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Probando el 5G de banda baja de T-Mobile: llamémoslo 4.9G

abril 3, 2021
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HAWAII: T-Mobile mostró la señal 5G de mayor distancia que he visto aquí en la Cumbre Tecnológica Snapdragon de Qualcomm en Maui, con el nuevo teléfono OnePlus 7T Pro 5G McLaren colgado de 5G hasta 1.25 millas de un sitio celular. Y ese rango solo mejorará con el tiempo.

T-Mobile lanzó esta semana 5G de «banda baja» que cubre a unos 200 millones de personas, utilizando un espectro de 600MHz pero con el alcance de su red AWS de banda media. La compañía me dio un teléfono OnePlus para probar el sistema durante unos días, y la nueva red se siente como un buen 4G. Debería, dado el poco espectro que está usando. Pero todavía estoy contento con la experiencia en el excelente teléfono OnePlus, y el teléfono podría recibir un impulso real si la fusión de Sprint / T-Mobile alguna vez se concreta.

Eliminando la frustración 4G

Quizás la mejor manera de pensar en los dos primeros teléfonos 5G de T-Mobile, el OnePlus 7T Pro 5G McLaren ($ 899.99) y el Samsung Galaxy Note 10+ 5G ($ 1299.99), es simplemente como teléfonos 4G premium que eliminan algunas de las frustraciones que puedas. tener con las velocidades 4G de T-Mobile.

La experiencia 5G de largo alcance de T-Mobile brindó aproximadamente el doble de la velocidad de su red 4G con una señal decente, aumentando las velocidades en circunstancias ideales hasta 300 Mbps. Pero la experiencia varió tan enormemente según la intensidad de la señal y la distancia desde el sitio de la celda, y fue tan frecuentemente por debajo de los 100 Mbps, que está claro que esta red no puede ser la base de las experiencias disruptivas de 5G de alta intensidad que la industria ha prometido.

OnePlus 7T Pro 5G McLaren

El McLaren, que usé para probar la red, es simplemente un teléfono realmente agradable (aunque grande). Es muy similar al OnePlus 7 Pro, mi teléfono del año para 2019, pero con un procesador más rápido con un máximo de 2.96GHz, 12GB de RAM, carga aún más rápida (como en el OnePlus 7T) y un montón de relativamente bajo -Elementos clave de diseño con temática de coches de carreras.

Si bien no pagaría $ 1,300 por ningún teléfono en este momento, $ 899 por un teléfono genuinamente insignia que elimine las frustraciones que pueda tener con la red de T-Mobile se siente como un trato decente.

5G Dobles 4G

Aquí están las mejores noticias: en mi habitación de hotel a unas 1.5 millas de un sitio celular a las 5:30 am, cuando nadie más estaba usando la red, obtuve 312 Mbps de bajada y 51 Mbps de subida. Eso está a la par con el sistema 5G de banda media de Sprint e incluso con las velocidades que vi en el sistema de ondas milimétricas de T-Mobile en Nueva York. Obtuve 194 Mbps hacia abajo y 11,7 Mbps hacia arriba en un teléfono 4G en el mismo lugar.

Lo que piense del rendimiento 5G de banda baja de T-Mobile depende de con qué lo esté comparando. En comparación con los sistemas 5G de banda alta con mucho más ancho de banda (y mucha menos cobertura), realmente no compite. Este gráfico muestra mis pruebas de banda baja en comparación con los promedios de 5G de noviembre de Ookla Speedtest Intelligence. (Nota: Ookla y PCMag son propiedad de J2 Global.)

Pero, cambie su paradigma. Así es como se comparan los resultados de banda baja de T-Mobile con los promedios 4G nacionales que vimos en nuestras pruebas de manejo de redes móviles más rápidas a principios de este año. Como puede ver, es una mejora, pero no una mejora de orden de magnitud.

Cómo funcionan las ondas de radio

El 5G de T-Mobile se suma al 4G. El McLaren puede admitir tres operadores 4G de 20MHz, más un operador 5G. En este caso, el componente 5G es una portadora de banda baja de 15MHz.

T-Mobile tiene, en promedio, 31 MHz de espectro de banda baja en todo el país; Mark McDiarmid de T-Mobile me dijo que, en general, se presentará como 10MHz para descargas de 5G, 10MHz para cargas de 5G, 5MHz para descargas de 4G y 5MHz para cargas de 4G.

Sin embargo, aquí en Maui, T-Mobile tiene 40MHz de banda baja, por lo que puede usar 15MHz para cada una de las descargas y cargas de 5G.

