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¿Es DaaS la aplicación Killer para el trabajo híbrido?

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(Foto: Shutterstock)

Parece que la nueva normalidad podría estar empujando Desktop as a Service (DaaS) al rango de herramienta comercial principal, frente a la pequeña curiosidad de nicho que era hace solo dos años. Esa noción se debe a un repentino y formidable movimiento del mercado, más recientemente de Microsoft.

Microsoft ha tenido un servicio de escritorio virtual durante un tiempo, llamado Azure Virtual Desktop, renombrado el año pasado cuando se llamó Windows Virtual Desktop. Un rumor difundido por Mary Jo Foley, la reina de las filtraciones de Microsoft, dice que Microsoft anunciará otro desarrollo de DaaS la próxima semana durante la conferencia virtual Inspire de Microsoft. El nuevo servicio probablemente se llamará Cloud PC y, en lugar de suplantar a Azure VD, será su propio producto dirigido a empresas en general y disponible como parte de una suscripción a Microsoft 365. Azure VD está diseñado para permitir que sus clientes usen el exceso de servicios de Azure, no los de Microsoft 365, por lo que hay espacio para ambos. Además, ¿por qué tener una plataforma con un nombre vago cuando puedes tener dos?

Microsoft tampoco está solo. En marzo, el Registro promocionó otro rumor. La esencia era que Alibaba Cloud ya estaba probando un servicio DaaS propio y que la compañía está buscando que su servicio esté disponible tanto en Windows como en macOS. Y todo eso es independiente de las soluciones DaaS que ya existen, una lista que incluye no solo a Microsoft, sino también a Amazon WorkSpaces, Citrix Managed Desktop y VMware Horizon, por nombrar solo algunos.

Entonces, ¿qué es DaaS y por qué es diferente de VDI?

El concepto básico de DaaS es bastante sencillo. Si ha explorado el uso de la virtualización para ejecutar Windows en una Mac, entonces es un concepto similar, simplemente administrado por otra persona en la nube o esfera. Para las empresas, la tecnología comenzó en el centro de datos y utilizó servidores de virtualización para enviar escritorios a los usuarios.

Esto se denomina infraestructura de escritorio virtual (VDI). Usted se sienta en su escritorio e inicia sesión en su escritorio como lo haría con cualquier otra aplicación en red, pero en lugar de que aparezca una aplicación, es todo su escritorio completo con todas sus aplicaciones y ya ha iniciado sesión en ellas también.

La idea es que el hardware que necesita para ejecutar VDI en el lado del cliente es mucho más económico porque utilizará clientes ligeros de $ 250 en lugar de PC y portátiles de $ 1,000 +. A TI también le resulta mucho más fácil administrar escritorios centralizados desde un ángulo de seguridad y parcheo que cuando están distribuidos por toda la oficina con un X% siempre paseando por un aeropuerto en algún lugar.

DaaS es solo la versión en la nube. Usted paga $ X por escritorio (usuario) por mes y esos usuarios pueden iniciar sesión en un escritorio completamente configurado que está siendo atendido y administrado por un personal de TI 24×7. Y esos usuarios también están iniciando sesión en su propio escritorio, no el mismo preconfigurado cada vez, por lo que no hay personalización. Sus usuarios podrán configurar sus propias configuraciones, como el tamaño del texto, el fondo de pantalla y los accesos directos del navegador, y eso será persistente cada vez que inicien sesión.

Lo que hizo que DaaS fuera una adopción lenta antes de la pandemia fue que ofrecía todos los supuestos beneficios de VDI, pero también los mismos problemas, y con un problema de red aún más desagradable, a saber, las interwebs. Y al igual que VDI, su costo tampoco es fácil de discernir.

El costo de VDI resultó ser mucho más alto de lo que esperaban las empresas. La idea era implementar clientes ligeros baratos y luego disminuir las horas de trabajo de TI al ofrecer VM administradas de manera centralizada en ese hardware de bajo costo. Sin embargo, en la vida real, VDI se encontró con varios problemas de costos, entre los que se encontraba la licencia. Los proveedores como Microsoft vendían sus plataformas VDI con una licencia por usuario y luego realizaban una doble inversión al cobrar otra tarifa por usuario por el sistema operativo de escritorio y, a veces, también por las aplicaciones.

La idea de un tiempo de gestión más fácil para TI tampoco funcionó. Resulta que nadie les dijo a los proveedores de aplicaciones sobre VDI, por lo que una gran cantidad de software convencional tuvo problemas para trabajar con él. Eso significa que las llamadas a la mesa de ayuda aumentaron y, junto con eso, los costos de TI.

Y todo eso antes de que entremos en los problemas de la red. Los proveedores de VDI consideran que una latencia de 100 a poco menos de 200 milisegundos es “aceptable” en un escenario de VDI. Pero si alguna vez ha intentado trabajar en un escritorio que necesita 200 milisegundos para responder a los clics del mouse, recordará haberse preguntado si su PC fue construida por druidas. Para mantener esa latencia bajo control, el personal de TI comenzó a ofrecer VDI desde múltiples ubicaciones geográficas para que los servidores pudieran estar lo más cerca posible de los usuarios. Eso es caro.

Así que hay muchos agujeros en el cuerpo acribillado a balazos de VDI. ¿Por qué DaaS va a ser diferente? Porque la pandemia ha hecho de esta tecnología una perfecta solución de trabajo remoto en papel y los proveedores quieren sacar provecho. Eso tiende a hacerlos más inteligentes.

