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¡Resuelto! ¿Caducan las semillas?

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Foto: depositphotos.com

P: ¿Caducan las semillas? Tengo muchos paquetes de semillas de flores y hortalizas que datan de hace varios años y no sé si debería guardarlos o tirarlos y comprar semillas nuevas.

A: En condiciones ideales de almacenamiento, sus semillas probablemente serían viables. Pero nada es perfecto, especialmente cuando se trata de proporcionar los requisitos para mantener las semillas felices y capaces de germinar año tras año. Para eso, necesita la combinación correcta de humedad, oscuridad y temperaturas frescas. Como las temperaturas en nuestros hogares fluctúan con las estaciones, mantener un ambiente de “Ricitos de oro” es un desafío, pero no imposible. Incluso cuando se almacenan en las mejores condiciones, las semillas caducan. Esto es lo que necesita saber para aprovechar al máximo ese pequeño paquete de semillas.

¿Caducan las semillas y cómo almacenar las semillas?

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La humedad y la temperatura son factores críticos de por qué las semillas se echan a perder.

Las semillas tienen una cosa en común: todas se deterioran con el tiempo, pero algunas lo hacen más rápido que otras. Las semillas almacenadas en un ambiente cálido y húmedo disminuirán más rápido que las almacenadas en la oscuridad, donde la humedad es baja, alrededor del 10 por ciento, y la temperatura del aire está entre 32 y 41 grados Fahrenheit.

Mucho depende de la condición de las semillas cuando las almacena, y el beso final de la muerte es la humedad. Una semilla que está húmeda cuando se almacena inevitablemente desarrollará moho y morirá. Una regla general común para un ambiente óptimo de almacenamiento de semillas toma la suma de la temperatura del aire en grados Fahrenheit y el porcentaje de humedad relativa. El total debe ser menos de 100. Para la mayoría, el refrigerador es la mejor opción. Es oscuro, frío y cuando se almacenan en un recipiente hermético como un frasco de vidrio, las semillas pueden sobrevivir para ver otra temporada.

Sin embargo, a medida que las semillas envejecen, su vigor disminuye sin importar qué tan bien las almacene. Por ejemplo, una semilla de melón que normalmente tiene una vida útil prolongada de cinco a seis años puede germinar bien en su cuarto año pero producir un crecimiento débil y poca fruta. En cuyo caso, es hora de lanzar el paquete y comprar nueva semilla.

¿Caducan las semillas: tipos de semillas?

Foto: istockphoto.com

Entonces, ¿cuánto duran las semillas? Depende del tipo.

No existe una talla única para todos cuando se trata de estimar la longevidad de las semillas. Y la verdad es que, no importa cuán diligente haya sido para atender todas sus necesidades, las semillas eventualmente se agotan. Cada paquete de semillas incluye una «fecha de empaquetado», que es un buen indicador para determinar su vida útil. Por ejemplo, la mayoría de las flores anuales como las zinnias o el cosmos tienen una vida útil de un año. Lo mismo ocurre con las semillas de hortalizas como las cebollas y las chirivías.

Aquí hay una lista de algunas de las semillas de hierbas y vegetales más comunes con sus correspondientes estimaciones de esperanza de vida cuando se almacenan correctamente.

Verduras

  • Frijoles, 2 a 4 años
  • Zanahorias, de 3 a 4 años
  • Maíz dulce, 1 a 3 años
  • Pepino, de 3 a 6 años
  • Lechuga, 1 a 6 años
  • Melón, de 3 a 6 años
  • Guisantes, 2 a 4 años
  • Pimientos, 2 a 5 años
  • Calabazas, 4 a 6 años
  • Tomate, de 3 a 7 años

Hierbas

  • Albahaca, de 3 a 5 años
  • Cebolletas, 1 a 3 años
  • Cilantro y eneldo, 1 a 4 años
  • Orégano, 4 años
  • Perejil, Romero y Tomillo, 1 a 4 años
  • Salvia, de 1 a 3 años
¿Caducan las semillas? Almacenamiento de semillas

Foto: istockphoto.com

Siga las pautas de almacenamiento de semillas para conservarlas mejor.

No todo el mundo tiene un refrigerador para almacenar semillas, y una caja de zapatos colocada al azar en un estante de la cocina no es la mejor manera de hacerlo. Entonces, ¿cómo se evita que las semillas caduquen? Los sótanos y los garajes son excelentes lugares. Son oscuros y, a menudo, mucho más fríos que el resto de la casa durante los meses de invierno. Si un sótano no es una opción, un armario que comparte una pared con el garaje, o cualquier otra pared exterior, suele ser más fresco que un armario ubicado en el interior de la casa. Lo más importante es que las semillas se mantengan en un área donde la temperatura se mantenga fresca, constante y seca. La cocina no es el mejor lugar.

Es mejor almacenar las semillas en recipientes herméticos, como comida para bebés y frascos de vidrio, o cualquier cosa con una junta de goma que bloquee la humedad. Para colecciones de semillas más extensas almacenadas en sobres o en su empaque original, las latas de munición son una excelente opción, ya que son herméticas e impermeables. Estos se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de actividades al aire libre que venden suministros de caza, campamento y pesca.

Ya sea que haya recolectado semillas de una planta que desea cultivar nuevamente el próximo año o que haya usado solo algunas semillas de un paquete y haya guardado el resto, almacene solo las semillas secas. La humedad es su peor enemigo. Solo recuerde, no importa qué tan bien las almacene, las semillas tienen una mente propia, ¡y solo ellas saben cuándo es el momento de dejarlo!

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