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¿Qué es Bitcoin?

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Bitcoin es una moneda digital descentralizada creada en enero de 2009. Sigue las ideas expuestas en un libro blanco por el misterioso y seudónimo Satoshi Nakamoto.

La identidad de la persona o personas que crearon la tecnología sigue siendo un misterio. Bitcoin ofrece la promesa de tarifas de transacción más bajas que los mecanismos tradicionales de pago en línea y, a diferencia de las monedas emitidas por el gobierno, es operado por una autoridad descentralizada.

Bitcoin se conoce como un tipo de criptomoneda porque usa criptografía para mantenerlo seguro. No hay bitcoins físicos, solo saldos guardados en un libro mayor público al que todos tienen acceso transparente (aunque cada registro está encriptado). Todas las transacciones de Bitcoin se verifican mediante una enorme cantidad de potencia informática a través de un proceso conocido como «minería». Bitcoin no es emitido ni respaldado por ningún banco o gobierno, ni un bitcoin individual es valioso como producto básico. A pesar de que no es moneda de curso legal en la mayor parte del mundo, Bitcoin es muy popular y ha provocado el lanzamiento de cientos de otras criptomonedas, denominadas colectivamente altcoins . Bitcoin se abrevia comúnmente como BTC cuando se negocia.

Conclusiones clave

  • Lanzado en 2009, Bitcoin es la criptomoneda más grande del mundo por capitalización de mercado.
  • A diferencia de la moneda fiduciaria, Bitcoin se crea, distribuye, comercia y almacena con el uso de un sistema de contabilidad descentralizado, conocido como blockchain.
  • La historia de Bitcoin como reserva de valor ha sido turbulenta; ha pasado por varios ciclos de auge y caída a lo largo de su vida relativamente corta.
  • Como la primera moneda virtual en alcanzar una popularidad y un éxito generalizados, Bitcoin ha inspirado una gran cantidad de otras criptomonedas a su paso.

Entendiendo Bitcoin

El sistema Bitcoin es una colección de computadoras (también conocidas como «nodos» o «mineros») que ejecutan el código de Bitcoin y almacenan su cadena de bloques . En sentido figurado, se puede pensar en una cadena de bloques como una colección de bloques. En cada bloque hay una colección de transacciones. Debido a que todas las computadoras que ejecutan la cadena de bloques tienen la misma lista de bloques y transacciones y pueden ver de manera transparente estos nuevos bloques a medida que se llenan con nuevas transacciones de Bitcoin, nadie puede engañar al sistema.

Cualquiera, ya sea que ejecute un «nodo» de Bitcoin o no, puede ver que estas transacciones ocurren en tiempo real. Para lograr un acto nefasto, un mal actor necesitaría operar el 51% de la potencia informática que compone Bitcoin. Bitcoin tiene alrededor de 13,768 nodos completos, a mediados de noviembre de 2021, y este número está creciendo, lo que hace que un ataque de este tipo sea bastante poco probable. 3

Pero si ocurriera un ataque, los mineros de Bitcoin, las personas que participan en la red de Bitcoin con sus computadoras, probablemente se dividirían en una nueva cadena de bloques, lo que haría que el esfuerzo que hizo el mal actor para lograr el ataque fuera un desperdicio.

Los saldos de los tokens de Bitcoin se mantienen utilizando «claves» públicas y privadas, que son largas cadenas de números y letras vinculadas a través del algoritmo de cifrado matemático que las crea. La clave pública (comparable a un número de cuenta bancaria) sirve como la dirección publicada en el mundo y a la que otros pueden enviar Bitcoin.

La clave privada (comparable a un PIN de cajero automático) está destinada a ser un secreto guardado y solo se usa para autorizar las transmisiones de Bitcoin. Las claves de Bitcoin no deben confundirse con una billetera de Bitcoin, que es un dispositivo físico o digital que facilita el comercio de Bitcoin y permite a los usuarios rastrear la propiedad de las monedas. El término «billetera» es un poco engañoso porque la naturaleza descentralizada de Bitcoin significa que nunca se almacena «en» una billetera, sino que se distribuye en una cadena de bloques.

