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Las mejores unidades de estado sólido (SSD) PCI Express NVMe para 2021

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Comprar un SSD significa enfrentarse a un mar de siglas. Los más complicados son los arrecifes dentados que sobresalen del agua, con forma de placas de circuito y listos para encallar su actualización si no tiene cuidado.

Probablemente conozca «SSD», que significa «unidad de estado sólido». Un SSD es una unidad de almacenamiento compuesta puramente de memoria flash en módulos llamados «NAND» y gobernada por un chip controlador. Bastante simple, pero hay mucha complejidad debajo de la superficie de esas tres letras.

La navegación SSD se ha vuelto aún más peligrosa en los últimos años, con la aparición de tres cosas nuevas clave que debe conocer al comprar un SSD: M.2, PCI Express (o «PCIe») y NVMe. Los tres se centran en hacer SSD más pequeños o más rápidos. También hacen que comprar un SSD sea más complicado que nunca.


SSD: por qué están cambiando de forma

Hasta los últimos años, el SSD típico era una pequeña losa, diseñada para caber en el mismo espacio en una computadora portátil o PC que un disco duro. (La jerga era «unidad de 2,5 pulgadas» para ese tamaño de SSD). Eso ha cambiado.

Casi todas las nuevas placas base para PC de escritorio y las placas lógicas de muchas computadoras portátiles nuevas incorporan ranuras destinadas a SSD mucho más pequeños. Eso es especialmente importante en las computadoras portátiles delgadas, donde el espacio interior es tan escaso. Estas ranuras se conocen como ranuras M.2 y aceptan SSD M.2 que parecen barras de goma de mascar de silicona. Casi todas las placas base de escritorio nuevas en estos días tienen al menos una ranura de este tipo; algunos tienen dos o tres. Y dependiendo de la unidad, esa pequeña barra delgada de una SSD puede ser mucho más rápida que las unidades más grandes a las que está acostumbrado.

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Crucial P5

¿Por qué los SSD tardaron tanto en volverse tan pequeños? Esa es una buena pregunta, con una respuesta simple. Los SSD nunca necesitaron ser tan grandes en primer lugar, desde un punto de vista estricto de fabricación. Los SSD «clásicos» de 2,5 pulgadas tienen mucho espacio muerto en el interior, pero fueron diseñados de esa manera para encajar en las bahías existentes en computadoras portátiles y de escritorio. Al reducir al extremo las computadoras portátiles y tabletas, una cosa quedó clara: ese tipo de manejo mucho más gordo tendría que desaparecer. Un SSD M.2 reduce el SSD a lo esencial: solo una tira de una placa de circuito, tachonada de chips. En comparación con los SSD del pasado, M.2 es mucho más delgado y mucho más fácil de instalar en espacios reducidos.


Primero, un poco sobre M.2

La mayoría de las unidades M.2 no son bonitas; tienden a verse como placas de circuito desnudas con varios chips de silicio injertados, incluidos los módulos NAND que almacenan sus datos. (Consulte nuestra guía de jerga SSD en Comprar una unidad de estado sólido: 20 términos que debe conocer). Algunos pueden estar coronados por un disipador de calor o un disipador de calor que suele ser práctico y decorativo en partes iguales. Sin embargo, lo más importante que debe saber sobre M.2 es qué es y qué no es.

ADATA XPG SX8200 Pro

Aunque M.2 se conoce comúnmente como una interfaz, esa no es toda la historia. M.2 también es una forma o factor de forma de la unidad, aunque M.2 también gobierna la codificación que permite que una unidad se ajuste a una placa base.

El bus de datos, o vía, a través del cual viajan sus datos hacia y desde una unidad M.2 es un asunto completamente diferente, y toma una de varias formas. Y ahí es donde entra NVMe. Llegaremos al significado de NVMe en un momento; Primero, analicemos los rasgos físicos clave de una unidad M.2 que debe comprender. (El video a continuación también es una buena introducción).

Como discutimos en nuestro resumen paralelo, Las mejores unidades de estado sólido M.2, las unidades M.2 se diferencian por un número de cuatro o cinco dígitos que aparece en sus especificaciones o nombres. El número es una medida. Se expresa en milímetros, siendo los dos primeros dígitos el ancho de la unidad y los dos o tres segundos indicando cuánto mide.

En la práctica, todos los SSD y ranuras M.2 con mentalidad de actualización o constructor de PC que hemos visto hasta la fecha tienen 22 mm de ancho, por lo que puede esperar que este número comience con «22». Las longitudes más comunes son 80 mm («M.2 Tipo-2280») y 60 mm («M.2 Tipo-2260»). Sin embargo, existen unidades tan cortas como 42 mm («M.2 Tipo-2242») o tan largas como 110 mm («M.2 Tipo-22110»). ¿Por qué las diferencias de longitud? Cuanto más larga sea la PCB de la unidad, más superficie tendrá en la que encajarán los chips.

