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Probando Verizon 5G en Chicago: Rápido, pero cuidado con ese árbol

abril 4, 2021
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La nueva red 5G de ondas milimétricas de Verizon está mejorando paso a paso. Al probar con el nuevo Samsung Galaxy S10 5G esta semana, obtuve velocidades de hasta 1.17Gbps con una línea de visión clara a un sitio celular a 500 pies de distancia. Pero la tecnología de ondas milimétricas sigue siendo extremadamente delicada y no se ocupa bien de los obstáculos, lo que será un gran obstáculo a medida que Verizon y AT&T intenten extender su cobertura a áreas más amplias.

Dispongo de unas cuatro horas para probar el nuevo Galaxy S10 5G en seis emplazamientos celulares diferentes en Chicago. Verizon ha estado cubriendo algunos vecindarios en el centro de la ciudad, un área de 1.6 millas cuadradas que incluye Streeterville, River North, Loop y West Loop. También hay un poco de cobertura en Old Town, entre Division Street y North Avenue.

Pero está claro que la cobertura 5G de ondas milimétricas será más difícil que los estándares inalámbricos anteriores. La distancia desde el sitio de la celda no es necesariamente el problema; Mis pruebas de esta semana mostraron que Verizon y sus proveedores de infraestructura están mejorando eso. Si bien el mes pasado solo obtuve 300-350 pies de distancia de los sitios celulares, este mes obtuve 500-675, dependiendo del sitio.

Pero por el momento, ese no es un radio real de 675 pies. Tiene una línea de visión de 675 pies, sin obstáculos visuales, sin árboles, vidrios ni edificios. En el centro de Chicago o Nueva York, eso significa que Verizon tendrá que colocar un sitio en cada intersección. No ayuda que los sitios tengan que estar, en general, en postes de luz, porque los postes de luz son más cortos que los edificios circundantes. El software de formación de haces mejorado podría ayudar con eso, pero no sé cuánto.

Esta vez obtuve velocidades mucho más rápidas que el mes pasado, cuando el Motorola Moto Z3 y su Moto Mod produjeron una velocidad máxima de alrededor de 600 Mbps. Este mes, obtuve velocidades similares cuando probé en los mismos sitios celulares que antes, pero velocidades radicalmente más rápidas en algunos sitios diferentes: hasta 1,17 Gbps. Quería probar el teléfono Samsung directamente contra el Motorola Z3, pero no pude conseguir a tiempo un teléfono Motorola activado y que funcionara. (Incluso intenté comprar uno. Lo siento.)

5G puede despegar más rápido en ciudades más bajas como Dallas, Houston y Kansas City que en Chicago y Nueva York, debido al requisito de línea de visión. En Dallas, vi a AT&T cubrir todo un parque con un sitio celular colocado en la parte superior de un edificio de cinco pisos. Dado que ese edificio era lo más alto, el sitio pudo cubrir un radio más completo que los rectángulos largos y estrechos que los sitios de Verizon en Chicago pudieron cubrir.

El siguiente mapa muestra la mejor área de cobertura de Verizon en este momento, algunas de las ubicaciones de sitios que encontré y algunas de las distancias máximas desde los sitios. Los sitios azules son los nuevos, los sitios rojos son los antiguos y las pequeñas líneas negras son la distancia máxima que obtuve de los sitios. Puede hacerse una idea de cuántos sitios tendrán que colocar para cubrir Chicago.

Como ninguna red que haya visto

Con las últimas actualizaciones de software, 5G actúa como ninguna red que haya visto antes.

Con la mayoría de las redes celulares, hay un suave desvanecimiento con la distancia desde un sitio celular. Tienes buena señal, luego tienes poca señal, luego no tienes señal. Pero eso no es lo que vi en Chicago esta semana.

Más bien, la calidad de la señal mejora de 0 a 200 pies desde el sitio, se mantiene estable hasta el borde de la celda (que generalmente es de 500 a 700 pies) y luego … simplemente cae. Esta es la magia de la formación de haces, me dice Verizon.

Vi este fenómeno en tres sitios diferentes. Hice que las señales cayeran caminando 15 pies alrededor de la esquina de un edificio, caminando 100 pies adicionales en línea recta más allá de mi última medida y, en un caso (que se comenta a continuación), caminando detrás de algunos árboles. En ese caso, pasé de un gigabit a una señal caída en solo unos pocos pasos.

La buena noticia es que esto significa que cuando ve un ícono de «5G UWB» es probable que obtenga grandes velocidades, sin importar cuántas barras tenga.

Hablando de ese ícono, el ícono «5G UWB» todavía solo se muestra si un teléfono está transmitiendo datos activamente a través de la red 5G, lo que significa que no puede usar el ícono para determinar si tiene cobertura 5G. Combinado con la continua falta de mapas de cobertura de Verizon, eso puede hacer que sea muy difícil averiguar dónde podría tener 5G y dónde no.

Los árboles y los edificios siguen siendo obstáculos importantes

Las ondas milimétricas siguen siendo delicadas y frágiles. Incluso con las mejoras actuales, este es un sistema de línea de visión.