Tecnología peer-to-peer

Bitcoin es una de las primeras monedas digitales en utilizar tecnología peer-to-peer (P2P) para facilitar los pagos instantáneos. Las personas y empresas independientes que poseen la potencia informática gobernante y participan en la red de Bitcoin («mineros» de Bitcoin) están a cargo de procesar las transacciones en la cadena de bloques y están motivados por las recompensas (el lanzamiento de un nuevo Bitcoin) y las tarifas de transacción pagadas en Bitcoin.

Se puede pensar en estos mineros como la autoridad descentralizada que hace cumplir la credibilidad de la red Bitcoin. Los nuevos bitcoins se lanzan a los mineros a una tasa fija pero que disminuye periódicamente. Solo hay 21 millones de bitcoins que se pueden extraer en total. A noviembre de 2021, existen más de 18,875 millones de Bitcoin y menos de 2,125 millones de Bitcoin quedan para la mina. 4

De esta manera, Bitcoin y otras criptomonedas operan de manera diferente a la moneda fiduciaria; en los sistemas bancarios centralizados, la moneda se crea a una tasa que coincide con el crecimiento de la economía; este sistema está destinado a mantener la estabilidad de precios. Un sistema descentralizado, como Bitcoin, establece la tasa de lanzamiento con anticipación y de acuerdo con un algoritmo.

Minería Bitcoin

La minería de Bitcoin  es el proceso mediante el cual Bitcoin se pone en circulación. En general, la minería requiere resolver acertijos computacionalmente difíciles para descubrir un nuevo bloque , que se agrega a la cadena de bloques.

La minería de Bitcoin agrega y verifica los registros de transacciones en toda la red. Los mineros son recompensados ​​con algo de Bitcoin; la recompensa se reduce a la mitad cada 210.000 bloques. La recompensa del bloque fue de 50 bitcoins nuevos en 2009. El 11 de mayo de 2020, se produjo la tercera reducción a la mitad, lo que redujo la recompensa por cada descubrimiento de bloque a 6.25 bitcoins. 5

Se puede utilizar una variedad de hardware para minar Bitcoin. Sin embargo, algunos rinden mayores recompensas que otros. Ciertos chips de computadora, llamados circuitos integrados específicos de la aplicación (ASIC), y unidades de procesamiento más avanzadas, como unidades de procesamiento gráfico (GPU), pueden lograr más recompensas. Estos elaborados procesadores de minería se conocen como «plataformas de minería».

Un bitcoin es divisible en ocho lugares decimales (100 millonésimas de un bitcoin), y esta unidad más pequeña se conoce como Satoshi. 6 Si es necesario, y si los mineros participantes aceptan el cambio, Bitcoin podría eventualmente hacerse divisible a aún más lugares decimales.

Cronología temprana de Bitcoin

18 de agosto de 2008

El nombre de dominio Bitcoin.org está registrado. 7 Hoy, al menos, este dominio está protegido por WhoisGuard, lo que significa que la identidad de la persona que lo registró no es información pública.

31 de octubre de 2008

Una persona o grupo que usa el nombre Satoshi Nakamoto hace un anuncio en la Lista de correo de criptografía en metzdowd.com: «He estado trabajando en un nuevo sistema de efectivo electrónico que es totalmente peer-to-peer, sin un tercero confiable». Este libro blanco ahora famoso publicado en Bitcoin.org, titulado «Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de igual a igual», se convertiría en la Carta Magna de cómo funciona Bitcoin en la actualidad.

3 de enero de 2009

Se extrae el primer bloque de Bitcoin, el Bloque 0. También se conoce como el «bloque génesis» y contiene el texto: «The Times 03 / Ene / 2009 Canciller al borde del segundo rescate bancario», tal vez como prueba de que el bloque fue extraído en esa fecha o después, y quizás también como comentario político relevante.

8 de enero de 2009

La primera versión del  software Bitcoin se anuncia en la Lista de correo de criptografía.

