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No se deje engañar por los rumores del iPhone 5G

abril 3, 2021
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Los medios entusiastas de Apple hoy cayeron en el gancho, la línea y el hundimiento por una historia engañosa en el Nikkei Asian Review que aparentemente afirma que los tres iPhones del próximo año tendrán capacidades 5G, lo que probablemente no sea cierto. Nikkei Asian Review no miente, solo cuenta la mitad de la historia cuando la otra mitad no es evidente en Asia en este momento.

Nikkei tiene razón, hasta donde yo sé, en que los tres iPhones 2020 de Apple tendrán el módem X55 de Qualcomm con capacidad 5G. El X55 es un chip multimodo único y discreto que admite todo, desde redes 2G hasta 5G y se combinará bien con el próximo procesador A14 de Apple.

Pero el módem es solo la mitad de la historia. Mucha gente no entiende eso, porque antes de 5G, eso nunca fue realmente cierto. Las antenas han sido prácticamente las mismas de 2G a 4G, por lo que a menudo podría usar la presencia de un módem en teléfonos anteriores como una forma de describir sus capacidades de red. Pero ahora, con onda milimétrica (mmWave), eso no es cierto.

mmWave o Sub-6: ¿qué camino elegirás? (Imagen de Qualcomm)

Esos módulos zurcidos

Para admitir una red, un teléfono no solo necesita un módem. También necesita una «interfaz de RF»: antenas, filtros y amplificadores para capturar e interpretar la señal de radio. La interfaz de RF 5G se está convirtiendo en un desafío en este momento, porque la radio mmWave de súper alta frecuencia necesita un enfoque diferente de las frecuencias celulares anteriores por debajo de 6GHz, que también se denominan «Sub-6».

Tres de los cuatro operadores en los EE. UU. Están utilizando 5G de onda milimétrica y, por ahora, es un oso costoso trabajar con él. Si desea usarlo, debe comprar los módulos de antena mmWave de Qualcomm. (Habrá otros proveedores más adelante el próximo año). Es una tecnología de radio completamente nueva para dispositivos portátiles, complicada, delicada y costosa de implementar.

Muchos fabricantes de teléfonos inteligentes 5G se mantienen alejados de mmWave por ahora. Oppo, Xiaomi, OnePlus, Huawei y otros están esperando que se desarrolle un conjunto más amplio de proveedores de mmWave y que algunos elementos del estándar 5G, como las redes independientes, se desarrollen por sí mismos.

Japón lanzará redes mmWave el próximo año y la tecnología se está probando en Corea del Sur. Europa probablemente no lanzará mmWave 5G hasta finales de 2020. China ni siquiera tiene un plan para mmWave todavía; se decidirá por uno a finales de este año.

Dicho esto, Verizon y AT&T, especialmente, están pidiendo más teléfonos emblemáticos con mmWave, y Apple escucha a Verizon y AT&T. Sin embargo, Apple no va a recortar sus famosos márgenes de beneficio. La respuesta obvia aquí es colocar los costosos y difíciles módulos mmWave en los dos iPhones de gama alta, donde Apple tiene suficiente margen de ganancias, y declarar que el iPhone de gama baja es 4G.

La segmentación por capacidades de antena tiene muchos precedentes dentro de Apple. Durante los últimos dos años, los distintos iPhones han tenido los mismos módems Intel, pero el modelo de gama más baja ha carecido de la capacidad de antena para 4×4 MIMO. Nuestras pruebas muestran que el iPhone 11 alcanza la mitad de las velocidades LTE del iPhone 11 Pro.

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Esté atento a los teléfonos solo en China

Hay un término medio: Apple podría declarar que el modelo de gama baja es 5G «solo sub-6», como los teléfonos Oppo y Xiaomi, utilizando las capacidades de módem 5G del X55 pero llegando a las redes de banda baja europeas y asiáticas con las existentes, antenas más fáciles de trabajar.

Es posible que el iPhone 2020 de gama baja sea un teléfono 5G solo de menos de 6 GHz y que los dos de gama alta admitan todas las frecuencias. Pero no creo que Apple hiciera esto. Tener un iPhone de gama baja solo sub-6 le daría a Sprint una ventaja sobre AT&T y Verizon, y Apple ya no hace ese tipo de cosas en los EE. UU. Apple quiere que su experiencia en EE. UU. Sea lo más similar posible en los cuatro operadores.

Una cosa Apple pudo hacer, y lo ha hecho antes, es lanzar un modelo exclusivo para China. Si, en la infinita sabiduría de Tim Cook, decide que Apple necesita un teléfono 5G de $ 700 en China, la compañía desarrollará un modelo que funcione en redes 5G chinas pero no en las estadounidenses.

Estamos siguiendo los lanzamientos de 5G de EE. UU. En nuestra página Race to 5G, y tendré algunas mejores especulaciones después de la Cumbre Snapdragon de Qualcomm la primera semana de diciembre.

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