Inicio top 10 No juzgue el experimento del trabajo desde casa solo por el último año

No juzgue el experimento del trabajo desde casa solo por el último año

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(Imagen: Getty)

El cambio al trabajo a distancia durante la pandemia de COVID-19 ha sido transformador para aquellos que se han despedido de los viajes diarios y abrazaron la flexibilidad de trabajar desde su propio espacio. En algunos casos, eso significó poder mudarse de ciudades caras a regiones más cercanas a amigos y seres queridos, con costos de vida más bajos.

Pero hay una división de clases. Como lo describió el Pew Research Center en diciembre, solo el 23% de las personas sin un título universitario de cuatro años han podido trabajar de forma remota durante la pandemia. Y aquellos que han tenido la suerte de mantener trabajos de tiempo completo y cambiar a trabajos remotos se han enfrentado a otros obstáculos, desde la falta de cuidado infantil hasta el agotamiento.

A pesar de todos los cambios positivos que hemos visto en las actitudes de los empleadores hacia el trabajo desde casa, el hecho es que todavía estamos en medio de una pandemia y aún no hemos experimentado realmente la nueva normalidad. Cuándo y si eso sucede, estas son las lecciones a considerar.


La última palabra de moda de Silicon Valley: híbrido

Las grandes empresas de tecnología fueron de las primeras en reconocer que los empleados no regresarían a las oficinas en persona hasta 2021. Ahora están lidiando con cómo crear un entorno de trabajo híbrido que se adapte a las personas que se han acostumbrado al estilo de vida de la FMH sin sacrificar los beneficios de -Colaboración personal y lluvia de ideas.

En octubre, Microsoft llegó a los titulares al ofrecer a los empleados la opción de trabajar desde casa de forma permanente. Pero Redmond se apresuró a agregar que nunca sería una empresa completamente remota y que los trabajadores tenían que obtener la aprobación del gerente antes de despedirse de la vida del cubículo.

“Nuestro objetivo es brindar a los empleados una mayor flexibilidad, permitiendo que las personas trabajen donde se sientan más productivas y cómodas, al tiempo que alentamos a los empleados a trabajar desde casa ya que el virus y las variantes relacionadas siguen siendo preocupantes”, según el vicepresidente ejecutivo de Microsoft, Kurt DelBene.

A medida que avanzaba 2020, la empresa se dio cuenta de que establecer plazos firmes para el regreso al trabajo era inútil. “El virus y su impacto eran demasiado complejos para predecirlos”, dice DelBene. Entonces, Microsoft desarrolló un plan de reapertura de seis etapas que se ajusta en función de las condiciones de salud en lugar de fechas específicas. En mayo de 2021, la compañía pasó de la Etapa 3 (se recomienda encarecidamente a la FMH) a la Etapa 4, una apertura suave.

Plan de reapertura de seis etapas de Microsoft
Imagen: Microsoft

Gorjeo salió temprano en apoyo de una fuerza laboral más remota, diciendo en mayo de 2020 que «abrir oficinas será nuestra decisión, cuando y si nuestros empleados regresan, será de ellos». Ese sigue siendo el caso hoy. Si bien las oficinas de Twitter en Singapur y Sydney han reabierto a capacidad reducida, el regreso a sus oficinas en EE. UU. Todavía está en el aire, dice un portavoz de Twitter.

En última instancia, Twitter espera que la «mayoría» de sus empleados adopte un enfoque híbrido. «Vemos ese modelo mixto como potencialmente la nueva normalidad», dice Twitter.

Un espacio de trabajo al aire libre en Google para reuniones más grandes.  (Imagen: Google)
Un espacio de trabajo al aire libre en Google para reuniones más grandes. (Imagen: Google)

A finales de abril, un número limitado de Google los empleados regresaron a la oficina de manera voluntaria en las oficinas de la compañía en Seattle y Kirkland, Washington. Inicialmente, Google parecía decidido a conseguir que la mayor cantidad posible de personas regresaran a la oficina antes del 1 de septiembre. Pero recientemente anunció un enfoque más relajado que abarca la semana laboral híbrida.

«La mayoría de los empleados de Google [will] pasan aproximadamente tres días en la oficina y dos días donde mejor funcionen ”, afirma el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai.

En total, Google espera que el 60% de sus empleados regresen a la oficina al menos algunos días a la semana, otro 20% se trasladará a una oficina diferente y el 20% será completamente remoto. La compañía también permitirá que las personas trabajen desde una oficina de Google en una ubicación diferente hasta cuatro semanas al año, en comparación con las dos semanas que permitía antes.

