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Race to 5G: actualización de marzo de 2019

abril 4, 2021
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Los transportistas todavía están en su punto de partida para la Carrera a 5G, pero en la feria comercial MWC19 en Barcelona a fines de febrero, pudimos ver mejor a dónde se dirigen más adelante este año.

MWC19 fue un gran espectáculo para los dispositivos 5G, lo que nos brindó nuestro primer tiempo práctico con varios teléfonos 5G y puntos de acceso. Probablemente tengamos dos teléfonos 5G en el mercado en junio. El Samsung Galaxy S10 5G, que saldrá primero en Verizon y luego en otros operadores, se siente como un Galaxy S10 + ligeramente inflado. El LG V50 para Sprint y Verizon tiene una innovadora carcasa de doble pantalla que puede convertirlo en el primer «teléfono plegable» asequible. Espero que ambos dispositivos se vendan al por menor entre $ 1,100 y $ 1,600.

También vimos un montón de teléfonos 5G que no están destinados a los EE. UU. En MWC19, apuntando tanto más alto como más bajo en el mercado que los que veremos en casa. El teléfono plegable Huawei Mate X de $ 2,600 (en la foto de abajo) será el producto de prestigio 5G definitivo. Es probable que el teléfono 5G de OnePlus para EE en el Reino Unido y el Xiaomi Mi Mix 3 5G (en la foto en la parte superior de la página) cuesten menos de $ 1,000 cuando se lancen en Europa, socavando nuestras opciones 5G. Sin embargo, no se podrán usar en los EE. UU. Debido a las diferentes bandas de frecuencia que se usan en diferentes países.

AT&T, Sprint y Verizon tendrán puntos de acceso en el mercado en junio. Ya hemos visto Netgear Nighthawk 5G de AT&T, que se encuentra en pruebas comerciales cuasi-minoristas en este momento, y MiFi de Inseego para Verizon. MWC agregó el inusual 5G Hub de HTC para Sprint, que parece un Amazon Echo Show. Parece que el 5G Hub podría ser una excelente manera de agregar Internet 5G a un hogar u oficina, pero Sprint no está dispuesto a decirnos si tendrá planes de servicio apropiados para ese tipo de uso.

T-Mobile y Verizon fueron más comunicativos sobre sus planes de servicio en el MWC. T-Mobile prometió que 5G, al menos en los teléfonos, será ilimitado y no será más caro que sus planes 4G. Sin embargo, dejó un vacío legal en Internet en el hogar, ya que no prometía planes ilimitados para dispositivos que no fueran teléfonos. Verizon dijo que extenderá su producto de Internet residencial fijo a las ciudades donde lanzará Internet móvil en el futuro.

Sin embargo, todos esos operadores superan el desconcertante plan de servicio de punto de acceso de AT&T, que cobra $ 70 por mes por 15GB. Si ese es el precio de 5G, también podría terminar esta serie ahora. No voy a terminar la serie ahora, porque creo que ese plan de servicio es un error que pronto se solucionará.

Sprint nos brindó la actualización de cobertura 5G más concreta en MWC19, prometiendo lanzar cuatro ciudades (Atlanta, Chicago, Dallas y Kansas City) en mayo y cinco más (Houston, LA, Nueva York, Phoenix y Washington) un poco más tarde. El operador también entregó los primeros mapas oficiales de cobertura 5G que hemos visto (en la imagen de abajo), y su cobertura 5G en el lanzamiento superará en gran medida lo que hemos visto hasta ahora en AT&T y Verizon. Si Sprint cumple sus promesas, obtendrá los primeros puntos por la cobertura 5G en nuestra tarjeta de puntuación.

Creo que veremos algunas noticias tanto de AT&T como de Verizon hacia fines de este mes. AT&T prometió cambiar su punto de acceso Nighthawk de lanzamiento controlado a lanzamiento minorista completo a principios de 2019, y nos estamos quedando sin principios de 2019. Varios rumores me dicen que Verizon tiene una buena posibilidad de lanzar 5G móvil a fines de marzo o principios de abril. No ha prometido nada, porque en Verizon la división de redes toma las decisiones y no lanzará ninguna red antes de tiempo. Así que no me preocuparía demasiado si es un poco más tarde de ese horario.

Neville Ray, director de tecnología de T-Mobile, también parece estar todavía tomando decisiones sobre el momento del lanzamiento. Cuando hablé con él en MWC19, me explicó que sus fechas exactas de lanzamiento dependerán de lo que él piense de las diversas actualizaciones de software que están entregando sus proveedores de infraestructura. Eso es frustrante, pero por lo que vale, creo que es un mejor enfoque que una promesa de «Lanzaremos antes de la fecha X, pase lo que pase» impulsada por el marketing. Eso tiende a resultar en fallos de encendido como el BlackBerry Storm.

¿Por qué Sprint puede ser más firme que T-Mobile o Verizon? Sprint está cosechando los beneficios de usar un espectro de frecuencias más bajas, que está mejor establecido y es más fácil de trabajar que las frecuencias de ondas milimétricas con las que T-Mobile y Verizon están comenzando. Para obtener más información sobre eso, consulte mi artículo sobre 5G frente a 5GE frente a 5GHz.

Solo calificamos a los operadores según las publicaciones, no las promesas, por lo que no actualizaremos ninguno de nuestros puntajes para los operadores este mes. AT&T y Verizon aún obtienen puntos por un dispositivo cada uno (el punto de acceso Netgear de AT&T y la unidad de Internet residencial de Verizon), y nadie obtiene puntos por cobertura o velocidad general. El mes que viene, sin embargo, eso definitivamente podría cambiar.

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