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No, 5G no arruinará sus pronósticos meteorológicos

abril 4, 2021
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(moxumbic / shutterstock)

Algunas batallas no valen la pena. A medida que la FCC intenta improvisar y buscar valiosas ondas de aire para nuevas redes inalámbricas 5G, se ha metido en una disputa con los meteorólogos sobre las ondas de radio utilizadas para el seguimiento de tormentas.

Como Cableado Según informes, Neil Jacobs, jefe interino de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, dijo al Congreso la semana pasada que si la FCC subasta fuera de la banda de 24 GHz según lo planeado, los pronósticos meteorológicos podrían ser un 30 por ciento menos precisos. Horrores, ¿verdad? Ya puedo ver los YouTubes: 5G nos expondrá a MUERTE POR TORNADO.

En última instancia, este es solo un punto de partida para las negociaciones. Un meteorólogo entrevistado por Cableado dijo que todo lo que realmente se necesita hacer es que la FCC establezca niveles de emisión más bajos de 24 GHz para que las redes no interfieran con la tecnología de detección de satélites meteorológicos. Parece un resultado razonable, y probablemente el que obtendremos. Pero esos niveles más bajos harán que las configuraciones de 5G ya difíciles sean aún más difíciles, porque nuestro país hizo una apuesta equivocada sobre cómo comenzar con 5G.

La apuesta de la onda milimétrica

La tecnología inalámbrica 5G se trata de velocidades muy rápidas y una latencia muy baja. Para llegar allí, necesita una gran cantidad de espectro inalámbrico, el equivalente en red a carreteras muy amplias para conducir. La FCC decidió hace un tiempo que el lugar más fácil para encontrar esas carreteras anchas era en frecuencias muy altas, llamadas ondas milimétricas (mmWave).

La agencia subastó primero 28GHz y unos 39GHz. Ahora está funcionando en 24GHz (de lo que se quejan los del clima), y más adelante este año va a hacer 37GHz, más 39GHz y 47GHz.

Todas estas bandas tienen mucho «espacio libre», pero son de onda muy corta. Hasta ahora, solo funcionan en la línea de visión, no penetran bien en las ventanas, no penetran en los edificios en absoluto y necesitan celdas al menos cada 1.000 pies aproximadamente. También son objeto de campañas de desinformación financiadas por el gobierno ruso para hacer que las personas piensen que son peligrosas para su salud, aunque no hay evidencia real de que lo sean.

Para complacer a los meteorólogos, la FCC probablemente tendrá que exigir menos potencia a los transmisores mmWave. Ahora, si la FCC exige límites de potencia más bajos, no me sorprendería que surja un lío legal. La agencia ya ha subastado parte de este espectro basándose en límites de potencia más altos, y los operadores inalámbricos podrían argumentar que las ondas de radio valen menos si no pueden subir sus radios tan alto como antes. Pero si eso es lo que se necesita para equilibrar los intereses en competencia, eso es lo que se necesita.

Una potencia más baja también significa un alcance aún más corto. Los diminutos puntos de acceso de 5G, sin importar qué tan rápido, no van a convertir a los EE. UU. En un líder en tecnologías de redes futuras.

Antes de que preguntes, sí, tenemos que ser líderes. Las configuraciones 4G de EE. UU. Relativamente tempranas ayudaron a los desarrolladores de Silicon Valley a diseñar software que se convirtió en empresas multimillonarias: Instagram, Snapchat, Uber y similares. Mantenerse al día con 5G en los EE. UU. Garantizará que los desarrolladores estadounidenses puedan crear la próxima generación de aplicaciones y soluciones populares a nivel mundial.

El camino más duro y mejor

Como la FCC argumenta con el clima de más de 24 GHz (un argumento que probablemente se repita a 37 GHz, que el Cableado La historia dice que los meteorólogos también usan), está esquivando el argumento más difícil y mejor, el que realmente conduciría al liderazgo de EE. UU. en 5G: lo que se debe hacer con respecto a C-Band.

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5G se puede hacer en cualquier onda. La mayor parte del resto del mundo está implementando una gran cantidad de 5G en el rango de 3-7GHz, que es una frecuencia ligeramente más alta que los sistemas celulares existentes, pero aún tiene un rango decente, al menos para configuraciones en la ciudad. Existe un ecosistema global de equipos 5G de banda media en crecimiento, y es más fácil construir teléfonos de banda media que teléfonos de ondas milimétricas en este momento. Pero Estados Unidos está muy atrasado en esas frecuencias.

Las dos franjas significativas de banda media que necesitamos en este momento son 3.5GHz y 3.7-4.2GHz. El segmento inferior, llamado «CBRS», tiene un conjunto complicado de licencias para operadores inalámbricos, uso sin licencia y radar de la Marina, y estaba listo para funcionar en 2015 hasta que la nueva FCC decidió cambiar las reglas en 2017. El segmento superior, más grande está en manos de las empresas extranjeras de satélites SES, Telesat, Intelsat y Eutelsat, que quieren venderlo para su propio beneficio, aunque originalmente lo obtuvieron gratis. Así que ese es un argumento político que está ocurriendo en este momento.

Si los meteorólogos obtienen que los sitios de celdas de 24 GHz y 37 GHz se reduzcan a menor potencia, como probablemente sucederá, liberar la mayor parte de ese espectro de banda media se vuelve más crítico que nunca. Sí, reduciría el ancho de banda de la banda C disponible para la televisión por satélite, pero hay otras áreas de espectro de satélite en crecimiento disponibles que los proveedores más nuevos están utilizando: banda Ku, banda Ka y banda V.

Averiguar dónde ejecutar las carreteras para 5G siempre será un equilibrio de intereses que involucre a quién es el propietario de la tierra. Lo mejor para la FCC es pasar menos tiempo luchando contra los pronosticadores de tormentas y más tiempo asegurándose de obtener un espectro que pueda llegar hasta el final.

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