Google experimentó un crecimiento del 10% en la plantilla durante el último año, por lo que tendrá que acomodar a más empleados que nunca. «Estamos buscando una menor densidad por empleado», dijo la directora financiera de Google, Ruth Pora, durante una llamada de resultados del segundo trimestre con los inversores. «Entonces, incluso con un entorno de trabajo híbrido, seguiremos necesitando espacio y, por lo tanto, continuaremos construyendo nuestros campus y oficinas».

Una configuración 'Campfire' lleva a los trabajadores remotos a la conversación en la oficina.  (Imagen: Google)
Una configuración ‘Campfire’ lleva a los trabajadores remotos a la conversación en la oficina. (Imagen: Google)

Un equipo de Google Real Estate & Workplace Services ha estado «probando nuevas oficinas multipropósito y espacios de trabajo privados, y trabajando con equipos para desarrollar tecnología de video avanzada que cree una mayor equidad entre los empleados en la oficina y los que se unen virtualmente», dice Pichai. «Todos estos esfuerzos nos ayudarán a trabajar con mayor flexibilidad y opciones una vez que podamos regresar a nuestras oficinas en todo el mundo».

DelBene dice que Microsoft ve «el valor de unir a las personas en el lugar de trabajo». Pero también está estudiando formas de acomodar mejor a los trabajadores remotos. “El grupo está investigando diferentes configuraciones y tecnologías de reuniones, como múltiples pantallas, cámaras y escenarios de realidad mixta para comprender la configuración más efectiva e inclusiva para el trabajo híbrido”, dice. «Todavía es temprano, pero hemos explorado soluciones que van desde simplemente reconfigurar tecnologías existentes hasta diseñar nuevas y emocionantes innovaciones de Microsoft Teams para el trabajo híbrido».


Sobrevivir desde casa

Mujer con una computadora portátil sentada en un asiento junto a la ventana con su perro, mirando por la ventana
Imagen: Getty

Pero si bien muchos disfrutan de esta existencia amistosa con los pantalones de chándal y sin desplazamientos, esta no es la vida típica del trabajo desde casa. Sobrevivimos durante una pandemia mundial. Sí, las actitudes en torno al trabajo remoto han cambiado para mejor durante el último año, pero todavía tenemos que experimentar cómo es trabajar desde casa en tiempos sin COVID.

No hemos podido instalar una tienda en cafeterías, bibliotecas o espacios de trabajo conjunto locales para cambiar de escenario. Con las restricciones de viaje aún vigentes, las vacaciones han sido pocas y espaciadas. Y los padres se han visto obligados a agregar maestros y expertos en TI a sus currículums.


Estás silenciado: Zoom fatiga se establece

imagen de docenas de personas en la pantalla para un chat de zoom
Imagen: Zoom

Y los chats de video. Tantos chats de video. A medida que las semanas se convirtieron en meses y ahora en un año, la novedad de ver regularmente a sus compañeros de trabajo en sus cajas de videoconferencia al estilo Brady Bunch ha desaparecido. La fatiga del zoom es real, como explica el profesor de Stanford Jeremy Bailenson.

«Sólo porque tú lata usar video no significa que tú tengo a ”, según Bailenson, quien escribió un artículo sobre los efectos psicológicos de mirar a sus colegas (ya usted mismo) en una pantalla durante horas todos los días.

Bailenson concluye que los videochats son un intercambio íntimo. Señala el trabajo del antropólogo Edward T. Hall, quien descubrió que la interacción entre dos personas que están a menos de 2 pies de distancia es «el tipo de patrones de distancia interpersonal reservados para familias y seres queridos». Pero cuando hablas con alguien en Zoom, estás efectivamente a 0,5 pies de ellos.

“Piense en eso: en las reuniones individuales realizadas a través de Zoom, los compañeros de trabajo y amigos mantienen una distancia interpersonal reservada para sus seres queridos”, escribe Bailenson.

Ilustración de Edward T. Hall sobre el espacio personal
Imagen: Creative Commons

Durante meses y horas cada día, eso puede ser agotador. Y raro. “Esto es similar a estar en un vagón de metro lleno de gente mientras se ve obligado a mirar fijamente a la persona a la que está muy cerca, en lugar de mirar hacia abajo o hacia su teléfono”, dice.

