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Explicación de gigabytes, terabytes y petabytes

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Si es nuevo en las computadoras (o incluso si no lo es), los nombres que se aplican a diferentes tamaños de memoria pueden parecer extraños.

Ya sea que se trate de una tarjeta de memoria de 8 megabytes, un disco duro de 500 gigabytes o una unidad SSD de 1 terabyte, los términos siempre parecen abstractos y aleatorios.

¿Cómo calcula exactamente cuánto espacio describe un gigabyte, un terabyte o incluso un petabyte?

¿Qué es un byte?

Para comprender cómo funcionan los bloques de memoria más grandes, es importante desarrollar una apreciación de los bloques de espacio más pequeños de los que están hechos los más grandes.

En términos simples, un solo byte suele tener ocho dígitos binarios. Un dígito binario es un 1 o un 0, que en las computadoras muy antiguas representaba literalmente un interruptor que estaba encendido o apagado.

Hay algunos sistemas informáticos que tienen bytes de otras longitudes, pero la mayoría de las computadoras modernas actuales se basan en un sistema binario de ocho bits.

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Esos ocho bits (un byte) generalmente representan un carácter como una letra o un número. Los bytes también pueden representar símbolos que representan una pieza de un objeto más grande como una imagen.

Dado que un «byte» es la unidad de datos más pequeña, se necesitan otros nombres para unidades de datos más grandes compuestas por incluso más bits. Lo importante a tener en cuenta es que todas las unidades más grandes están formadas por un número fijo de bytes, y cada byte normalmente contiene ocho bits.

A medida que comienza a acumular más bytes, puede determinar el nombre de la unidad en función del número de bytes.

Un kilobyte son 1.024 bytes

Se podría pensar que dado que el prefijo “kilo” normalmente significa 1,000, ese kilobyte tendría 1,000 bytes.

La realidad es que, dado que las computadoras almacenan datos usando el sistema binario, y el sistema binario se basa en potencias de 2, el número real de bytes es 1.024.

Puedes ver esto cuando miras cómo funciona el poder de 2.

  • 2 ^ 0 = 1
  • 2 ^ 1 = 2
  • 2 ^ 2 = 4
  • 2 ^ 3 = 8
  • 2 ^ 4 = 16
  • 2 ^ 5 = 32
  • 2 ^ 6 = 64
  • 2 ^ 7 = 128
  • 2 ^ 8 = 256
  • 2 ^ 9 = 512
  • 2 ^ 10 = 1024

El primer valor binario que representa 1000 bytes es 1024. Por lo tanto, un kilobyte contiene 1024 bytes.

Puede estimar el tamaño que requeriría la información en función de la cantidad de caracteres en esos datos. Tome un libro de 200 páginas como ejemplo. Normalmente, cada página de un libro tiene alrededor de 300 palabras por página. Eso significa que todo el libro tiene unas 60.000 palabras.

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Una palabra promedio tiene alrededor de 6 caracteres. Eso significa que un libro de 60.000 palabras tiene unos 360.000 caracteres.

Para almacenar este libro electrónicamente se necesitarían 360.000 bytes.

Puede representar esto en kilobytes (KB) dividiendo 360 000 bytes por 1024. Esto significa que un libro de 60 000 palabras requeriría aproximadamente 351,56 kilobytes de almacenamiento digital.

¿Qué es un gigabyte?

En el sistema métrico, el prefijo «Giga» significa una unidad de medida de 10 elevado a 9, o 1,000,000,000. Pero recuerde, para representar esto en el sistema binario de la computadora, debe tener en cuenta el factor binario de 2.

Entonces, trabajando hasta Gigabyte usando potencia de 2, tendremos que ir hasta 2 ^ 30 para obtener el primer número sobre 1 billón, que es 1,073,741,824 bytes.

Hasta ahora sabes que un kilobyte son 1.024 bytes. ¿Qué pasa con todo entre 1.024 y 1.073.741.824?

  • Kilobyte (KB): mil bytes, o un kilobyte, son 1.024 bytes.
  • Megabyte (MB): un millón de bytes, o un megabyte, se representa como 1.024 kilobytes.
  • Gigabyte (GB): mil millones de bytes, o un gigabyte, se representan como 1.024 megabytes.