9 de enero de 2009

Se extrae el bloque 1 y la extracción de Bitcoin comienza en serio.

¿Quién es Satoshi Nakamoto?

Nadie sabe quién inventó Bitcoin, o al menos no de manera concluyente. Satoshi Nakamoto es el nombre asociado con la persona o grupo de personas que lanzaron el documento técnico original de Bitcoin en 2008 y trabajaron en el software original de Bitcoin que se lanzó en 2009. 1 En los años transcurridos desde entonces, muchas personas han afirmado ser o Se rumorea que son las personas de la vida real detrás del seudónimo, pero a partir de noviembre de 2021, la verdadera identidad (o identidades) de Satoshi Nakamoto permanece oculta.

Aunque es tentador creer el giro de los medios de que Satoshi Nakamoto es un genio solitario y quijotesco que creó Bitcoin de la nada, tales innovaciones no suelen suceder en el vacío. Todos los descubrimientos científicos importantes, sin importar cuán aparentemente originales sean, se basaron en investigaciones previamente existentes.

Hay precursores de Bitcoin: el Hashcash de Adam Back, inventado en 1997, y posteriormente el b-money de Wei Dai, el bit gold de Nick Szabo  y la Prueba de trabajo reutilizable de Hal Finney. El libro blanco de Bitcoin en sí hace referencia a Hashcash y b-money, así como a otros trabajos que abarcan varios campos de investigación. Quizás, como era de esperar, se ha especulado que muchas de las personas detrás de los otros proyectos mencionados anteriormente también participaron en la creación de Bitcoin.

Hay algunas posibles motivaciones para que el inventor de Bitcoin mantenga su identidad en secreto. Una es la privacidad: a medida que Bitcoin ha ganado popularidad, convirtiéndose en una especie de fenómeno mundial, es probable que Satoshi Nakamoto atraiga mucha atención de los medios de comunicación y de los gobiernos. Otra razón podría ser la posibilidad de que Bitcoin cause una interrupción importante en los sistemas bancarios y monetarios actuales. Si Bitcoin ganara una adopción masiva, el sistema podría superar las monedas fiduciarias soberanas de las naciones. Esta amenaza a la moneda existente podría motivar a los gobiernos a querer emprender acciones legales contra el creador de Bitcoin.

La otra razón es la seguridad. Solo en 2009, se extrajeron 32.490 bloques; a la tasa de recompensa de 50 Bitcoin por bloque, el pago total en 2009 fue de 1,624,500 Bitcoin. 9 Uno puede concluir que solo Satoshi y quizás algunas otras personas estuvieron minando durante 2009 y que poseen la mayoría de ese alijo de Bitcoin.

Alguien en posesión de esa cantidad de Bitcoin podría convertirse en un objetivo de los delincuentes, especialmente si se tiene en cuenta que Bitcoin se parece menos a acciones y más a efectivo, en el que las claves privadas necesarias para autorizar el gasto podrían imprimirse y guardarse literalmente debajo de un colchón.

Sabias que!!!

Aunque es probable que el inventor de Bitcoin tome precauciones para hacer que cualquier transferencia inducida por extorsión sea rastreable, permanecer en el anonimato es una buena manera de que Satoshi Nakamoto limite la exposición.


Consideraciones Especiales

Bitcoin como forma de pago

Bitcoin puede aceptarse como medio de pago por productos vendidos o servicios prestados. Las tiendas físicas pueden exhibir un letrero que diga «Bitcoin aceptado aquí»; las transacciones se pueden manejar con el terminal de hardware requerido o la dirección de billetera a través de códigos QR y aplicaciones de pantalla táctil. Una empresa en línea puede aceptar Bitcoin fácilmente agregando esta opción de pago a sus otras opciones de pago en línea: tarjetas de crédito, PayPal, etc.

El Salvador se convirtió en el primer país en adoptar oficialmente Bitcoin como moneda de curso legal en junio de 2021.