La longitud es más importante si se instala una unidad M.2 en una computadora portátil. La mayoría de las placas base de escritorio con ranuras M.2 tienen puntos de montaje para múltiples longitudes de unidad (generalmente, 80 mm, 60 mm y 42 mm, y a veces 110 mm), mientras que la mayoría de las computadoras portátiles se ajustan a un solo tamaño. Verifique el espacio disponible antes de comprar.

Variadores M.2 en diseños tipo 2242, tipo 2260 y tipo 2280Unidades M.2 en tamaños Type-2242, Type-2260 y Type-2280

La longitud de una unidad M.2 no siempre se correlaciona 1: 1 con la capacidad de la unidad, pero cuanto más grande es la unidad, más módulos de memoria pueden introducir los ingenieros en una PCB de un tamaño determinado, en igualdad de condiciones. Debido a los límites de espacio y densidad, la mayoría de las unidades M.2 hasta la fecha han alcanzado un máximo de 1TB, aunque las SSD M.2 de 2TB, 4TB e incluso 8TB están ahora viendo la luz del día. Verá cuatro amplias clases de capacidad en la mayoría de los SSD M.2, con capacidades que varían dentro de la clase según la cantidad de datos que el fabricante de la unidad haya reservado para «sobreaprovisionamiento» (esencialmente, un margen de seguridad reservado para cuando la unidad edades y algunas células fallan). Estas clases de capacidad son …

  • 120GB o 128GB

  • 240 GB, 250 GB o 256 GB

  • 480 GB, 500 GB o 512 GB

  • 960GB o 1TB

Ahora, reiteremos un punto importante: una unidad puede ser una varilla M.2 de cualquier longitud y capacidad, pero eso no le dice sobre el bus que utiliza. Es vital conocer ese detalle, tan importante como asegurarse de que la longitud de la unidad funcione en el espacio que tiene.


¿Qué es el autobús? PCI Express y NVMe

Las primeras unidades M.2 fueron unidades Serial ATA (SATA), en esencia, una versión básica de sus parientes de 2,5 pulgadas en chasis. Todavía puede encontrar fácilmente SSD de bus SATA en forma M.2. Son comunes y la mayoría de las ranuras M.2 los aceptan. En algunos casos, están disponibles las versiones de 2,5 pulgadas y M.2 de la misma unidad, con poca diferencia de rendimiento entre ellas. (Eche un vistazo a nuestras revisiones heredadas del SSD 850 EVO de 2,5 pulgadas y el SSD 850 EVO M.2 para ver una ilustración de eso). Eso se debe a que, con cualquier SSD SATA en el corazón, sus datos viajan por los mismos caminos, ya sea es un gran SSD de 2.5 pulgadas que se conecta a su PC a través de un conector SATA clásico a través de un cable, o un dispositivo M.2 en una ranura M.2.

TeamGroup T-Force Cardea SSD

Los SSD M.2 basados ​​en SATA están muy bien, pero PCI Express es donde está la velocidad de vanguardia. Su sistema necesita específicamente admitir PCI Express en su ranura M.2 para usar estas unidades; algunas Desktop Boards admiten ambos tipos. Una computadora portátil determinada puede admitir solo SSD M.2 que usan el bus SATA, y eso limita lo que puede hacer en términos de actualizaciones. La única razón por la que actualizaría la unidad, en esa situación, sería aumentar la capacidad de almacenamiento disponible.

Algunas computadoras portátiles premium pueden utilizar unidades PCI Express M.2. (Tenga en cuenta que algunos, como los últimos MacBook Pros de Apple, tienen unidades PCI Express soldadas, de forma no actualizable, a la placa base del portátil. «PCI Express SSD» no significa necesariamente «módulo SSD M.2 extraíble»). como se mencionó, casi todas las placas base de escritorio nuevas ahora tienen ranuras M.2, y la mayoría ahora admiten SSD PCI Express M.2.

La primera generación de SSD PCI Express M.2 hizo uso de una interfaz PCI Express x2, que define un límite de rendimiento superior al de SATA 3.0, pero no mucho. Eso ha cambiado. Las unidades M.2 convencionales de hoy son compatibles con PCI Express 3.0 x4 (cuatro carriles de ancho de banda), trabajando junto con una tecnología llamada Non-Volatile Memory Express (NVMe). La idea detrás de NVMe es acelerar aún más el rendimiento, especialmente con cargas de trabajo resistentes.