Para poner en perspectiva el tamaño de un gigabyte, considere que un solo gigabyte puede almacenar alrededor de 230 pistas de música, o casi 600 fotografías de cinco megapíxeles. Incluso podría almacenar una película estándar de 1,5 horas en 1 gigabyte.

¿Qué es un terabyte?

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¿Cuál es la próxima potencia de 10 mayor que mil millones? Eso sería un billón.

El prefijo de un billón es «tera». Un terabyte es 10 elevado a 12 bytes, representado en binario.

Eso significa que 1 terabyte (TB) son 1024 gigabytes. La mayoría de los discos duros modernos almacenan la mitad de esta cantidad de datos. Un terabyte, un billón de bytes, es mucha información.

En los últimos años, los fabricantes han comenzado a lanzar nuevas computadoras con unidades de uno o dos terabytes. Sería muy difícil para cualquier usuario llenar un disco duro de este tipo, a menos que esté produciendo muchas horas de video de alta definición todos los días.

Considere que una unidad de disquete estándar en la década de 1990 solo podía contener miles de bytes. Un CD-ROM puede almacenar 700 megabytes y un DVD-ROM puede almacenar 4,7 GB. Pero los discos duros de hoy pueden almacenar billones de bytes. Una unidad de 1 terabyte podría almacenar 217 DVD-ROM de datos. Hemos recorrido un largo camino.

¿Qué es un petabyte?

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La siguiente unidad de almacenamiento a considerar es lo que se conoce como petabyte.

El prefijo «peta» es la unidad de medida de un cuatrillón, o 10 elevado a 15.

Dado que esto es 1,000 unidades de un billón (tera), entonces un petabyte equivale a 1,024 terabytes. Eso es un cuatrillón de bytes.

Uno pensaría que este volumen de información nunca podría usarse. Sin embargo, hoy en día hay petabytes de información que fluyen a través de los sistemas y redes informáticos, por difícil que sea de creer.

Pero considere las siguientes aplicaciones modernas de tecnología del tamaño de un petabyte:

  • Google procesa más de 24 petabytes de información todos los días.
  • Las redes de telefonía móvil transmiten más de 20 petabytes hacia y desde los usuarios todos los días.
  • La supercomputadora Blue Waters tiene más de 500 petabytes de almacenamiento en cinta.
  • La Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos contiene más de 7 petabytes de datos digitales en sus archivos.
  • Los servidores de World of Warcraft requieren más de 1,5 petabytes de almacenamiento para ejecutar su juego en línea.

La escala de un petabyte es difícil de entender, pero una vez que considera los escenarios anteriores, queda bastante claro cuántos datos están involucrados.

Un solo petabyte podría almacenar más de 10,000 horas de programación televisiva. Si llenara todo un archivador de cuatro cajones con documentos llenos de texto, podría caber 20 millones de esos archivadores en un petabyte.

De hecho, podría almacenar cada manuscrito escrito creado por la humanidad desde el comienzo de la historia registrada en 50 petabytes.

Eso es una gran cantidad de datos.

Comprensión de la terminología de la memoria

Es importante comprender las unidades de memoria porque se usa en todos los lugares donde hay tecnología en estos días. Cada vez que compra una computadora, un teléfono móvil o una tableta, las especificaciones están escritas en términos de almacenamiento de memoria y cuántos datos puede transmitir la tecnología.

Si comprende todos estos términos, sabrá cuánto mejor es una computadora que otra. Apreciará lo mejor que es una red móvil 4G que una 3G. Apreciará cuánto más podrá almacenar en una tarjeta de memoria de 1 terabyte en lugar de una de 500 megabytes.

A medida que la tecnología continúa avanzando, es posible que haya nuevas unidades de memoria de las que aprender. Pero por ahora, estos términos son todo lo que necesita saber.

Y si ha llegado hasta aquí, debería pasar a un artículo que hemos escrito sobre cómo comprender las velocidades de transferencia de red, que consta de megabits por segundo, gigabits por segundo, etc. Esto le ayudará a comprender cuándo su ISP le dice que su velocidad de descarga es de 15 MBps. ¡Disfrutar!

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