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Exclusivo: mapeo de la cobertura 5G de Sprint frente a Verizon en Nueva York

abril 3, 2021
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5G ha llegado a Broadway, pero piénselo como en avances. Ahora que Verizon y Sprint ofrecen servicio 5G en la ciudad de Nueva York, me propuse hacer un gráfico de cómo les está yendo. Caminé por varios vecindarios el viernes 11 de octubre para ver si el 5G de Sprint ofrece una experiencia digna de ese nombre. También hice mapas de la misteriosa red 5G sin mapas de Verizon.

Usé un teléfono OnePlus 7 Pro 5G para Sprint y un Samsung Galaxy Note 10+ 5G para Verizon. Ejecuté el software de prueba de campo Ookla, que ejecutaba una prueba de velocidad cada dos minutos, junto con una rutina que capturaba el indicador de red en la barra de estado cada minuto. Verifiqué el software y los indicadores visuales de la red con la pantalla del modo de servicio del teléfono.

En todas las imágenes de esta historia, los puntos naranjas son 5G; los puntos azules son 4G.

Verizon: muy poca cobertura

El enfoque 5G de onda milimétrica de Verizon ofrece velocidades y capacidad espectaculares, a menudo por encima de 1 Gbps, pero no mucha cobertura, ya que los sitios celulares solo tienen radios de 600 a 800 pies. Verizon se lanzó por primera vez en abril en Chicago y Minneapolis, y desde entonces ha estado llenando las áreas del centro de ambas ciudades, así como otras diez.

Pero la falta de mapas de cobertura de la compañía la ha llevado a prometer demasiado la cobertura al especificar barrios amplios donde no se ha construido por completo. En Nueva York, Verizon promete cobertura en «partes» de «Midtown, Financial District, Harlem, East Harlem, Hell’s Kitchen y Washington Heights» en Manhattan, así como en vecindarios de Brooklyn y el Bronx. En mis pruebas, encontré que «partes» significaban tan solo dos cuadras de un vecindario grande. Si no puede cubrir vecindarios completos, debe especificar exactamente qué bloques tienen servicio.

Verizon Networks en Harlem

En mi paseo por Harlem, solo encontré Verizon 5G en un tramo de cinco cuadras de la Octava Avenida. En East Harlem, estaba solo en un lugar en 116th Street y Park Avenue.

Sin embargo, cuando obtuve la cobertura de Verizon 5G, las velocidades fueron increíbles. En Harlem, vi velocidades de 1.2Gbps y 1.4Gbps.

Verizon Networks en Hell’s Kitchen

En Hell’s Kitchen, los únicos sitios 5G parecían estar alrededor del Centro de Convenciones Javits y en 42 y 11. Estos son barrios grandes; los mapas hablan por sí mismos.

Pero, de nuevo, las velocidades fueron asombrosas: hasta 539 Mbps fuera del centro de convenciones. Esta es la promesa y el problema del 5G de ondas milimétricas. Obtiene velocidades asombrosas, pero solo en áreas pequeñas alrededor de los sitios celulares, por lo que necesita muchos sitios. Y en una ciudad como Nueva York, donde el acceso a los bienes raíces es un drama constante, establecer ese número de celdas pequeñas será muy difícil. Aquí, 5G no es un problema de tecnología, es un problema de bienes raíces.

Verizon Networks en el centro de la ciudad de Nueva York

Verizon Networks en el área de NYU

Verizon promete duplicar la cantidad de sitios de celdas pequeñas 5G en Nueva York para fin de año, pero a menos que haya algún cambio radical en la tecnología 5G o en el proceso de aprobación del sitio, se necesitarán años para establecer una cobertura en todo el vecindario.

Dicho esto, Verizon puede tener mejores resultados en otros lugares: específicamente, en las ciudades universitarias. La red 5G de Verizon en Providence parece capturar más campus universitarios locales que cualquier vecindario de la ciudad de Nueva York, posiblemente impulsada por un acceso más fácil a los sitios celulares de una burocracia local más pequeña y cooperativa y un número menor de grandes propietarios.

