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Propietarios, cuidado: este problema oculto podría hacer que su casa se derrumbe

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Foto: istockphoto.com

En la naturaleza, la pudrición de la madera es un proceso de descomposición vital que convierte los troncos caídos en suelo nutritivo. Pero pocas cosas provocan el pánico en los propietarios tan rápido como descubrir sus casas, porque la podredumbre de la madera puede provocar una serie de problemas estructurales, incluidos los postes y vigas de soporte deteriorados, las vigas del piso y el techo podridas y las plataformas del techo destruidas. El costo de reparar el daño, o, en otras palabras, reemplazar la madera podrida, puede ascender a decenas de miles de dólares.

Debido a que la madera es el material de construcción más común, es esencial comprender qué causa la pudrición de la madera, cómo prevenirla y qué hacer si la descubre.descubrir siendo la palabra clave, ya que la podredumbre de la madera a menudo se oculta a la vista debajo del piso, el tablero de yeso y el revestimiento. Siga leyendo para conocer la información que debe conocer.

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¿Qué causa la pudrición de la madera?

La pudrición de la madera es una forma de descomposición provocada por la combinación de humedad y hongos (organismos microscópicos). Para que los hongos se establezcan, la madera debe estar continuamente húmeda; los hongos no crecerán en la madera seca. Sin embargo, existen hasta 5 millones de tipos de hongos en el aire y el suelo que nos rodean, y no hay forma de escapar de ellos. Si bien muchos tipos, como la levadura y los hongos, son beneficiosos, otros son destructivos. Los numerosos tipos que desencadenan la pudrición de la madera se clasifican vagamente por los tres efectos generales que tienen sobre la madera.

  • Pudrición marrón: A menudo llamado «podredumbre seca» porque la superficie de la madera parece seca, los hongos de la podredumbre parda atacan la celulosa en la estructura de la madera. A medida que se destruye la celulosa, la madera se encoge, se vuelve de color marrón oscuro y se rompe en pequeños trozos en forma de cubo, un proceso conocido como fractura cúbica. La pudrición parda prospera a temperaturas entre 65 y 90 grados Fahrenheit, y una vez que comienza a crecer, se propaga rápidamente.
  • Podredumbre blanca: Si la madera adquiere un tono blanquecino o amarillo claro y se siente esponjosa, probablemente se trate de podredumbre blanca. Mientras que la podredumbre parda afecta la celulosa, los hongos de la podredumbre blanca descomponen la lignina, otro elemento de la estructura de la madera, dejando atrás la celulosa de color claro. Al igual que la pudrición parda, la pudrición blanca ocurre en temperaturas entre 65 y 90 grados Fahrenheit.
  • Podredumbre blanda: Los hongos de podredumbre blanda descomponen la madera más lentamente que los hongos de podredumbre marrón y los hongos de podredumbre blanca, pero prosperan en temperaturas demasiado calientes y demasiado frías para que los otros tipos sobrevivan, entre 0 y 110 grados Fahrenheit. Los hongos de pudrición blanda descomponen la celulosa, dejando la madera con una apariencia de panal de abejas, y aunque generalmente se encuentra en troncos y árboles caídos, no comúnmente en las casas, puede atacar una casa si las condiciones son las adecuadas.

Cómo prevenir y reparar el daño de la madera

Foto: istockphoto.com

¿Dónde está mi casa en riesgo?

Debido a que la podredumbre de la madera ocurre en áreas húmedas que no se secan, a menudo pasa desapercibida hasta que un proyecto de remodelación la expone. Las siguientes áreas son los lugares más probables para que la podredumbre de la madera se establezca.

  1. Ventanas
    Las ventanas de hoy en día están diseñadas para evitar fugas, pero todo lo que se necesita es un pequeño espacio que no está sellado adecuadamente con masilla para que la lluvia se filtre y sature la madera en la pared debajo de la ventana. Debido a que la madera no está expuesta al aire ni a la luz solar, permanece húmeda, lo que proporciona las condiciones óptimas para el crecimiento de hongos. Las ventanas de madera más antiguas corren un riesgo aún mayor, ya que el agua tiende a acumularse en los umbrales horizontales y se filtra a través de las grietas de la pintura.
  2. Puertas exteriores
    Al igual que las ventanas, las grietas y los huecos entre una puerta y el revestimiento (o umbral) permiten que entre el agua, lo que los convierte en los mejores lugares para la pudrición de la madera. La podredumbre se encuentra a menudo cuando los propietarios deciden instalar una nueva puerta. Una vez que se quita el marco de la puerta vieja, la podredumbre es visible en el marco de madera.
  3. Cubiertas al aire libre
    Las tablas horizontales de la plataforma y los peldaños de las escaleras también pueden contener agua. Si bien muchas tablas para terrazas tratadas son resistentes al agua, no son 100% impermeables y, con el tiempo, pueden pudrirse. Los fondos de los balaustres pintados son un lugar privilegiado para pudrirse; Por lo general, se construyen con pino sin tratar y luego se pintan para resistir los elementos. El agua queda atrapada debajo del balaustre y no se seca, dando a los hongos la oportunidad de crecer.
  4. Sótanos
    La humedad alta y la humedad prevalecen en los sótanos porque las paredes de concreto están rodeadas de tierra húmeda. Los niveles de humedad pueden ser tan altos en los sótanos con goteras que se puede formar vapor de agua en la superficie de las paredes y las vigas de madera del techo. Una vez que la podredumbre de la madera se afianza aquí, puede extenderse desapercibida hasta crear daños estructurales.
  5. Cuartos húmedos
    Cualquier habitación con un grifo de agua, como una cocina, un lavadero, un baño o un lavadero (con un calentador de agua) está en riesgo. Las fugas alrededor de las líneas de suministro de agua y las tuberías de drenaje mantienen el área húmeda y proporcionan un ambiente óptimo para que prosperen los hongos de la pudrición de la madera.
  6. Techo dañado
    Las tejas faltantes o dañadas pueden permitir que el agua se filtre y, con el tiempo, puede provocar que la madera se pudra en la plataforma del techo y en la madera utilizada para enmarcar el ático.

