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Qualcomm demuestra que 5G funciona en las esquinas

abril 3, 2021
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5G de onda milimétrica lo hace trabajar alrededor de las esquinas!

Probar redes 5G de ondas milimétricas de Verizon y AT&T ha sido una experiencia frustrante porque parece que solo funcionan cuando los dispositivos están en la línea de visión de las torres de telefonía móvil. Pero Qualcomm me desafió a demostrar que el sistema de alta velocidad funciona en las esquinas, y así fue.

Usando un Samsung Galaxy S10 5G estándar de Verizon, me paré frente a un panel de Verizon 5G en la sede de Qualcomm en San Diego y realicé una prueba de velocidad. Luego caminé detrás de él y mi prueba de velocidad aún funcionó. Bajé por un pasillo y doblé una esquina, y todavía funcionaba. Entré en una escalera, todavía trabajaba. Finalmente, entré en una sala de conferencias, sin ventanas y sin un sitio 5G visible, ¡y todavía funcionaba!

Este es un gran problema. En Chicago con Verizon y en Dallas con AT&T, me costó mucho obtener una señal 5G cuando en realidad no podía ver el sitio celular. Obviamente, eso crea terribles problemas para la cobertura. Pero la demostración de Qualcomm mostró que todavía hay cierto potencial para las ondas milimétricas. Vea la prueba completa en este video:

La distancia y los materiales son un factor aquí. Nunca estuve a más de 400 pies del sitio, y había muchas superficies de vidrio para que las vigas rebotaran y me alcanzaran. La pared de la sala de conferencias era de yeso. Un edificio de piedra o metal podría haber producido un resultado diferente.

Pero ahora estoy seguro de que los problemas de distancia de ondas milimétricas mejorarán con el tiempo. He visto unos radios celulares de 600 pies en mis pruebas. Eso no es genial. Pero Qualcomm acaba de presentar una nueva antena para dispositivos domésticos de Internet que pueden recibir señal a más de un kilómetro de un sitio.

No hay forma de que los dispositivos de mano puedan bombear suficiente energía para obtener ese tipo de rango, me dijeron los empleados de Qualcomm. Pero los productos del próximo año pueden mostrar un término medio que es mejor de lo que estamos viendo ahora.

Entonces, ¿por qué podría doblar las esquinas y entrar en las escaleras en la sede de Qualcomm y no en Chicago? Cuando hablé con el fundador y analista de Recon Analytics, Roger Entner, dijo que el principal problema es la NSA.

Buscando relación 5G: No NSA, por favor

No, no la Agencia de Seguridad Nacional, ni las relaciones sin ataduras. NSA es un aspecto de las primeras redes 5G y significa que no son «independientes». Los teléfonos deben conectarse primero a una red 4G LTE, que controla el acceso a la red 5G.

Los sitios celulares son direccionales; tienen «lóbulos cortos» y «lóbulos largos». Un sitio generalmente apunta en una dirección y extiende su cobertura a lo largo de un lóbulo largo; cuando tiene cobertura en otras direcciones, esos lóbulos son mucho más cortos.

En una situación de la NSA, la red LTE le dice a su teléfono si 5G está disponible y si debe intercambiarse. En 5G de banda media, utilizado por la mayoría de los operadores del mundo y Sprint, esto funciona bastante bien, porque los tamaños de celda y la penetración de edificios para 4G y 5G son prácticamente los mismos. Los operadores apuntan su 4G y 5G en la misma dirección. Donde tienes 4G, tienes 5G y viceversa.

Con la onda milimétrica, las cosas se ponen raras. Tiene propiedades muy diferentes a las del 4G. Por lo tanto, el lóbulo largo 4G de un sitio puede apuntar a un edificio, por ejemplo, y su aspecto mmWave puede apuntar a un ángulo recto en la calle, a lo largo de un lóbulo corto del sitio 4G.

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Mientras camina por la calle, la red 4G del sitio se silencia rápidamente. Al doblar una esquina, otro sitio 4G cercano podría ser más fuerte, por lo que su teléfono se entrega, incluso si todavía podría obtener cobertura 5G desde el sitio inicial. Eso puede ser lo que está sucediendo en ciudades como Chicago.

Ahora, puede pensar que hay una solución obvia: ¡simplemente sintonice y oriente los sitios 4G correctamente! Pero hay un efecto dominó ahí. Los sitios celulares esencialmente se entrelazan, y una vez que cambia un sitio 4G para adaptarse a su aspecto 5G, tiene que cambiar todos los sitios 4G a su alrededor, y luego está volviendo a sintonizar la mitad de Chicago. También pierde esa penetración de edificio LTE que originalmente buscaba cuando configuró ese sitio 4G.

Entner dice que la solución real es ir a SA, o redes independientes, una forma de 5G que no se apoya en LTE, donde su teléfono realmente conocerá y podrá preferir la cobertura 5G.

También hay otros factores en juego. Entner dijo que este verano, gracias al nuevo software, los teléfonos pasaron de poder usar solo haces 5G «anchos» a haces «estrechos», que son más rápidos y van más lejos. Eso ciertamente ayudará con el rendimiento de 5G.

Pronto volveré a probar la red de Verizon y veré si el software mejorado marca la diferencia. Las redes independientes y los teléfonos que los soportan deberían salir el próximo año. Ahí es cuando 5G realmente dará la vuelta a la esquina.

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