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Las mejores impresoras 3D económicas para 2021

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Si bien dudaríamos en llamar a la impresión 3D una tecnología madura, se podría decir que ha llegado a su adolescencia. A lo largo de su primera década y cambio, las impresoras 3D han bajado de precio, se han vuelto más fáciles de configurar y operar y se han vuelto más confiables. Y es posible que pague menos de lo que espera: muchas de las características que alguna vez fueron de alta gama se han migrado a modelos económicos.

PC Labs ha estado revisando impresoras 3D desde 2013. Hoy en día, el estado de la impresión 3D es sólido, pero no siempre fue así. Durante los primeros años, a menudo fue una aventura poner en funcionamiento una de estas impresoras, y mucho menos con éxito a través de nuestro régimen de pruebas. Los problemas con las impresoras basadas en filamentos, también conocido como fabricación de filamentos fundidos (FFF) o modelado por deposición fundida (FDM), eran abundantes.

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Se tuvo que convencer a los alimentadores de filamentos para que entregaran filamento desde el carrete hasta la extrusora. Los lechos de impresión debían alinearse manualmente. La extrusora o el extremo caliente tenían que colocarse en la posición correcta para minimizar el espacio entre la boquilla y la placa de construcción (la superficie plana en la que se imprime el objeto). Los objetos se pegaban con frecuencia a la placa de construcción y requerían esfuerzos cuidadosos, a veces infructuosos, para sacarlos. Estos y otros problemas requirieron un gran esfuerzo para resolverlos, a menudo combinados con llamadas al soporte técnico.

Ya no tanto. Si bien todavía pueden ser rebeldes a veces, las impresoras 3D han crecido mucho, y lograr los conceptos básicos de las impresoras 3D se ha vuelto mucho menos probable que termine en una pelea a gritos por cosas pequeñas.


Qué buscar en una impresora 3D barata

La gran diferencia es el cambio que ha llegado a los modelos más económicos. Hoy en día, muchos de esos molestos problemas de impresión en 3D se han resuelto (la mayoría de las veces, de todos modos), incluso para el consumidor y las impresoras 3D a precios de ganga. La nivelación automática de la cama de impresión es la norma y, por lo general, puede eliminar los objetos impresos en 3D de las placas de construcción calentadas y / o flexibles con un mínimo de persuasión. La mayoría de los fabricantes de impresoras 3D han desarrollado y perfeccionado su propio software o han adaptado una plataforma de impresión de código abierto como Cura.

Lo que separa a las impresoras 3D más caras de las baratas («baratas» definidas como $ 500 o menos, para los propósitos de este artículo) es a menudo un grupo selecto de características. Estos incluyen el volumen de construcción, el tipo de marco, las variedades de filamento compatible, el software y la combinación de conectividad. Repasemos esos a su vez.

¿Cuál es el volumen de construcción adecuado para una impresora 3D?

Una impresora 3D volumen de construcción son las dimensiones máximas (HWD) de una pieza que puede imprimir. (Decimos «una parte» porque un objeto impreso en 3D puede constar de varias partes que se imprimen, luego se pegan o ensamblan de otra manera). Si bien el volumen de construcción más pequeño de cualquier impresora 3D que hemos probado es de 3.9 por 3.9 por 4.9 pulgadas, Consideramos que cualquier volumen de construcción menor de 6 por 6 por 6 pulgadas es pequeño, cualquiera entre eso y 10 por 10 por 10 pulgadas como medio, y cualquier impresora con al menos una dimensión de construcción de más de 10 pulgadas tiene un gran volumen de construcción. .

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Como regla general, las impresoras 3D económicas tienen volúmenes de construcción pequeños, mientras que las más caras tienen volúmenes de construcción más grandes. Esto depende en parte del tipo de impresora. Las impresoras 3D de marco cerrado, y la mayoría de los modelos semiabiertos, que tienen la parte superior, la base y los lados rígidos, pero están abiertos en la parte delantera y, a menudo, en la parte posterior, tienden a tener volúmenes de construcción pequeños, mientras que las impresoras de marco abierto carecen de rigidez. una estructura física, a menudo tienen volúmenes de construcción relativamente grandes por el precio. Querrá comparar el volumen de construcción con los tipos de objetos que imprimirá.

¿Debería adquirir una impresora 3D de marco abierto o de marco cerrado?

Lo que nos lleva a la pregunta del «factor de forma» del marco: Marco abierto versus marco cerrado. Las impresoras 3D de marco cerrado son dispositivos en forma de caja, con una base rígida, paredes (con una puerta transparente al frente) y parte superior. ¿Entre sus ventajas? Amortiguan el ruido de funcionamiento, así como reducen el olor del filamento derretido (que es potencialmente un problema con el plástico ABS) y brindan cierta protección a las personas o mascotas que podrían tocar inadvertidamente la extrusora caliente. Una desventaja: tienden a tener volúmenes de construcción más pequeños que las impresoras 3D de marco abierto, que tienen menos (a menudo, ninguna) paredes para constreñirlas.

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Las impresoras 3D de bajo costo incluyen modelos de marco abierto y de marco cerrado, así como algunas impresoras de estereolitografía. Si un volumen de construcción relativamente grande es una prioridad, es probable que obtenga más beneficios con un modelo de marco abierto. Los marcos abiertos tienen algunas desventajas claras por definición: tienden a ser ruidosos, emiten olores cuando ciertos plásticos se derriten y brindan poca protección para alguien que pueda tocar la extrusora caliente.

