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Revisión de Ableton Live | PCMag

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Desde su lanzamiento en 2001, Ableton Live se ha convertido, para muchos músicos, en el entorno de referencia para la creación musical con miras a la interpretación en tiempo real en el escenario. El enfoque de Live para la composición y los arreglos es ciertamente inusual si viene de una estación de trabajo de audio digital de diseño tradicional. Si eres como yo y prefieres lo último, encontrarás que todavía hay mucho por lo que estar emocionado. Y si adopta el enfoque intuitivo basado en clips de Ableton Live para crear pistas de música, puede encontrarse completamente inmerso, creando nuevas canciones todo el tiempo y nunca necesitando otro programa de edición de audio.

Versiones y configuración

Hay tres versiones principales de Ableton Live. Intro, a $ 99, le ofrece 16 pistas de audio y MIDI, ocho escenas, cuatro entradas simultáneas para grabación y dos envíos y retornos. Viene con un conjunto de instrumentos de 5GB simplificado que comprende cuatro instrumentos virtuales, más 21 complementos de efectos para mezclar sus creaciones. Por $ 449, Standard hace que el recuento de pistas sea ilimitado y le brinda 256 entradas y 12 envíos y devoluciones; también agrega capacidades de deformación y corte de audio y de audio a MIDI, y agrupa cinco instrumentos, 10 GB de sonidos y 34 efectos de audio. Suite agrega el entorno de creación sonora Max superpotente (más sobre esto más adelante) y muchos paquetes de muestras más realistas para sintetizadores analógicos y emulación orquestal para un total de 70 GB de sonidos, 15 instrumentos y 55 efectos de audio, todo por $ 749.

Para esta revisión, probé Ableton Live Suite 10.1 en un MacBook Pro de 15 pulgadas con 16 GB de RAM y un SSD de 256 GB con macOS 10.14.5 Mojave, junto con una interfaz de audio Focusrite Scarlett 6i6 (Segunda generación) y un M-Audio Axiom 61 controlador MIDI mk2. Ableton Live no requiere ninguna protección de copia de hardware, lo que lo hace perfecto para uso en computadoras portátiles. La mayoría de los DAW funcionan de la misma manera en estos días, pero las Avid Pro Tools de Editors ‘Choice aún requieren el uso de una llave USB.

Para comenzar con Live, descargué todos los paquetes de 70GB del sitio de Ableton. Deberá reservar algo de tiempo para instalar todos los paquetes, ya que solo puede decirle que instale uno a la vez. Sin embargo, es muy fácil una vez que te pones en ritmo, y con la increíble cantidad de contenido que obtienes (más sobre esto a continuación), vale la pena.

Vista de interfaz y sesión

La interfaz recibe una nueva capa de pintura en la versión 10, con fuentes más finas y fáciles de leer, un poco menos desorden gráfico y un diseño totalmente escalable. El corazón de Live son sus dos vistas principales: Sesión y Arreglo. Puede alternar entre ellos fácilmente con la tecla Tab o con los dos iconos circulares cerca de la parte superior derecha de la pantalla. La franja superior contiene el transporte, el tempo y el metro, y otras ayudas de navegación para el bucle y la firma de clave. El conjunto inferior de ventanas cambia según lo que haya resaltado; haga clic en un clip de sintetizador y verá todas las perillas y controles deslizantes que necesita, mientras que un clip de muestra le mostrará la onda de sonido y le brindará herramientas de edición y corte. Una buena ventaja con Live: puede colocar todo lo que necesita en la pantalla a la vez. No termina con pequeñas ventanas en todas partes, o deseando tener un monitor de 1440p o 4K.

Sesión de Ableton Live

Un DAW tradicional como Pro Tools te permite cambiar entre las vistas de arreglos y mezclas. La vista Arrangement aquí es básicamente la misma que con otras DAW: se mueve de izquierda a derecha durante la reproducción, con pistas una tras otra en el eje vertical. La vista de sesión es donde todo parecerá diferente, si nunca ha usado Live antes: es básicamente un bloc de dibujo gigante que le permite crear y manipular clips de audio y MIDI en tiempo real, sin tener que iniciar y detener el motor de audio, o tener para mover el cursor en la vista Arrangement al principio cada vez. Puede saltar de una manera orgánica y fluida mientras interpreta o compone, usando grupos de clips o volando en nuevas pistas a medida que avanza, y activando los clips que desee en cualquier momento. Es casi lo opuesto a la grabación lineal.

