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Qualcomm insiste en que hay un camino hacia un mejor 5G

abril 3, 2021
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Cinco meses después, es comprensible que el 5G nos resulte un poco frustrante. Se ha posicionado como una revolución móvil, pero hemos visto una cobertura limitada, planes de servicio costosos y teléfonos sobrecalentados aquí en los EE. UU.

Entonces, Qualcomm invitó a un grupo de analistas y periodistas a San Diego para mostrar el «futuro de 5G», que consistió principalmente en vincular 20 años de evolución de la tecnología móvil y la lucha con los planes para los próximos cinco años de 5G.

El mensaje central: hay grandes planes para los próximos años.

«¡LTE, cuando salió por primera vez, no era muy bueno!» Dijo Jim Thompson, vicepresidente ejecutivo de ingeniería de Qualcomm, en el evento, y tiene razón. Entre los primeros teléfonos LTE en los EE. UU. Se encuentran un teléfono con funciones de MetroPCS y el HTC Thunderbolt para Verizon, que se sabe que tenía una duración de batería muy corta. LTE tardó algunos años en generalizarse y transformar Estados Unidos con aplicaciones como Instagram y Uber.

Atascado en el lodo

Qualcomm tiene una agenda importante aquí. La compañía es líder mundial indiscutible en 5G de onda milimétrica, la forma espinosa y difícil de 5G a la que AT&T y Verizon han unido sus caballos principales. No es culpa de los transportistas; esas son las ondas de radio que la FCC puso a disposición, y los operadores tienen que vivir con ellas.

La mayor parte del resto del mundo (y Sprint) ha comenzado con 5G de banda media, que no tiene el potencial a largo plazo y de velocidad súper alta que tiene la onda milimétrica, pero es mucho, mucho más fácil trabajar con él en el corto plazo. Eso permitió a los operadores coreanos vender millones de suscripciones 5G y permitió a los operadores suizos ofrecer Internet residencial 5G ilimitado, mientras que los operadores estadounidenses tropiezan con áreas de cobertura pequeñas y planes de servicio que no tienen mucho sentido.

A corto plazo, la situación de Estados Unidos no mejorará mucho. El lanzamiento de Sprint parece estar en pausa debido al interminable drama de la fusión con T-Mobile. Otros operadores están introduciendo una forma de 5G de banda baja que no se puede combinar con su 5G de onda milimétrica en los nuevos dispositivos Galaxy Note 10+ 5G, lo que obliga a los consumidores a elegir confusamente entre cobertura y velocidad. (Lo más probable es que los consumidores no elijan ninguna de las dos). Es probable que veamos los primeros teléfonos capaces de manejar todas las bandas 5G de nuestros operadores a mediados de 2020.

Mientras tanto, los consumidores de otros países ya tienen una docena de opciones diferentes de teléfonos 5G y cobertura en toda la ciudad a precios más bajos que los que estamos viendo en los EE. UU.

(Muchos de estos teléfonos no están disponibles en EE. UU.)

Qualcomm está haciendo mucho en la banda media: me llevó al techo de un edificio para mostrar su red de prueba de banda media de 3.5GHz, donde está usando una licencia experimental de la FCC para probar soluciones en vivo de 3.5GHz en el vecindario. Pero hay más competencia en la banda media, especialmente de Huawei, mientras que Qualcomm está muy por encima de todos los demás en ondas milimétricas.

Eso le ha dado a Qualcomm un fuerte impulso para explicar cómo salimos del agujero de ondas milimétricas y, de hecho, tiene un plan.

(John Smee de Qualcomm muestra una antena Massive MIMO 5G experimental, que de hecho es enorme).

Los ejecutivos de la empresa me llevaron a un lado para mostrarme cómo las ondas milimétricas están mejorando. En el despliegue inicial de Verizon en Chicago, no daría la vuelta a las esquinas, así que me mostraron cómo sería. Los analistas también explicaron cuál podría ser el problema de la vida real en Chicago.

Verizon también ha prometido Internet residencial 5G, lo que parece difícil de lograr con su rango actual de 600 pies desde sitios celulares, por lo que Qualcomm me mostró un posible módem doméstico con un alcance de media milla.

Así que creemos que 2021 va a ser un buen año

La plataforma 5G actual, conocida como Release 15, es primitiva en comparación con lo que vendrá en el futuro, explicó Durga Malladi de Qualcomm. En 2020, 5G se extenderá a las PC y, más ampliamente, a Internet en el hogar. Pero luego se volverá realmente creativo con usos industriales y corporativos, nuevas bandas de espectro y uso sin licencia.

(Hay mucho más margen para la 5G, dice Qualcomm).

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«¿Por qué nos enfocamos en los teléfonos inteligentes al principio? Eso es lo que paga las facturas», dijo Thompson.

Uno de los principales focos de Qualcomm en su evento 5G fue 5G en la industria; A todos los analistas les llevó una serie de demostraciones en un almacén gigante. Una demostración mostró un sistema de reconocimiento de imágenes automatizado conectado a una cinta transportadora, capaz de decidir si los productos que pasaban rápidamente eran buenos o malos en milisegundos. Otro mostró cómo los robots industriales en una fábrica pueden dividir el ancho de banda en el espacio para mantener una capacidad de respuesta y confiabilidad extremas.

Y eso no fue todo. ¡Coches autónomos! Acceso y backhaul integrados, que básicamente significa redes de malla 5G para que no tenga que introducir tanta fibra en el suelo. «Edge clouds», que significa almacenar más datos y computación físicamente más cerca de las estaciones base para que no tenga que lidiar con la latencia de Internet.

Esto es todo lo que he visto antes, honestamente. Vi los huesos de estas ideas en la fábrica de Nokia en Oulu, Finlandia, en 2017. A Ericsson le gusta mostrar estas cosas en ferias comerciales todos los años. Pero el mensaje central llegó, y el comienzo tartamudo de 5G que estamos viendo en este momento no es cómo se verán las cosas en 2022 o 2023.

Las nuevas versiones de 5G que llegarán dentro de unos años, conocidas como Release 16 y 17, ofrecerán un menor consumo de energía para dispositivos como wearables y cámaras, conexiones ultra confiables para aplicaciones de misión crítica y velocidades interiores súper altas en milímetros aún más altos. bandas de ondas.

«Hay una gran evolución en el 5G en sí. Hay toneladas de gas más en el tanque», dijo John Smee, líder de investigación y desarrollo de 5G de Qualcomm.

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