Hice varias pruebas para mostrar lo difícil que es esa situación. El mes pasado, pasé por un Starbucks en la esquina de las calles Jefferson y Clinton para probar en interiores y exteriores. Esta vez vi resultados similares. A las afueras de Starbucks, obtuve 641 Mbps. Pero cuando entré al Starbucks, detrás de la ventana, a solo unos metros, la velocidad se redujo a 258 Mbps, una pérdida de alrededor del 60 por ciento. Eso es un poco mejor de lo que vi el mes pasado, cuando 600 Mbps se redujeron a 218 Mbps, una pérdida del 64 por ciento, pero sigue siendo un problema importante.

Los edificios de piedra son aún peores. En tres sitios diferentes, di la vuelta a una esquina y vi que la señal bajaba a 4G a 20 pies. En el sitio de Jefferson y Clinton, obtuve 641 Mbps en las afueras de un gran edificio de apartamentos de piedra y 65 Mbps en su vestíbulo.

También me preocupa el efecto de los árboles. Probando en una cuadra con árboles en la calle a una distancia de 500 pies del sitio de la celda, pude hacer que la señal cayera colocando una línea de tres árboles de hojas ligeras entre mí y el sitio. Da un paso a la izquierda, con los árboles fuera del camino, y obtuve 1.1Gbps.

El problema de dar la vuelta a las esquinas o detrás de los árboles parece ser que la red 5G de Verizon aún no tiene el tipo de formación de haces que permitiría a los teléfonos captar señales que reboten en los edificios. Eso llegará en algún momento: Qualcomm ha estado hablando de ello desde 2016, y Ericsson (el proveedor de infraestructura de Verizon en Chicago) tiene un documento al respecto. Simplemente no parece que se haya implementado todavía.


Esta línea de visión nos dio 1,13 Gbps hacia abajo, a 500 pies de distancia del sitio.


Esta línea de visión, solo unos pasos a la derecha, provocó una caída de señal a 4G.

Los árboles tuvieron un efecto menor cuando estaba probando la red 5G de AT&T en Dallas, pero el sitio de AT&T estaba ubicado más arriba y yo estaba solo a una distancia de 300 pies del sitio. Ambas variables podrían haber marcado la diferencia.

Todavía son solo descargas

Al igual que el mes pasado, las velocidades 5G de Verizon se restringieron a las descargas. Las cargas todavía están en LTE, y aún no estamos viendo las latencias de menos de 10 ms que los proveedores de 5G han prometido.

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Más de 52 pruebas ayer, obtuve un promedio de latencia de 27 ms, con un mínimo de 17 ms. Verizon dice que eso se debe a que la red «no autónoma» actual usa LTE para su señalización y control, por lo que será un lastre para la red hasta que las redes «autónomas» estén disponibles en uno o dos años.

Los operadores 5G también tendrán que rediseñar sus redes de otras formas para permitir bajas latencias. En febrero, Verizon dijo que el «cómputo de borde de acceso múltiple» redujo la latencia a la mitad; eso esencialmente significa colocar más software y datos en ubicaciones en cada ciudad en lugar de depender de grandes centros de datos centralizados que pueden estar a cientos de millas de distancia.

La necesidad de más contenido e informática más cerca de los límites de la red se hizo evidente cuando intenté descargar un programa de televisión de Netflix.

En una conexión teórica de 5G en la tienda de Verizon, donde estaba obteniendo 546 Mbps en las pruebas de velocidad, un episodio de 204 MB de El flash tardó más de siete minutos en descargarse, que fue … ¿alrededor de 4 Mbps?

Estoy bastante seguro de que mi lenta experiencia en Netflix reflejó una ruptura en las conexiones a Internet entre la red 5G de Verizon en Chicago y donde sea que Destello se almacenó el episodio. Una red es tan rápida como su enlace más débil, y si un enlace en el medio se tambalea durante un tiempo, los resultados de la prueba de velocidad no importarán.

La buena noticia es que Verizon dijo que está trabajando con proveedores de contenido para obtener los archivos que la gente quiere descargar en los lugares físicos adecuados para que la gente los descargue.

¿Deberíamos pensar diferente sobre mmWave?

Sentado en una cálida noche de Texas con AT&T hace unas semanas, comiendo paletas heladas artesanales, AT&T quería hablar sobre ondas milimétricas en parques y salas de conciertos.

Eso tiene sentido. Piense en lugares donde hay mucha gente y mucho espacio abierto, donde la gente puede tener línea de visión hacia una celda. Los campus universitarios me parecen un territorio privilegiado; lo mismo ocurre con los estadios deportivos y las salas de conciertos, los parques públicos y los sistemas de tránsito elevados.

La instalación de 5G en la ciudad de Verizon es una forma muy difícil de utilizar ondas milimétricas. Es tomar una tecnología que no atraviesa muy bien los objetos y colocarla en un bosque de edificios muy densos y árboles en las calles. Puede abrirse paso a través de la fuerza bruta con un sitio cada bloque o dos, pero es difícil ver cómo se escalará fácilmente.

El resto de la solución del mundo es 5G de banda media: transmite a frecuencias celulares ligeramente más altas que 4G, entre 3 y 7 GHz. Desafortunadamente, Estados Unidos ha tenido problemas para liberar el espectro de banda media, que actualmente utilizan las empresas de satélites, las automotrices y el ejército.

Lo más cercano que veremos a la 5G de banda media aquí este año es la red de Sprint, que usa sus sitios celulares de 2.5GHz existentes. Anticipamos que Sprint lanzará esa red en cuatro ciudades el 31 de mayo y estoy emocionado de probarlo.

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