Oportunidades de empleo de Bitcoin

Aquellos que trabajan por cuenta propia pueden recibir un pago por un trabajo relacionado con Bitcoin. Hay varias formas de lograrlo, como crear cualquier servicio de Internet y agregar la dirección de su billetera Bitcoin al sitio como forma de pago. También hay varios sitios web y bolsas de trabajo dedicados a las monedas digitales:

  • Jobs4Bitcoins es parte de Reddit.com.
  • BitGigs se describe a sí mismo como «una bolsa de trabajo de Bitcoin».
  • Bitwage ofrece una forma de elegir un porcentaje de su cheque de pago de trabajo para convertirlo en Bitcoin y enviarlo a su dirección de Bitcoin.

Invertir en Bitcoin

Cómo comprar Bitcoin

Muchos partidarios de Bitcoin creen que la moneda digital es el futuro. Muchas personas que respaldan Bitcoin creen que facilita un sistema de pago mucho más rápido y con tarifas bajas para transacciones en todo el mundo. Aunque no está respaldado por ningún gobierno o banco central, Bitcoin se puede cambiar por monedas tradicionales; de hecho, su tipo de cambio frente al dólar atrae a posibles inversores y comerciantes interesados ​​en el juego de divisas. De hecho, una de las principales razones del crecimiento de las monedas digitales como Bitcoin es que pueden actuar como una alternativa al dinero fiduciario nacional y a los productos tradicionales como el oro.

En marzo de 2014, el IRS declaró que todas las monedas virtuales, incluido Bitcoin, serían gravadas como propiedad en lugar de como moneda. Las ganancias o pérdidas de Bitcoin mantenido como capital se realizarán como ganancias o pérdidas de capital , mientras que Bitcoin mantenido como inventario incurrirá en ganancias o pérdidas ordinarias. La venta de Bitcoin que extrajo o compró a otra parte, o el uso de Bitcoin para pagar bienes o servicios, son ejemplos de transacciones que pueden estar sujetas a impuestos .

Como cualquier otro activo, el principio de comprar barato y vender caro se aplica a Bitcoin. La forma más popular de acumular la moneda es comprando en un intercambio de Bitcoin, pero hay muchas otras formas de ganar y poseer Bitcoin.

Riesgos asociados con la inversión en Bitcoin

Los inversores especulativos se han sentido atraídos por Bitcoin después de su rápida apreciación de precios en los últimos años. Bitcoin tenía un precio de $ 7,167.52 el 31 de diciembre de 2019, y un año después, se había apreciado más del 300% a $ 28,984.98. Continuó aumentando en la primera mitad de 2021, cotizando a un récord de más de $ 68,000 en noviembre de 2021. 12

Por lo tanto, muchas personas compran Bitcoin por su valor de inversión en lugar de por su capacidad para actuar como medio de intercambio . Sin embargo, la falta de valor garantizado y su naturaleza digital significa que su compra y uso conlleva varios riesgos inherentes. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC), la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera (FINRA), la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB) y otras agencias han emitido muchas alertas para inversores .

El concepto de moneda virtual sigue siendo novedoso y, en comparación con las inversiones tradicionales, Bitcoin no tiene un historial a largo plazo o un historial de credibilidad que lo respalde. Con su creciente popularidad, Bitcoin se está volviendo menos experimental cada día; Aún así, después de solo una década, todas las monedas digitales permanecen en una fase de desarrollo. «Es prácticamente la inversión de mayor riesgo y mayor rendimiento que puede hacer», dice Barry Silbert, director ejecutivo de Digital Currency Group, que construye e invierte en empresas de Bitcoin y blockchain.

Riesgo regulatorio

Invertir dinero en cualquiera de las muchas formas de Bitcoin no es para los que tienen aversión al riesgo. Bitcoin es un rival de la moneda del gobierno y puede usarse para transacciones del mercado clandestino, lavado de dinero, actividades ilegales o evasión de impuestos. Como resultado, los gobiernos pueden buscar regular, restringir o prohibir el uso y la venta de Bitcoin (y algunos ya lo han hecho). A otros se les ocurren varias reglas.