¿Cómo debo buscar la podredumbre de la madera?

Revisar su casa en busca de signos de podredumbre de la madera debe ser una misión anual, y un buen momento para hacerlo es durante sus tareas de impermeabilización previas al invierno. Necesitará un destornillador de mango largo y una buena linterna.

Cómo prevenir y reparar el daño de la madera

Foto: istockphoto.com

  • Si su casa tiene revestimiento de madera, examine el revestimiento alrededor y debajo de las ventanas en busca de signos de hinchazón o decoloración. La pintura puede ocultar la putrefacción de la madera, por lo tanto, pinche el revestimiento con la punta del destornillador; la madera debe estar firme y dura. Si el destornillador se hunde en la madera, tiene un problema de podredumbre de la madera.
  • Con una linterna potente, revise el ático para ver si hay madera descolorida. Si encuentra alguno, realice la prueba del destornillador. La madera nunca debe ser blanda. Los puntos principales en el ático para la pudrición de la madera se encuentran en la parte inferior de la plataforma del techo, en las juntas donde los miembros de madera se conectan en la cima del techo y en los bordes del ático donde las vigas se inclinan hacia abajo para formar los aleros.
  • Revise los miembros de madera en un sótano o espacio de acceso, usando la linterna para detectar la decoloración alrededor de la placa de madera del perímetro que se asienta directamente en la parte superior de la pared de hormigón del sótano (placa de umbral). Examine las áreas descoloridas con el destornillador.
  • Examine las paredes y los pisos debajo de los lavabos, alrededor de las bañeras y duchas, y alrededor del calentador de agua para detectar signos de fugas de agua o decoloración. Si encuentra que crece moho, las placas del piso de madera detrás de la pared corren el riesgo de pudrirse. La única forma segura de averiguarlo es quitar una sección del panel de yeso y revisar la madera que se encuentra detrás.

¿Puedo tratar o reparar la madera podrida?

La madera blanda dañada por la pudrición de la madera no se puede salvar y debe reemplazarse lo antes posible para evitar que la podredumbre se propague. Si la madera está descolorida, pero la prueba del destornillador no detectó suavidad, puede intentar tratarla. Primero tendrás que secar la madera reparando las fugas y / o encendiendo un deshumidificador. Una vez que la madera esté seca, puede aplicar un conservante de madera que contenga cobre o borato, como Woodlife Copper Coat Wood Preservative (disponible en Amazon). Controle la madera porque todavía tiene un mayor riesgo de pudrirse en el futuro.

Cómo prevenir y reparar el daño de la madera

Foto: istockphoto.com

¿Cómo puedo prevenir problemas futuros?

Cuando se trata de la pudrición de la madera, la prevención es la clave. Es más fácil, y mucho más económico, prevenir la putrefacción en lugar de repararla. Los siguientes pasos ayudarán a mantener seca la madera de su casa para que los hongos no tengan la oportunidad de instalarse.

  • Selle todas las grietas alrededor de las puertas y ventanas exteriores con masilla.
  • Quite la masilla vieja endurecida y reemplácela con masilla nueva.
  • Limpie las canaletas con regularidad, al menos dos veces al año, para evitar obstrucciones que pueden hacer que el agua corra por la parte trasera de la canaleta y por el costado de su casa.
  • Agregue una entrada cubierta sobre las puertas para mantener la lluvia alejada de las puertas.
  • Utilice un buen deshumidificador en el sótano o en cualquier habitación de la casa sujeta a mucha humedad.
  • Instale extractores de aire en los baños para eliminar el aire húmedo causado por las duchas calientes.
  • Vuelva a pintar las ventanas exteriores y el revestimiento si la pintura se está agrietando o pelando.
  • Barra el agua estancada de la terraza exterior tan pronto como deje de llover.
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