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¿Qué es C-Band y qué significa para el futuro de 5G?

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(Imagen: Getty)

Más de media docena de empresas acaban de gastar más de 80.000 millones de dólares en la banda C, un nuevo conjunto de ondas de radio que prometen arreglar el peligroso estado de la 5G estadounidense.

Esa es una gran cantidad de dinero y muestra lo importante que es la banda C. Pero, ¿qué es la banda C y qué significa para 5G? ¿Necesitas un teléfono de banda C? ¿Es la banda C una nueva frecuencia? ¿Deberías tener miedo de la banda C? Puedo explicarlo.


Recuperando los satélites

Según la firma de pruebas inalámbricas Rohde and Schwarz, la banda C tiene todas las frecuencias entre 4 y 8 GHz. Sin embargo, cuando los fanáticos de la tecnología inalámbrica de EE. UU. Hablan de banda C, están hablando de 3.7 a 4.2GHz, y específicamente, en este caso, del rango de 3.7 a 3.98GHz.

Esta frecuencia se había utilizado para la televisión por satélite desde la década de 1970, pero como la recepción por satélite de la banda C requiere «platos grandes y feos» de hasta 10 pies de diámetro, fue reemplazada en gran medida por sistemas más flexibles con platos más pequeños en la banda Ku, como como Dish y DirecTV. La banda C se utiliza actualmente para el «enlace descendente por satélite» para la distribución televisiva.

Con métodos de codificación digital más avanzados que los que tenían en la década de 1970, las compañías de satélite ahora pueden «reempaquetar» sus transmisiones en la parte superior de la banda C, dejando la parte inferior disponible para que la utilicen las empresas de telefonía celular.

(El cuadro anterior muestra el usuario principal del proveedor de servicios inalámbricos de cada banda; no incluye a los usuarios menores).

La banda C se encuentra entre las dos bandas de Wi-Fi, que están en 2.4GHz y 5GHz. Está ligeramente por encima y es muy similar a la banda de 2.6GHz que Clearwire y luego Sprint usaron para 4G a partir de 2007, y que T-Mobile usa actualmente para 5G de banda media. Y se encuentra inmediatamente por encima de CBRS, una banda de 3,55 a 3,7 GHz que actualmente se está implementando para 4G. Por lo tanto, sus características de transmisión son muy conocidas y su seguridad está bien establecida.

La mayor parte del resto del mundo ya comenzó a subastar la banda C; En términos de número de países, probablemente sea la banda 5G más popular del mundo. La Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) dividió la banda C en tres partes: banda n77, banda n78 y banda n79. La mayoría de los países europeos y asiáticos utilizan actualmente n78, que se extiende desde 3,3 a 3,8 GHz. En los EE. UU. Usaremos n77, una banda más grande de 3.3 a 4.2GHz. Japón también usa n77, por lo que hay equipos y teléfonos disponibles.

Gráfico que muestra cómo la mayoría de los demás países utilizan principalmente la banda mediaLa banda media, incluida la banda C, es la forma de 5G más popular del mundo.


¿Por qué necesitamos C-Band?

El estado de 5G en los EE. UU. Es bastante difícil en este momento. Para que 5G ofrezca una experiencia notablemente mejor que 4G, necesita canales amplios y dedicados, idealmente 50MHz o más. Para que 5G cubra ciudades enteras, debe estar en una frecuencia por debajo de aproximadamente 6 GHz, para que pueda obtener un rango decente desde las torres. En este momento, AT&T y Verizon no están usando ondas de radio que se ajusten a estas facturas. Es posible que Verizon pueda armar algo usando las nuevas ondas de radio CBRS justo debajo de la banda C, pero el jurado aún está deliberando sobre eso. Entonces, en general, AT&T y Verizon están entregando 5G que no es más rápido de lo que sería LTE en las mismas frecuencias o tiene un rango deficiente.

La banda C puede solucionar esto. El gobierno subastó 280MHz de ondas de aire que probablemente llegarán a aproximadamente media milla de cada torre, por lo que hay suficiente ancho de banda para que varios operadores inalámbricos diferentes tengan 5G sólido utilizando principalmente sitios celulares existentes.

Estimación de la cobertura de 3,5 GHz en EsloveniaUna estimación de la cobertura celular de 3,5 GHz en la capital de Eslovenia.

La distancia celular es algo complicado. Este documento de 2006 estima que las redes de 3.5GHz pueden llegar hasta 1.2 millas de cada sitio en un área urbana y hasta 6.2 millas en un área rural. Según CellMapper.net, hay hasta 2.5 millas entre los sitios de 2.6GHz de T-Mobile en los suburbios de Dallas, pero solo 0.6 millas entre los sitios donde vivo en Queens, Nueva York. Así que digo media milla para que las redes de 3,5 GHz sean seguras.


¿Quién usará C-Band?