No solo eso, sino que leer las señales no verbales es mucho más difícil en el chat de video. Y las reacciones a menudo son exageradas para indicar que estás comprometido, por ejemplo, saludar y despedirse o mantener el contacto visual. Y claro, tienes que mirar tu propia taza todo el día, algo que no pasa en la oficina. Los estudios muestran que “ver un video de uno mismo tiene un mayor impacto en las mujeres que en los hombres”, escribe Bailenson, y “la tendencia a concentrarse en sí mismas podría inducir a las mujeres a experimentar depresión.

No todo el mundo está preparado para eliminar Zoom. Según una encuesta del Pew Research Center realizada en diciembre, el 63% de los adultos empleados dicen que están de acuerdo con la cantidad de videollamadas que tienen que atender; El 37% está agotado por ellos. “En general, los teletrabajadores ven las videoconferencias y las plataformas de mensajería instantánea como un buen sustituto del contacto en persona: el 65% se siente así, mientras que el 35% dice que no son un buen sustituto”, según Pew.

Ilustración de imagen de cerebro de Microsoft
Imagen: Microsoft

En Microsoft, los investigadores realizaron un estudio con 14 empleados que usaban gorros de electroencefalograma que monitoreaban su actividad cerebral durante cuatro reuniones de video consecutivas de 30 minutos. Un día, tuvieron descansos de 10 minutos entre cada reunión, durante los cuales meditaron con la aplicación Headspace. El otro día, saltaron de una reunión a otra sin interrupciones.

«Cuando los participantes tuvieron la oportunidad de descansar mediante la meditación, la actividad beta disminuyó, lo que permitió un ‘reinicio'», según Microsoft. «Este reinicio significó que los participantes comenzaran su próxima reunión en un estado más relajado. También significó que el nivel promedio de ondas beta se mantuvo estable durante cuatro reuniones, sin acumulación de estrés incluso mientras continuaban cuatro videollamadas.

«El antídoto para enfrentar la fatiga es simple: tomar descansos breves».


Su nuevo compañero de trabajo: un niño de 6 años

madre en un chat de video con un niño ansioso a su lado
Imagen: Getty

Pero, ¿qué pasa si esos descansos no se usan para meditar sino para preparar bocadillos, solucionar problemas de clases remotas o colapsos de estudiantes de tercer grado? Las clases remotas o las configuraciones híbridas todavía son una cosa en algunos distritos escolares. Y aunque las clases de Zoom son preferibles a ninguna clase, servir como coprofesor para los niños más pequeños y al mismo tiempo trabajar a tiempo completo solo ha agravado el estrés de 2020 (y ahora de 2021) para muchos padres.

Las mujeres han soportado la peor parte de ese estrés. Como señala el Centro Nacional de Leyes de la Mujer, todos los puestos de trabajo perdidos en diciembre fueron puestos ocupados por mujeres: 156.000. Con acceso limitado o nulo al cuidado de los niños, las mujeres se han visto obligadas a dejar la fuerza laboral. Las tasas de desempleo entre las mujeres en los EE. UU. Se han recuperado de un máximo del 16,2% en abril de 2020 al 5,9% en marzo de 2021, pero eso sigue siendo más alto que el 4,4% en marzo de 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Y todas las ganancias laborales de abril en Estados Unidos fueron para los hombres.

Tasa de desempleo de las mujeres en los Estados Unidos de 1990 a 2020 (Imagen: Statista)
Imagen: Statista

“Las mujeres han representado casi el 56% de las salidas de la fuerza laboral desde el inicio de la pandemia, a pesar de que representan solo el 48% de la fuerza laboral”, dijo McKinsey & Company en febrero. «Los escenarios prospectivos indican que la recuperación del empleo para las mujeres probablemente tomará 18 meses más en comparación con los hombres, creando una brecha de empleo que persiste más allá de la recuperación inicial».


Desconectado: la brecha digital se ensancha

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Imagen: Getty

Otra gran brecha que dejó al descubierto la pandemia es la brecha digital. Para todos los padres que luchan por lograr que sus hijos se concentren en una clase remota, hay muchos que carecen de acceso al tipo de Internet de banda ancha veloz que se necesita para que sus hijos se conecten a Zoom o Google Classroom. Es un desafío con el que los legisladores han luchado durante décadas, y algunas de esas brechas se han cerrado conectando escuelas y bibliotecas. Pero aquellos que no pueden pagar el servicio de banda ancha en su hogar o no tienen acceso a él en sus comunidades rurales o tribales no tienen suerte.

“Cuando se produjo la pandemia de COVID-19, el acceso a esos lugares públicos desapareció y, con ello, también desapareció el acceso a una conexión de Internet de banda ancha confiable para millones de personas. Ahora, como la pandemia de COVID-19 ha acelerado nuestro …

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