Grabación y edición

En Live, puede escribir automatización directamente en los clips, en lugar de hacerlo pista por pista. Más importante aún, no hay solo conversión de audio a MIDI, que otros DAW hacen en diferentes grados. En Live, todo se puede convertir en MIDI: melodías, armonías, ritmos muestreados y más. Puede tomar piezas de grabaciones y bibliotecas de muestras existentes, y luego convertirlas en algo completamente diferente. De hecho, puede deformar muestras en este programa más fácilmente que en cualquier otro. Para ciertos géneros de música, esto puede transformar drásticamente la forma en que se arma una pista. Una nueva herramienta de captura te permite recuperar algo que jugaste antes de presionas el botón Grabar, que es algo que desearía que tuvieran todos los DAW.

Algunas otras mejoras nuevas incluyen la capacidad de ocultar o revelar datos de automatización con un solo clic, y finalmente puede ingresar valores precisos con el teclado. Mientras edita pistas de audio, el programa le permite mover clips o desplazarse en diferentes vistas con nuevos atajos de teclado. También es posible anidar varios niveles de grupos de pistas, ver varios clips MIDI en una sola vista y aplicar etiquetas de color a dispositivos, carpetas y más.

Colores vivos de Ableton

Ableton Live más colores

Si bien a menudo es diferente de lo que se encuentra en un DAW tradicional, las herramientas de edición que obtiene aquí para trabajar con su material son innovadoras y atractivas. Es casi increíble lo fácil que es conseguir un ritmo original, que suene genial y que evolucione orgánicamente con Live, especialmente cuando se combina con el excelente controlador de hardware Ableton Push, como encontré en mi revisión original. Ableton también continúa mejorando la integración con Push 2, su excelente superficie de control de hardware con una pantalla completa para cortar formas de onda directamente desde la consola.

Para otros tipos de trabajos de edición de audio, Ableton Live 10 está menos especificado. No se puede hacer algo tan simple como grabar varias tomas de una voz y componer una parte; debe hacer esto manualmente en pistas separadas, mientras que cualquier otro DAW importante le permite grabar en carriles uno tras otro y compilar entre ellos fácilmente. No se incluye corrección de tono; Cubase, Digital Performer, Logic Pro X y Studio One tienen todo esto cubierto ahora en diversos grados. Editar pistas de audio lineales y agregar fundidos y fundidos cruzados no es tan intuitivo como en Pro Tools, aunque se ha vuelto un poco más fácil con las nuevas herramientas de automatización. La edición MIDI sigue siendo rudimentaria, y al menos para mí, algo obtusa. No hay vista de notación, aunque hay instalaciones de puntuación de video rudimentarias. Y si tiene sintetizadores de hardware externos, Live no lee los mensajes SysEx y, de lo contrario, no funciona particularmente bien con ellos.

Si bien puede argumentar fácilmente que estas cosas no son lo que Live debe hacer, también es cierto que Live se factura a sí mismo como un DAW que lo hace todo en estos días. Omisiones continuas como esta revelan las raíces de Live como una herramienta de interpretación y composición en vivo para música electrónica, ya que carece de características básicas que esperaría encontrar en otro DAW para grabar y mezclar proyectos musicales. Es posible que a los fanáticos en vivo no les importe, y el programa es una herramienta sonora excelente para componer inspiración, pero las omisiones son notables si vienes de otro DAW o estás buscando comprar el primero.

Instrumentos y mezcla

La gran novedad de la versión 10 es Wavetable, un sintetizador de doble filtro y oscilador dual con una matriz de modulación y una variedad de sonidos nuevos, cálidos y en evolución que le servirán de inspiración para su próxima composición. Soy partidario de Prehistoric VHS, un lavado de almohadilla chisporroteante y salpicado con variaciones estáticas aleatorias y notas bajas en auge, pero hay mucho que ofrecer aquí. En 10.1, Wavetable obtuvo la capacidad de importar sus propias tablas de ondas o muestras. En el contenedor de juguetes de efectos, hay una nueva caja de retardo de cinta Echo orientada visualmente; un efecto de pedal para distorsión de guitarra clásica, fuzz y overdrive; y un Drum Buss de sonido grueso que engorda los sonidos rítmicos.