Una ranura M.2 en una placa base basada en MSI AMD, que muestra múltiples puntos de montajeUna ranura M.2 en una placa base basada en MSI AMD, que muestra múltiples puntos de montaje

NVMe es un protocolo de control para SSD que ha llegado a dominar los SSD internos en los últimos años. Es posible que haya oído hablar del término «AHCI» de pasada; es el esquema de control que utilizan los discos duros y los SSD SATA para el flujo de datos a través del bus SATA. AHCI fue diseñado en los días en que los discos duros eran el rey, aunque funciona con SSD. Pero los conceptos subyacentes se concibieron cuando el almacenamiento significaba abrumadoramente mecanismos de plato giratorio. NVMe, por el contrario, está diseñado desde cero para gobernar la memoria de estado sólido y está optimizado para el ámbito basado en flash. Está diseñado para reemplazar AHCI en los últimos SSD.

NVMe es la palabra de moda que se debe buscar en los SSD M.2, pero sepa que su sistema y su placa base necesitan específicamente admitir unidades PCI Express NVMe en el BIOS para que la unidad actúe como un dispositivo de arranque. Las placas base basadas en los últimos chipsets de AMD e Intel son compatibles con las unidades PCI Express x4 NVMe M.2, pero querrá comprobarlas placa por placa. Algunas placas de escritorio ahora tienen dos o más conectores M.2, una tendencia que vemos cada vez más con las placas base de último modelo y de gama alta. Pero fuera de las placas base de escritorio de la última más o menos tres años, las ranuras M.2 compatibles con NVMe no son un hecho. Por lo tanto, consulte sus manuales detenidamente antes de comprar una de estas unidades.

SSD WD azul SN550 M.2

Además, asegúrese de que si está buscando una unidad NVMe y su sistema la admite, cualquier unidad PCI Express que esté mirando sea específicamente un modelo NVMe. El hecho de que una unidad utilice el bus PCI Express no es garantía de ello; Los SSD PCI Express M.2 existían antes que NVMe, y algunos de ellos todavía están en el mercado. Sin embargo, las unidades PCI Express x4 NVMe M.2 son ahora las más comunes y son unidades impresionantemente rápidas, lo que deja atrás a las unidades más rápidas basadas en SATA. Samsung, uno de los mejores perros actuales en SSD, fue un pionero de NVMe, pero la mayoría de los otros proveedores de SSD también se han introducido en el juego NVMe en este punto, incluidos ADATA, Corsair, Crucial, Kingston, Seagate y WD.

Unidad SSD Kingston KC2000 M.2

Solo sepa, lo reiteraremos para enfatizarlo, que necesita el soporte adecuado a nivel de placa base para instalar una de estas unidades. Para las computadoras de escritorio, las especificaciones de la placa base son el lugar para verificar. Muchos dispositivos móviles recientes equipados con M.2 admiten ambos tipos de bus de SSD M.2 (M.2 SATA y M.2 PCI Express / NVMe). Para una computadora portátil, es posible que sea necesario hacer ping al equipo de soporte del fabricante de la computadora portátil para averiguar qué hay dentro (suponiendo que incluso pueda obtener adentro el portatil).

Además, como mencionamos anteriormente, tenga en cuenta que algunas computadoras portátiles seleccionadas han comenzado a soldar su almacenamiento directamente a la placa base para ahorrar más espacio, por lo que una actualización de la unidad puede no ser posible en absoluto. Y reconozca que actualizar una computadora portátil a una nueva SSD puede violar los términos de cualquier garantía existente. Controlar.


PCI Express 4.0: SSD de próxima generación

También verá, al comprar unidades M.2 PCI Express, algunas unidades de vanguardia (y generalmente un poco más caras) que mencionan soporte para PCI Express 4.0, en lugar de solo 3.0.

Hemos probado un puñado de SSD M.2 que admiten esta nueva versión 4.0 del bus PCI Express, y son rápido Por supuesto. Sin embargo, cuánto podrá notar la diferencia se reduce a lo que haga con su PC.

Samsung SSD 980 Pro

Las velocidades de lectura de algunos (como el SSD 980 Pro insignia de Samsung) se clasifican en hasta 7.000 MBps. Estas unidades son un vistazo al futuro, pero por el momento PCI Express 4.0 solo es compatible con los sistemas de escritorio que emplean los conjuntos de chips AMD X570 y B550 (para las CPU Ryzen convencionales) y AMD TRX40 (para las Ryzen Threadripper de tercera generación). Puede usar estos sistemas basados ​​en PCIe 4.0 en sistemas de chipset Intel, pero simplemente rebotarán a velocidades PCIe 3.0 más lentas.

Esto cambiará con la llegada de las CPU de escritorio «Rocket Lake-S» de 11ª generación de Intel y la introducción de la nueva plataforma de chipset Intel Z590. Si bien algunas placas base basadas en Z490 se lanzaron en un estado que los fabricantes describieron como «preparados para PCIe 4.0», aún no hemos visto que la función se active realmente …

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