Por qué DaaS podría ser la aplicación principal para el trabajo híbrido

La pandemia les ha enseñado a los técnicos de TI una cosa: la gestión de trabajadores remotos en casa puede ser una migraña que fractura el cráneo. Hay demasiadas variables que no pueden controlar, por lo que cuando los usuarios llaman con problemas, es casi imposible ayudarlos. Las conexiones de red y una gran cantidad de diferentes enrutadores de red doméstica son problemas que empeoran cuando los usuarios pasan de sus computadoras portátiles del trabajo a sus dispositivos personales. Eso abre a TI a un océano de posibles clientes de hardware de los que no saben nada. Ahora agregue a todos esos equipos de TI en la sombra que han inscrito a sus trabajadores en aplicaciones que TI ni siquiera conoce, y comprenderá por qué su personal de soporte se esconde debajo de sus mantas todo el día.

Ahora imagina DaaS. Básicamente, es VDI administrada por un personal de TI externo siempre activo. No necesita preocuparse por los dispositivos en los que trabajan sus usuarios siempre que cumplan una lista de requisitos básicos de hardware. La seguridad y el acceso se manejan en el lado del proveedor de DaaS y también lo es la lista de aplicaciones; no más dolores de cabeza de TI en la sombra porque si no está en la lista de aplicaciones en el catálogo de DaaS, TI no es responsable de ello. Y con proveedores como Microsoft que ofrecen DaaS con una licencia de aplicación preestablecida, también puede esperar algo semi-rentable.

Sí, la red sigue siendo un problema. Necesita una tubería de Internet gruesa para que DaaS funcione correctamente y eso es difícil de implementar entre los usuarios domésticos. Por otra parte, la mayoría de las conexiones de banda ancha están lo suficientemente gordo como para manejar al menos uno o dos clientes DaaS y eso con algunas llamadas VoIP y otras tareas domésticas también. Los grandes jugadores y la transmisión de películas pueden ser un problema, pero sigue siendo un problema de esperar y ver porque los proveedores de DaaS se están volviendo más inteligentes con la implementación.

Tomando nuevamente a Microsoft como ejemplo, la compañía tiene más de 60 centros de datos en todo el mundo y los está combinando con la computación en el borde para ofrecer Azure VD en este momento. Todas esas ubicaciones colocan a los clientes de Azure VD muy cerca de la mayoría de los usuarios, por lo que se minimizan los problemas de latencia. Los proveedores también se están volviendo más inteligentes con respecto al almacenamiento en caché local y la administración del ancho de banda.

Pero persisten las desventajas de la vida real

Por lo tanto, puede esperar que DaaS funcione mejor que nunca antes de fin de año. Pero será suficiente? Todavía hay varios errores para los que las máquinas de marketing de proveedores no han dado una respuesta clara. El más importante es la seguridad.

Por supuesto, todos sus clientes están en una estructura de back-end, lo que significa que administrar la protección de endpoints y la administración de identidades es más fácil. También es más seguro desde la perspectiva de que el proveedor de DaaS puede construir un bloqueo con alambre de púas virtual y Doberman para mantener alejados a los malos.

Pero si un chico malo lo hace entra, y la experiencia nos dice que uno o más de ellos definitivamente lo harán, bueno, eso va a ser … malo. Ahora tienen acceso al servidor DaaS, lo que podría significar que tendrían acceso a todos los clientes simultáneamente. Pero eso es “podría” no necesariamente “lo hará”. Sin embargo, dependiendo de su aplicación en la nube y la arquitectura de almacenamiento, es posible que también tengan sus servicios y datos. Deje caer un escenario de ransomware y tendrá a los directores financieros y a los técnicos de TI tomando largos baños con sus tostadoras.

Al igual que con cualquier cosa, incluso semi-nueva, la clave será ir despacio e inteligente. Primero, pruebas, luego saltas. Y esa prueba debe comenzar con el costo. ¿Cuánto va a costar DaaS, y me refiero al níquel, frente a cuánto costará su soporte de TI estándar en una nueva normalidad permanente? Si se pregunta cuánto costará realmente el trabajo híbrido, el uso de DaaS tendrá un gran impacto. La pregunta es, ¿de qué manera?

Hacer frente a $ 100 + por usuario por mes es una probabilidad de DaaS; por otra parte, también podría ser un precio estándar de soporte de acceso remoto. Por lo tanto, debe ser muy inteligente sobre por qué está invirtiendo ese dinero y asegurarse de obtener un ROI superior al que está haciendo ahora.

La arquitectura también va a importar. La latencia de la red es parte de eso, y pensaría que es un problema del proveedor de DaaS, pero también será su problema. Los proveedores tendrán que preocuparse por la salvaje y lanuda Internet, pero ese último salto a los enrutadores domésticos de sus usuarios será para usted. Eso debe probarse y si alguien está en una conexión inaceptablemente lenta, deberá averiguar por qué y solucionarlo. En pocas palabras: incluso si los números en dólares de DaaS se suman, no podrá implementar esto por completo. Un grupo de usuarios a la vez será el nombre del juego, por lo que durante bastante tiempo, tendrá problemas de TI de trabajo remoto estándar y DaaS al mismo tiempo.

¿Seguridad? Creo que eso simplemente será un riesgo continuo como con todo lo demás en la nube, y lo tomará o no lo hará. Todos los proveedores de DaaS pregonarán el soporte para una larga lista de regulaciones, por lo que el cumplimiento probablemente no será un problema. Pero deberá idear una arquitectura de protección por niveles que no solo mantenga seguros a sus clientes, sino también a sus datos; y no podrá hacer eso con todos sus huevos en la canasta de un solo vendedor. Eso significa más de una nube y más costos.

Sin embargo, desde donde estoy sentado, todas mis negativas son sobre problemas solucionables. VDI es una tecnología probada, por lo que la base de DaaS es sólida. Todo lo demás es solo cuestión de tiempo. ¿Discrepar? Dime en los comentarios.

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