Sprint: retrasado en las velocidades

Sprint tiene el problema opuesto al de Verizon: mucha cobertura 5G que en realidad no significa mucho en términos de velocidad. Sprint publica mapas 5G, y nuestro teléfono Sprint 5G mostró un indicador 5G la mayor parte del tiempo.

La red 5G de Sprint utiliza un espectro de banda media, que tiene el mismo rango que su red 4G existente, lo cual es genial. Pero Sprint no está usando mucho espectro de banda media para 5G, solo 40-60MHz en la mayoría de las ciudades. Si bien tiene más de 100MHz de banda media en la mayoría de las ciudades, actualmente está dividiendo eso entre LTE y 5G y, a menudo, ni siquiera usa toda la banda media que tiene disponible. Eso significa que su red 5G parece lenta.

Sprint Networks en Harlem

Sprint Networks en Midtown

Sprint Networks en el centro de la ciudad de Nueva York

Sprint Networks en el área de NYU

Eche un vistazo a los mapas de dónde Verizon mostró velocidades superiores a 100 Mbps en Harlem y dónde Sprint mostró más de 100 Mbps. Sprint tenía mucha más cobertura 5G, pero Verizon tenía altas velocidades mucho más frecuentes.

Velocidades de Verizon superiores a 100 Mbps en Harlem

Velocidades de Sprint superiores a 100 Mbps en Harlem

El 5G de Sprint funcionó mejor que el 4G de Verizon en Union Square, pero honestamente, no mucho mejor. Sprint superó los 150 Mbps en nuestras pruebas de Union Square, en 5G. En 4G, Verizon llegó a 128 Mbps en la misma área. Sprint mostró pruebas algo más consistentes sobre 100Mbps.

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Velocidades de Verizon superiores a 100 Mbps en el área de NYU

Velocidades de Sprint superiores a 100 Mbps en el área de NYU

Velocidades de Verizon superiores a 100 Mbps en el centro de la ciudad de Nueva York

Velocidades de Sprint superiores a 100 Mbps en el centro de NYC

Esto se debe a que «5G» no es una panacea mágica, algo que nos va a molestar el próximo año cuando los operadores lancen un «5G nacional» probablemente decepcionante en el espectro de banda baja.

La ventaja de 5G no proviene de la magia de ondas de aire o los rayos, sino de su capacidad para utilizar canales más amplios que los de 4G. Si no tiene suficiente espectro para aprovechar esos canales más amplios, como Sprint en general no lo está haciendo, y como la red de 600MHz de T-Mobile no tendrá la capacidad de hacerlo, las mejoras no serán dramático.

Éxitos de la decepción de 5G: ¿Quién puede solucionarlo?

Antes de declarar el 5G un desastre, quiero recordar una columna realmente imprudente que escribí sobre Android en 2009. Escrita en el período muerto entre el HTC G1 y el Motorola Droid, lamenté lo que parecía una gran cantidad de vaporware y promesas fallidas, y dijo que los OEM estaban mucho más centrados en Windows Mobile.

Eso era absolutamente cierto en ese momento, pero no tomé en cuenta que estábamos viendo un período de prueba beta que se desarrollaba en el mercado de consumo. Una vez que el Droid llegó ese noviembre, Android estaba en funcionamiento.

Estamos viendo lo mismo aquí. Impulsados ​​por la necesidad de marketing de ser «los primeros», los operadores inalámbricos estadounidenses lanzaron públicamente sus redes 5G aproximadamente un año antes. Eso no condena al 5G como tecnología, solo estamos recibiendo promesas de marketing que son demasiado ambiciosas para el estado actual de las redes.

La FCC también debe tomar medidas inmediatas. Nuestro mayor problema con 5G en los EE. UU. En este momento es la falta de espectro de banda media exclusivo de 5G, que tiene tanto el ancho como el rango para satisfacer las necesidades de los consumidores. La FCC debe ser agresiva en la recuperación y subasta de la Banda C, un conjunto de frecuencias que actualmente utilizan de forma gratuita las empresas privadas de satélites.

Siga más novedades en nuestra página Race to 5G, que seguiremos actualizando.

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