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Por qué debería esperar hasta 2021 para comprar una PC 5G

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(Microsoft Surface Pro X)

Para julio de 2021, las personas que busquen una PC con conectividad 5G incorporada decidirán entre al menos tres categorías amplias de computadoras portátiles. Habrá computadoras portátiles y tabletas económicas con tecnología de Qualcomm que utilizan las plataformas informáticas Snapdragon 8c y 7c recién anunciadas de la compañía. También habrá otros de gama alta que empleen el Snapdragon 8cx más potente, el primero de los cuales está programado para salir a la venta a principios de 2020 en forma de un diseño convertible 2 en 1 de Lenovo.

Sin embargo, la mayoría de los usuarios convencionales deberían considerar esperar una tercera opción: computadoras portátiles con una combinación de CPU Intel y módems MediaTek. Llegarán tarde, probablemente más de un año, pero es probable que no tengan problemas de software que seguramente afectarán a los pioneros del 5G con tecnología Snapdragon.

Retrasos 5G de Intel

Intel está detrás de Qualcomm en la tecnología 5G después de abandonar su propio proyecto de módem 5G a principios de este año. Eso significa que todavía tiene que crear controladores de firmware y software, entregarlos a MediaTek para desarrollar y comenzar la producción de un módem 5G personalizado, y luego trabajar con otra compañía para crear el chipset terminado.

Intel confirmó a PCMag esta semana que este proceso no finalizará hasta la primera mitad de 2021, momento en el que la computadora portátil con tecnología Snapdragon 8cx de Lenovo ya habrá estado a la venta durante más de un año. Pero si el año pasado, aproximadamente, los lanzamientos de portátiles con tecnología Snapdragon han enseñado algo a los primeros usuarios, es que sus experiencias informáticas generales son mucho más frustrantes de lo que probablemente experimentará el consumidor medio si esperan que la conectividad 5G se vuelva tan omnipresente en los portátiles como es seguro que llegará a los teléfonos.

La frustración se debe en gran parte al esfuerzo ocasionalmente significativo que se requiere para que el vasto catálogo de software de Windows se ejecute correctamente en los procesadores Snapdragon. La arquitectura ARM de Snapdragon es incompatible con la arquitectura x86 en la que se construyen la mayoría de las aplicaciones y controladores de Windows. El resultado es que muchas aplicaciones, desde navegadores web hasta juegos, se ejecutan lentamente en computadoras portátiles con tecnología Snapdragon, mientras que otras (especialmente los programas de creación de contenido multimedia) no pueden ejecutarse en absoluto.

Esta fue la situación con la primera computadora portátil Snapdragon PCMag probada, la Asus NovaGo, y no ha cambiado mucho con la última que probamos, la Microsoft Surface Pro X, que usa una versión modificada de Snapdragon 8cx llamada Microsoft SQ1. Un vistazo reciente a los 100 mejores juegos disponibles para descargar de Microsoft Store muestra que alrededor de la mitad no se ejecutará de forma nativa en las computadoras portátiles actuales con tecnología Snapdragon.

A menos que Qualcomm y Microsoft encuentren una solución milagrosa que elimine todos los problemas de software muy rápidamente, es probable que esta situación persista una vez que las computadoras portátiles con 8c y 7c salgan a la venta.

Resistir la tentación

Si bien todavía no sabemos cuánto costarán las computadoras portátiles 5G con 8c- y 7c, es probable que sean mucho más baratas que la Surface Pro X de $ 1,000. Según Qualcomm, el nuevo Snapdragon 7c está diseñado para alimentar computadoras portátiles extremadamente económicas , tal vez incluso por debajo del rango de $ 300.

Por lo tanto, legiones de consumidores sensibles al precio que de otra manera considerarían una computadora portátil Windows con tecnología Intel Celeron o una Chromebook, de repente podrán mirar con cariño una computadora portátil Snapdragon 7c de precio similar que también se puede conectar a redes 5G incipientes pero muy ruidosas. Las legiones de instituciones educativas que actualmente usan Chromebooks también lo harán.

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Para muchos de estos compradores de computadoras portátiles más sensibles al precio, en realidad no hay nada de malo en optar por el sistema impulsado por 7c. Una computadora portátil Windows o Chromebook con tecnología Celeron ya ofrece una potencia de procesamiento inherentemente limitada, por lo que la decisión de Qualcomm de ir tras este mercado con versiones más baratas de sus chips derivados de ARM en realidad tiene mucho sentido. La compañía dice que el 8c vendrá con un módem 4G LTE por defecto, pero se puede emparejar con un módem X55 para conectividad 5G.

Sin embargo, si desea una computadora portátil con capacidad 5G que pueda resistir con las ultraportátiles de mejor rendimiento de alrededor de $ 1,000 disponibles en la actualidad, probablemente valga la pena esperar para ver lo que la combinación Intel-MediaTek tiene para ofrecer. Aún mejor, es casi seguro que si el módem Intel-MediaTek 5G resulta ser un fracaso, los fabricantes de portátiles emparejarán módems 5G de Qualcomm u otras empresas con procesadores Intel. Y esto es antes de tener en cuenta la disponibilidad irregular tanto de las redes 5G como de los planes que las ofrecen, los cuales probablemente mejorarán.

En última instancia, es muy posible que las computadoras portátiles con tecnología Snapdragon alcancen la paridad con sus competidores con tecnología Intel para la primera mitad de 2021. Eso es más de un año de distancia, que es una eternidad en el mundo de la tecnología personal. Pero eso también es aproximadamente la misma cantidad de tiempo que ha existido la cosecha actual de computadoras portátiles Snapdragon, y sus capacidades hasta ahora no nos han impresionado.

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