Generalmente, Verizon y AT&T.

Las frecuencias de la banda C estarán disponibles en dos partes. Para fines de 2021, es probable que los primeros 100MHz estén disponibles en 46 mercados importantes de EE. UU., Lo que cubre aproximadamente el 60% de la población de EE. Verizon y AT&T dividieron esas ondas de radio de «bloque A» 60/40. Entonces, Verizon estará justo por encima, y ​​AT&T por debajo de la regla de 50MHz que he estado usando para la diferenciación real de 5G.

El hecho de que pueda usarlo usted mismo requiere que ellos construyan sus sitios celulares, pero tendrán el espectro.

Gráfico que muestra dónde se despeja la banda C primeroEste gráfico de Allnet Insights muestra las regiones (en verde) que recibirán el servicio de banda C a fines de 2021.
Mapa de FCC PEALos números en este mapa corresponden al gráfico anterior, por lo que puede ver que las áreas son mucho más grandes que sus ciudades centrales.

Los otros 180MHz en la banda C solo están programados para ser aprobados para fines de 2023. Eso incluye más espectro de Verizon y AT&T, junto con ondas de radio compradas por T-Mobile, US Cellular y algunas compañías telefónicas locales. En ese momento, Verizon terminará con un promedio de 160MHz de espectro y AT&T con un promedio de 80MHz, ambos capaces de brindar una experiencia 5G verdaderamente diferente.

Ese calendario coloca esas redes en un lanzamiento a fines de 2023 o 2024. Sin embargo, esos lanzamientos pueden ocurrir a principios de 2023, si se mantiene el precedente de la banda de 600MHz. T-Mobile tomó gran parte de la banda de 600MHz, que anteriormente eran los canales de TV 14-55, en 2017. Eso tenía un calendario de liquidación que se extendía hasta julio de 2020. Pero T-Mobile trabajó con emisoras (y pagadas) para despejar temprano, limpiar la ciudad de Nueva York más de un año antes de lo previsto, por ejemplo.

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Comcast, Charter y Dish habían hecho ruido acerca de unirse a la subasta, pero se fueron sin nada o casi nada. ¡Pero espera! Viene otra subasta. En octubre, el gobierno subastará 100MHz más en el rango de 3,45-3,55GHz. Esas frecuencias no se pueden combinar fácilmente con las frecuencias que la FCC acaba de subastar, por lo que es probable que otros postores estén más interesados ​​en ellas.


¿Qué teléfonos admiten C-Band?

Para que un teléfono admita la banda C de EE. UU., Necesita dos componentes. Su hardware debe admitirlo y debe estar aprobado por la FCC para trabajar en él. Si el hardware lo admite pero aún no tiene la aprobación de la FCC, el fabricante del teléfono puede solicitar un «cambio de clase 2» ante la FCC, pero tiene que hacerlo. Los fabricantes de teléfonos a veces optan por no solicitar cambios porque cuestan dinero; prefieren hacer un modelo más nuevo y venderlo.

Existe un pequeño debate sobre si el soporte de hardware significa que la banda n77 o n78 aparece en una hoja de especificaciones, ya que partes de la banda C de EE. UU. Se encuentran dentro de n78. Si un operador solo gana segmentos dentro del grupo n78, los teléfonos n78 probablemente funcionarán para ellos. Eso abriría una gama potencial más amplia de teléfonos, ya que actualmente hay más teléfonos con n78 que n77.

familia iPhone 12La familia iPhone 12 son los primeros teléfonos aprobados por la FCC para banda C.

La serie iPhone 12 fueron los primeros teléfonos estadounidenses certificados para C-Band, seguidos de la serie Samsung Galaxy S21, Google Pixel 5 y LG Wing. Anticipamos que veremos muchos más este año.


¿Necesito un teléfono de banda C?

En este momento, decidir si necesita un teléfono de banda C se trata de intentar prever si su operador lanzará una red de banda C antes de que obtenga un nuevo teléfono.

  • AT&T los usuarios deberían pensar en el rendimiento de sus datos ahora. Si está bien, la banda C no es urgente. Si desea datos más rápidos en 2022 y vive en uno de los mercados iniciales de banda C, obtenga un teléfono de banda C.

  • Verizon va a lo grande en C-band. Si le gusta uno de los 46 mercados iniciales de banda C, y el rendimiento de los datos es importante para usted, definitivamente debería buscar un teléfono de banda C en 2021.

  • T-Mobile no tiene ondas de radio de banda C que estarán disponibles antes de 2024. Los usuarios de T-Mobile no deberían preocuparse por la banda C todavía.

  • Celular de EE. UU. está en el mismo barco que T-Mobile.

Realizaremos un seguimiento de los desarrollos de la banda C aquí en PCMag.com y le diremos si está disponible en todos los teléfonos de 2021.

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