Además, reconozca algunos posibles negativos de los fotogramas abiertos, según el modelo. Algunas requieren ensamblaje, siendo esencialmente kits, y la mayoría requiere más cuidado de configuración que una impresora de marco cerrado, además de más mantenimiento para que funcionen sin problemas. Sin embargo, estos mismos rasgos no deberían disuadir, e incluso pueden atraer, a los aficionados y aficionados al bricolaje.

¿Qué debo buscar en el software y la conectividad de la impresora 3D?

Atrás quedaron los días en que los técnicos tenían que improvisar varios programas diferentes para que funcionara una impresora 3D. Los fabricantes incluyen su propio programa de impresión 3D o modifican una plataforma existente como Cura de código abierto.

Voxel monoprecio

El software de impresión 3D realiza tres funciones principales: procesar un archivo de objeto (cambiar su tamaño, moverlo, rotarlo y, en algunos casos, duplicarlo), cortarlo (en capas virtuales, según la resolución elegida) e imprimirlo. Estos se combinan casi universalmente en un proceso sin fisuras. Algunas impresoras de alta gama tienen software que admite una gama más amplia de configuraciones que puede modificar, pero incluso las suites básicas funcionan al menos razonablemente bien.

Es más probable que varíe entre el conjunto más barato la variedad de opciones de conexión de un modelo a otro. Casi todos tienen un puerto USB tipo A para adaptarse a una memoria USB para imprimir desde archivos de documentos. La mayoría también tiene un puerto USB tipo B para conectarse directamente a una computadora, y algunos también ofrecen Wi-Fi (o como alternativa), mientras que algunos le permiten conectarse a través de Ethernet para compartir la impresora a través de una red local.

Algunas impresoras admiten el almacenamiento de archivos 3D en una tarjeta SD o microSD (que también puede contener los archivos del sistema de la impresora). La mayoría de los fabricantes de impresoras 3D (incluso los de descuento) tienen una aplicación móvil para iniciar y monitorear trabajos de impresión, y algunos brindan acceso a servicios en la nube desde los cuales puede imprimir.

Si bien las impresoras 3D de alta gama tienden a tener una gran cantidad de opciones de conexión, los modelos de descuento varían ampliamente en sus opciones. Algunos son generosos y otros son básicos, por lo que vale la pena evaluar lo que ofrece un modelo determinado.

¿Qué debo buscar en el soporte de filamentos?

El soporte de filamentos tiende a ser un área clave que separa los modelos más baratos de los de gama alta. (Consulte nuestra guía para comprender los filamentos de impresión 3D para obtener más detalles). Las impresoras 3D económicas tienden a admitir un número limitado de tipos de filamentos de plástico, algunos de ellos solo PLA y / o ABS.

Voxel monoprecio

El PLA (ácido poliláctico) es un polímero vegetal biodegradable, mientras que el ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) es el mismo plástico resistente del que están hechos los Legos. Los objetos impresos en ABS son duraderos y no tóxicos, aunque el material puede ser complicado de trabajar. El ABS puede emitir un olor acre y desagradable durante la impresión, y las esquinas inferiores de los objetos que se imprimen con él tienden a curvarse un poco hacia arriba, especialmente si está utilizando una cama de impresión sin calefacción. Esto puede dar lugar a impresiones desagradables y / o impresiones que se desprendan prematuramente de la placa de impresión, arruinándolas.

Muchas impresoras 3D de nivel de entrada y de bajo precio se apegan exclusivamente al PLA. Si desea experimentar con una mayor variedad de filamentos, que incluyen filamentos solubles en agua, compuestos con cordones de madera y metal, y variedades resistentes y flexibles, es posible que deba pagar más, aunque algunos modelos con descuento admiten una amplia gama. de materiales.

¿Debería considerar un bolígrafo de impresión 3D en su lugar?

Aunque no son impresoras en sí, los bolígrafos 3D económicos son parientes cercanos a las impresoras 3D, que utilizan los mismos tipos de filamentos y un sistema de extrusión similar, y los incluimos en la categoría de impresión 3D. En lugar de trazar un patrón programado, usa el bolígrafo 3D de forma muy similar a un bolígrafo normal, excepto que dibuja con plástico fundido. Puede trazar un patrón o dibujar a mano alzada, e incluso dibujar en tres dimensiones, ya que el plástico se solidifica y endurece rápidamente una vez extruido.

Juego de bolígrafos de impresión 3D Juku 3Doodler Create +

La mayoría de los bolígrafos 3D cuestan menos de $ 100 y algunos cuestan $ 50 o menos. A simple vista, los bolígrafos 3D pueden parecer juguetes, pero algunos artistas y artesanos los han aceptado, ya que es posible hacer con ellos objetos bastante complicados y bonitos. Si su objetivo en la impresión 3D es algo más cercano al diseño a mano alzada y la libre expresión que la producción centrada en la computadora, estructurada y repetible, puede intentarlo.


Entonces, ¿qué impresora 3D barata debería comprar?

Comprar una impresora 3D económica no tiene por qué significar un mundo de sacrificios. Muchos modelos capaces y confiables se venden a menos de $ 500, y aunque es posible que no sean tan ricos en funciones como sus primos más caros, no tiene sentido pagar por cosas que no necesita.

Muchos experimentadores casuales de impresión 3D estarán bien con la impresión a través de un cable USB o desde una memoria USB, y apegarse al PLA puede ser la mejor opción para una impresora 3D para principiantes. Si se concentra solo en las funciones que desea, es posible que se sorprenda gratamente de lo que encuentre. Aquí presentamos las mejores impresoras 3D de menos de $ 500 que hemos revisado. Consulte también nuestra guía de nuestras impresoras 3D favoritas en general.

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