Por ejemplo, en 2015, el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York finalizó las regulaciones que requerirían que las empresas que se ocupan de la compra, venta, transferencia o almacenamiento de Bitcoin registren la identidad de los clientes, tengan un oficial de cumplimiento y mantengan reservas de capital. Cualquier transacción por valor de $ 10,000 o más deberá registrarse e informarse.

La falta de regulaciones uniformes sobre Bitcoin (y otras monedas virtuales) plantea interrogantes sobre su longevidad, liquidez y universalidad.

Riesgo de seguridad

La mayoría de las personas que poseen y usan Bitcoin no han adquirido sus tokens a través de operaciones mineras. Más bien, compran y venden Bitcoin y otras monedas digitales en cualquiera de los populares mercados en línea, conocidos como intercambios de Bitcoin o intercambios de criptomonedas.

Los intercambios de Bitcoin son completamente digitales y, como con cualquier sistema virtual, corren el riesgo de piratas informáticos, malware y fallas operativas. Si un ladrón obtiene acceso al disco duro de la computadora de un propietario de Bitcoin y roba su clave de cifrado privada, podría transferir el Bitcoin robado a otra cuenta. (Los usuarios pueden evitar esto solo si su Bitcoin está almacenado en una computadora que no está conectada a Internet, o si opta por usar una billetera de papel, imprimiendo las claves y direcciones privadas de Bitcoin y no guardándolas en una computadora en absoluto. )

Los piratas informáticos también pueden apuntar a los intercambios de Bitcoin, obteniendo acceso a miles de cuentas y billeteras digitales donde se almacena Bitcoin. Un incidente de piratería especialmente notorio tuvo lugar en 2014, cuando Mt. Gox, un intercambio de Bitcoin en Japón, se vio obligado a cerrar después de que se robó Bitcoin por valor de millones de dólares.

Esto es particularmente problemático dado que todas las transacciones de Bitcoin son permanentes e irreversibles. Es como tratar con efectivo: cualquier transacción realizada con Bitcoin solo se puede revertir si la persona que la ha recibido la reembolsa. No existe un tercero o procesador de pagos como en el caso de una tarjeta de débito o crédito; por lo tanto, no hay fuente de protección o apelación si hay un problema.

Riesgo de seguro

Algunas inversiones están aseguradas a través de la Securities Investor Protection Corporation (SIPC). Las cuentas bancarias normales están aseguradas a través de la  Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC) hasta una cierta cantidad según la jurisdicción.

En términos generales, los intercambios de Bitcoin y las cuentas de Bitcoin no están asegurados por ningún tipo de programa federal o gubernamental. En 2019, el distribuidor principal y la plataforma de negociación SFOX anunció que podría proporcionar a los inversores de Bitcoin un seguro de la FDIC, pero solo para la parte de las transacciones que implican efectivo.

Riesgo de fraude

Aunque Bitcoin utiliza cifrado de clave privada para verificar propietarios y registrar transacciones, los estafadores y estafadores pueden intentar vender Bitcoin falso. Por ejemplo, en julio de 2013, la SEC entabló acciones legales contra un operador de un esquema Ponzi relacionado con Bitcoin. 16 También se han documentado casos de manipulación de precios de Bitcoin, otra forma común de fraude.

Riesgo de mercado

Como ocurre con cualquier inversión, los valores de Bitcoin pueden fluctuar. De hecho, el valor de la moneda ha experimentado cambios bruscos de precio durante su corta existencia. Sujeto a compras y ventas de alto volumen en los intercambios, tiene una alta sensibilidad a cualquier evento de interés periodístico. Según la CFPB, el precio de Bitcoin cayó un 61% en un solo día en 2013, mientras que el récord de caída de precio de un día en 2014 fue tan grande como el 80%.

Si menos personas comienzan a aceptar Bitcoin como moneda, estas unidades digitales pueden perder valor y perder su valor. De hecho, se especuló que la «burbuja de Bitcoin» había estallado cuando el precio descendió desde su máximo histórico durante la fiebre de las criptomonedas a fines de 2017 y principios de 2018.