Tabla de ondas de Ableton Live

Compre el paquete Ableton Live 10 Suite completo y obtendrá más de 3,000 sonidos de instrumentos, cinco sintetizadores virtuales, tres samplers, 390 kits de batería y más de 4,000 loops libres de regalías que puede usar, manipular y deformar a su gusto. La calidad del sonido varía entre los complementos incluidos, pero aún puedo ver cómo se hacen proyectos en la caja con solo una instalación de Live 10 Suite, especialmente ahora que la biblioteca principal se actualizó, con ajustes preestablecidos de mejor sonido en todos los ámbitos. Aquí también hay mucho material de instrumentos acústicos, incluidos kits de batería de estudio que suenan bien y bibliotecas orquestales utilizables. Un nuevo paquete disponible se llama Skitter and Step, una caja de herramientas de material de audio para sonidos sintetizados. Pronto seguirán más de estos, con nombres como Build and Drop y Drive and Glow.

El navegador facilita la búsqueda de lo que esté buscando e indexa material nuevo sobre la marcha. Y directamente integrado en Live Suite por primera vez está el excelente Max modular de Cycling ’74, que viene con varias docenas de instrumentos y efectos propios, incluidos algunos nuevos para la versión 10. Max es increíblemente programable y un mundo entero en sí mismo para diseñadores de sonido. También puede enrutar audio entre pistas y puertos por primera vez.

El mezclador en Ableton Live 10 hace el trabajo, pero ciertamente no es lujoso. Con la versión Suite obtienes todos los efectos que necesitas para una buena mezcla, incluido un compresor Glue de excelente sonido modelado a partir de la compresión de bus SSL. Las nuevas pantallas de EQ de canal, compresor y compuerta incluyen gráficos visuales que facilitan ver qué está sucediendo exactamente. Live viene con funciones básicas de puntuación por imagen, aunque probablemente recomendaría seguir con Logic Pro X o Pro Tools para esta o, digamos, publicación de audio. Pero ciertamente puede crear pistas después de una música bien pulida con este programa.

Ecualizador en vivo de Ableton

Es un Live One

Ableton Live requiere una forma diferente de pensar para crear música. Muchas personas con las que he hablado a lo largo de los años elogian este software por ser clave para su proceso de composición y especialmente cuando interpretan su música en vivo. Sigo sin poder decir lo mismo a nivel personal; Todavía prefiero pensar y trabajar en un DAW directo como Apple Logic Pro X, que es una elección de los editores para los usuarios de Mac. Pero puedo ver por qué Live tiene tantos fanáticos. Y si ya es un usuario de Live, la versión 10 es una actualización más que valiosa sobre la versión 9; Como suele ser el caso con las revisiones importantes, obtendrá el máximo provecho de las innumerables mejoras en el flujo de trabajo y los nuevos sonidos. Vamos a aumentar su calificación a 4 como resultado.

Antes de comprometer los dólares para Live, le daría un vistazo a FL Studio si está en una PC; es menos costoso y ofrece un método de composición diferente, pero aún intuitivo, basado en patrones y bucles que puede encontrar igualmente inspirador a un precio significativamente más bajo. Y si necesita algo que se adapte mejor a la grabación de varios músicos a la vez, o que tenga instalaciones de sonido envolvente o de vídeo más potentes, consulte una de las estaciones de trabajo de audio digital más tradicionales, como Reaper, PreSonus Studio One o Pro Tools, que es nuestra elección de los editores para la producción multiplataforma de audio para música, películas, juegos y transmisión.

Pros

  • Flujo de trabajo de composición y rendimiento en vivo inspirador basado en clips.

  • Navegación rápida.

  • Potente automatización.

  • La versión Suite contiene una gran cantidad de material de muestra para trabajar.

  • El nuevo sintetizador Wavetable suena excelente.

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La línea de fondo

En su última versión, Ableton Live es una potente solución integral para componer e interpretar música en vivo, particularmente melodías con influencia electrónica.

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