejo Echo, que tenía problemas para escuchar su palabra de activación sobre la música a todo volumen, incluso cuando estaba justo al lado del altavoz. Si se ha sentido frustrado por el reconocimiento de palabras de activación en su antiguo Echo, el nuevo modelo le ayudará.

El altavoz Home de Google, como descubrimos antes, tiene un sonido mucho más equilibrado, con al menos algo de graves y un tono de voz más rico. Google Home tampoco tiene problemas para escuchar «OK ​​Google» desde el otro lado de la habitación, con música al máximo volumen. Si desea tanto Alexa como calidad de sonido, conecte su Echo a otro altavoz a través del conector de salida de 3,5 mm u obtenga un Sonos One, que supera al Echo y al Home en términos de calidad de sonido. Amazon te ofrece opciones, que creo que le hacen ganar puntos extra a la empresa.

Ese conector de 3,5 mm destaca cómo los dispositivos Alexa, incluido el Echo, son más flexibles que otras configuraciones de altavoces inteligentes cuando se trata de conectarse tanto con contenido como con dispositivos. Solo Amazon te permite conectarte directamente a otro altavoz o usar Bluetooth para controlar otro altavoz (también puedes conectar tu teléfono al Echo a través de Bluetooth y usarlo como un altavoz Bluetooth estándar), o reproducir tus propios archivos de música desde una nube. un casillero basado en una suscripción en lugar de un servicio de música por suscripción o su teléfono (ambos también pueden hacer). Google Home requiere accesorios Chromecast para controlar otros altavoces.

Los ecos son buenos componentes para un sistema de audio multisala. La función de «percepción espacial de eco» significa que solo el más cercano responde cuando llama y, a diferencia de sus competidores, se pueden cambiar para responder a una de cuatro palabras de activación diferentes: Alexa, Amazon, Echo y Computer. Esto es muy bueno si tiene un miembro de la familia llamado Alexa.

Funciones del asistente de voz

En cuanto a Alexa, el Echo no se diferencia de otros productos de Amazon actualmente en el mercado. Hay algunas funciones de Alexa, sobre todo las llamadas directas, que son exclusivas de Amazon y no funcionan en dispositivos Alexa de terceros como Sonos One. Pero todos los dispositivos Amazon Echo tienen las mismas funciones de Alexa.

Alexa se sincroniza con su biblioteca de música de Amazon y, si tiene Amazon Prime, con toda Prime Music. También puede agregar cualquiera de sus propios MP3 a su biblioteca de música de Amazon y reproducir música de iHeartRadio, Pandora, Spotify y TuneIn. Alexa leerá sus libros Kindle o audiolibros Audible, y sincronizará sus últimas ubicaciones leídas con sus otros dispositivos Kindle.

Echos ahora puede hacer llamadas telefónicas salientes, pero no puede recibir llamadas ni actuar como altavoz para su teléfono inteligente. El accesorio Echo Connect de $ 35 se conecta a un teléfono fijo o VoIP y le permite hacer y recibir llamadas telefónicas en su número de casa a través de su altavoz Echo, pero no funcionó muy bien en las pruebas.

Para el hogar inteligente, Alexa controla prácticamente todas las marcas que encontrarás. El Echo Plus de $ 149 incorpora un concentrador Zigbee para varios dispositivos domésticos inteligentes, pero ese concentrador y la aplicación Alexa no son tan capaces como los concentradores y aplicaciones específicos de la marca. Por ahora, la mejor solución de control de voz para el hogar sigue siendo un Echo estándar, combinado con el concentrador adecuado para los dispositivos de su hogar.

La verdadera fortaleza de Alexa está en sus miles de habilidades de terceros, y cada día llegan más. Tienes que ser un poco más inteligente con tus fuentes de información con Alexa que con el Asistente de Google, pero vale la pena. Con el Asistente de Google, solo pide una receta y obtiene la fuente que decida proporcionar. Con Alexa, puede especificar AllRecipes, Betty Crocker, Hellman o proveedores independientes más pequeños. Amazon ofrece un directorio completo de habilidades en su sitio, por lo que, afortunadamente, puede buscarlo. Debería buscar sitios, marcas y aplicaciones que utilice habitualmente; probablemente tendrán una habilidad asociada con ellos.

En cuanto a Alexa versus Google Assistant, Cortana y Siri, entramos en algunos detalles sobre eso en nuestras revisiones de Google Home Mini y Harman Kardon Invoke con tecnología Cortana. Para abreviar la historia, Alexa puede ser molesta con la necesidad de una redacción específica para las consultas, pero se conecta a la mayoría de los servicios y sitios de terceros. Google se está poniendo al día y es mejor con las preguntas de lenguaje natural, pero aún no admite tantos servicios de terceros de renombre. El HomePod de Apple suena genial, pero Siri está muy por detrás de Alexa y el Asistente de Google en términos de funcionalidad. Y Cortana, por ahora, está al final del paquete.

Comparaciones y Conclusiones

Alexa y el Asistente de Google están codo con codo entre nuestros asistentes de voz favoritos, con Alexa obteniendo un poco de ventaja especialmente por su soporte más amplio para el hogar inteligente, pero el Asistente de Google lo supera en el reconocimiento natural del idioma. Siri de Apple tiene trabajo que hacer, y Bixby de Samsung y Cortana de Microsoft están irremediablemente atrasados.

El Echo de segunda generación no ofrece mucho para los propietarios de Echo existentes, ya que sus características y capacidades de audio son casi las mismas, además de una detección de voz mejorada. Este Echo trata de atraer a las personas que no compraron uno antes, ya sea porque era demasiado feo o por $ 180, demasiado caro. La mejor apariencia y el fuerte recorte de precios hacen que sea mucho más fácil llevar el Echo a su hogar.

Calificamos el Echo de $ 99 un poco por delante del Echo Plus de $ 149, porque creemos que el concentrador integrado del Plus no está a la altura de sus promesas, y dos de cada tres de nuestros oyentes prefieren el sonido del Echo. A $ 99, con mejor sonido que el Echo Dot, este es claramente el Echo que la mayoría de la gente debería tener en la mayoría de las habitaciones. Eso lo convierte en la elección de nuestros editores.

Amazon Echo (segunda generación)

La línea de fondo

El Amazon Echo es un altavoz inteligente asequible y de gran apariencia con la mejor tecnología de asistente de voz.

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