Ya hay mucha competencia, y aunque Bitcoin tiene una gran ventaja sobre los cientos de otras monedas digitales que han surgido debido a su reconocimiento de marca y  dinero de capital de riesgo , un avance tecnológico en la forma de una mejor moneda virtual siempre es una amenaza. .

$ 68,990

El precio más alto de todos los tiempos de Bitcoin, alcanzado el 10 de noviembre de 2021.

Divisiones en la comunidad de criptomonedas

En los años transcurridos desde el lanzamiento de Bitcoin, ha habido numerosos casos en los que los desacuerdos entre facciones de mineros y desarrolladores provocaron divisiones a gran escala de la comunidad de criptomonedas. En algunos de estos casos, grupos de usuarios y mineros de Bitcoin han cambiado el protocolo de la propia red de Bitcoin.

Este proceso se conoce como «bifurcación» y generalmente da como resultado la creación de un nuevo tipo de Bitcoin con un nuevo nombre. Esta división puede ser una » bifurcación dura » , en la que una nueva moneda comparte el historial de transacciones con Bitcoin hasta un punto de división decisivo, momento en el que se crea una nueva ficha. Algunos ejemplos de criptomonedas que se han creado como resultado de bifurcaciones duras incluyen Bitcoin Cash (creado en agosto de 2017), Bitcoin Gold (creado en octubre de 2017) y Bitcoin SV (creado en noviembre de 2018).

Una » bifurcación suave » es un cambio en el protocolo que aún es compatible con las reglas del sistema anterior. Por ejemplo, las bifurcaciones suaves de Bitcoin tienen funcionalidades agregadas como el testigo segregado (SegWit).

¿Por qué Bitcoin es valioso?

El precio de Bitcoin ha aumentado exponencialmente en poco más de una década, de menos de $ 1 en 2011 a más de $ 68,000 en noviembre de 2021. Su valor se deriva de varias fuentes, incluida su escasez relativa, la demanda del mercado y el costo marginal de producción. Por lo tanto, aunque es intangible, Bitcoin tiene una valoración alta, con una capitalización de mercado total de 1,11 billones de dólares a noviembre de 2021.

¿Bitcoin es una estafa?

Aunque Bitcoin es virtual y no se puede tocar, ciertamente es real. Bitcoin ha existido durante más de una década y el sistema ha demostrado ser robusto. El código de computadora que ejecuta el sistema, además, es de código abierto y cualquier persona puede descargarlo y analizarlo en busca de errores o evidencia de intenciones nefastas. Por supuesto, los estafadores pueden intentar estafar a las personas para que abandonen su Bitcoin o piratear sitios como los intercambios de cifrado, pero se trata de fallas en el comportamiento humano o en aplicaciones de terceros y no en el propio Bitcoin.

¿Cuántos bitcoins hay?

El número máximo de bitcoins que se producirán es 21 millones, y el último bitcoin se extraerá en algún momento alrededor del año 2140. En noviembre de 2021, se han extraído más de 18,85 millones (casi el 90%) de esos bitcoins. 18 Además, los investigadores estiman que hasta un 20% de esos bitcoins se han «perdido» debido a que las personas olvidan su clave privada, mueren sin dejar ninguna instrucción de acceso o envían bitcoins a direcciones inutilizables.

¿Debo capitalizar la B en Bitcoin?

Por convención, use una B mayúscula cuando hable sobre la red, el protocolo o el sistema de Bitcoin. Use una b pequeña cuando hable de bitcoins individuales como una unidad de valor (por ejemplo, envié dos bitcoins).

¿Dónde puedo comprar Bitcoin?

Hay varios intercambios en línea que le permiten comprar Bitcoin. Además, los cajeros automáticos de Bitcoin , quioscos conectados a Internet que se pueden usar para comprar bitcoins con tarjetas de crédito o efectivo, han estado apareciendo en todo el mundo. O, si conoce a un amigo que posee algunos bitcoins, es posible que esté dispuesto a vendérselos directamente sin ningún intercambio.

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