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Qualcomm se triplica en PC 5G con 2 nuevos conjuntos de chips

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MAUI, Hawái: Qualcomm no renuncia a sus planes de liberar la PC de Intel; se está duplicando. En su Snapdragon Technology Summit de hoy, la compañía anunció sus plataformas informáticas 8c y 7c, que son versiones menos costosas de su procesador de PC 8cx.

«El consumidor de dispositivos móviles primero quiere una experiencia a la par con un teléfono inteligente, y tenemos la innovación, los inventos y la tecnología para permitir esta experiencia a los clientes en diferentes puntos de precio», dijo el vicepresidente senior de Qualcomm, Alex Katouzian, en un comunicado de prensa.

Según Qualcomm, el nuevo Snapdragon 7c está diseñado para alimentar computadoras portátiles extremadamente económicas, tal vez incluso en el rango de los $ 300. En el mundo empresarial, por ejemplo, estos podrían ser clientes ligeros que ejecutan Citrix u otro software de escritorio virtual. Citrix, la suite de escritorio virtual de Microsoft y otros paquetes de escritorio virtual líderes se han reescrito para funcionar de forma nativa en el procesador ARM del 7c.

El 7c utiliza una CPU Kryo 468 que funciona hasta 2,4 GHz y una GPU Adreno 618, con un módem X15 LTE integrado que admite LTE de 800 Mbps. Admite memoria LPDDR4 y UFS 3.0 para almacenamiento. Puede ejecutar pantallas de 2.048 por 1.536 a 60Hz. El procesador de señal de imagen integrado Spectra 255 puede capturar imágenes de 32MP y video 4K HDR a 30 fps. Está preparado para Wi-Fi 6 y es compatible con Bluetooth 5.0.

Todo eso no suena tan mal, ¿verdad? Sin embargo, las cargas de trabajo de la PC suelen depender mucho de la CPU y no sabemos lo suficiente sobre esta CPU para sacar conclusiones. Qualcomm dice que tiene «un rendimiento del sistema un 20 por ciento más rápido que las PC típicas de nivel de entrada», sea lo que sea que eso signifique.

La CPU Kryo 490 del Snapdragon 8c ofrece un rendimiento un 30 por ciento mejor que el Snapdragon 850 (y un 10-30 por ciento más bajo que el 8cx), con un módem X24 LTE que es casi tan rápido como un módem LTE puede llegar ahora. También se puede emparejar con un módem X55 para conectividad 5G.

La hoja de especificaciones del 8c promete maravillas, siempre y cuando no esté mirando demasiado de cerca la potencia de la CPU. Admite memoria LPDDR4 y unidades SSD NVMe, y puede controlar una pantalla 4K incorporada y dos pantallas 4K externas. Curiosamente, no veo Wi-Fi 6 en la hoja de especificaciones, pero tiene 802.11ac Wave 2 y 60GHz 802.11ad WiGig. El procesador de señal de imagen puede manejar la captura de video 4K HDR a 30 fps y la decodificación 4K HDR a 120 fps.

También está la plataforma 5G 8cx anunciada anteriormente, que aparecerá en una computadora portátil 5G Lenovo a principios del próximo año.

Qualcomm y Microsoft han intentado juntos que esto suceda durante mucho tiempo. El problema con el que ambos siguen encontrándose es que hay una gran cantidad de aplicaciones y controladores heredados de Windows codificados para chips x86 que funcionan mal, si es que lo hacen, en PC basadas en ARM.

Portátil de referencia Qualcomm 8cx 5G plegado

La Surface original basada en ARM de Nvidia se hundió porque simplemente no ejecutó las aplicaciones que la gente esperaba que ejecutara. Cuando Qualcomm anunció su primera ronda de PC con Windows hace dos años basada en el Snapdragon 850, incluyó un emulador para ejecutar aplicaciones x86, pero se ejecutaron lentamente. Surface Pro X, que se basa en un procesador «SQ1» fabricado por Qualcomm, aún se desvanece cuando se le pide que ejecute Chrome, aunque ha habido avances en la migración del motor Chromium a la plataforma.

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«Estamos viendo esto como una historia holística de rendimiento y eficiencia, con las experiencias de conectividad ultrarrápidas habilitadas por módems celulares en estas PC», dijo el director de marketing de Qualcomm, Peter Burns.

Los conjuntos de chips de Qualcomm están bien; su comunicado de prensa inicial no dice nada sobre el problema de la plataforma hasta ahora, que se detiene, que es que los usuarios siguen tropezando con programas x86 lentos o incompatibles que necesitan para ejecutar. Adobe y Google, por ejemplo, han dicho que están «trayendo» sus productos a la plataforma ARM pero no los han entregado.

Con Adobe, eso es particularmente importante porque las versiones actuales de Creative Cloud no se ejecutarán en absoluto en PC basadas en ARM, ya que son programas x86 (x64) de 64 bits, para los que no hay emulador. Los informes dicen que la emulación x64 no llegará a Windows hasta 2021.

«Todo se reduce a optimizaciones de software», dijo Keith Kressin, vicepresidente ejecutivo de Qualcomm.

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