Obtuve esas velocidades con la portadora 5G de 15MHz probablemente vinculada a una portadora AWS 4G de 15MHz y una portadora PCS 4G de 10MHz, según las pantallas de prueba de campo en mis teléfonos 4G y 5G.

La conexión 5G utiliza antenas MIMO 2×2 y codificación 256QAM. En estas bandas bajas, 5G no es mucho más eficiente que 4G, me dijeron varios expertos aquí en Snapdragon Summit. Puede obtener hasta 150 Mbps con 15 MHz de espectro 4G con esas antenas y esa codificación, pero los resultados suelen ser aproximadamente la mitad. Entonces, ver un aumento máximo de 90-100Mbps sobre 4G con el diseño que está usando T-Mobile tiene sentido.

Baja vs. media vs. alta

T-Mobile habla de un «pastel de capas» de ondas de radio para ejecutar 5G. Eso incluye esta banda baja, el espectro de banda media de Sprint y la onda milimétrica, el espectro sorprendentemente rápido pero de corta distancia que AT&T y Verizon han estado usando principalmente lejos.


Mark McDiarmid de T-Mobile muestra el «pastel de capas» de frecuencias.

Los dos primeros dispositivos de T-Mobile no son compatibles con el extremo superior del pastel de capas, el espectro de ondas milimétricas que T-Mobile ha instalado en seis ciudades. El primer teléfono que lo admitirá probablemente sea el Samsung Galaxy S11. La estrategia de ondas milimétricas de T-Mobile todavía es un poco confusa; McDiarmid dice que definitivamente será parte de su pastel, especialmente en áreas congestionadas, pero hasta ahora no parece que vaya a perseguir ondas milimétricas en toda la ciudad como lo está haciendo Verizon.

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La banda baja de la forma en que T-Mobile la está usando tampoco tiene el alcance máximo que tendrá la tecnología en el futuro.

En nuestras pruebas, la 5G de onda milimétrica tiene aproximadamente 0,15 millas de alcance. La banda media de Sprint puede recorrer aproximadamente 0,6 millas. La banda baja duplica eso una vez más, dando a cada celda un diámetro de al menos 2.5 millas.

Pero la banda baja de T-Mobile está colgada, como una imagen, en una clavija del espectro 4G de banda media. Entonces, el radio que vemos es en realidad el radio de la red de banda media AWS de T-Mobile, que tiene menos alcance que el 5G de banda baja. Cuando T-Mobile haga la transición de una red no independiente a una red 5G independiente a finales de este año, eso liberará a 5G de su clavija de banda media y permitirá que se extienda aún más.

¿Qué es 5G?

¿Qué es 5G? ¿Es un icono? ¿Una velocidad? ¿Una frecuencia? ¿Una experiencia? Destripamos el «5GE» de AT&T por ser «solo 4G con un cambio de icono», que es. Pero 5GE es a menudo más rápido que las velocidades que vi en el campo de golf con 5G de T-Mobile.

En mi opinión, 5G es una tecnología que puede permitir experiencias, pero no siempre lo hace. Es un sistema de radio llamado 5G NR, que admite canales muy amplios y tiene una rica hoja de ruta para mejoras futuras. Según esa medida, el 5G de banda baja de T-Mobile es definitivamente 5G y el 5GE de AT&T no lo es.

Pero Verizon y otros se centran en el aspecto de la experiencia de 5G, y ahí es donde este sistema se queda corto. Aquí, en la Cumbre de Tecnología Snapdragon, hemos escuchado sobre conciertos de realidad aumentada y cargas de videos 8K. Eso no va a suceder en la banda baja; necesitará ondas milimétricas. Así que esto es 5G, simplemente no es ese 5G.

¿Debería comprar este teléfono 5G?

El 5G de banda baja en el OnePlus 7T Pro McLaren no es transformador. Suaviza tu experiencia 4G. Si T-Mobile se fusiona con Sprint y obtiene ondas de radio de banda media, las personas con este teléfono verán otro impulso a los cientos de megabits, pero no a los gigabits.

Si está frustrado con su experiencia T-Mobile 4G y se encuentra en el área de cobertura 5G de T-Mobile, este teléfono podría resolver su problema. Si bien estoy pensando en esta forma de 5G como tal vez 4.9G, 4.9G es mejor que lo que está obteniendo ahora. Tendremos una revisión completa del McLaren la semana que viene, pero puedo decirles que parece un dispositivo fantástico.

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