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En Nueva York, T-Mobile muestra cómo puede ser la cobertura 5G

abril 3, 2021
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T-Mobile tiene la mejor cobertura 5G de ondas milimétricas que hemos visto hasta ahora.

Gracias a una densa red de sitios celulares en todo Manhattan, UnCarrier puede suministrar velocidades 5G que en promedio duplican sus velocidades 4G en gran parte del condado, con una cobertura continua que supera lo que hemos visto en Verizon en Chicago o AT&T en Dallas.

La compañía lanzó recientemente 5G en seis ciudades, con los primeros mapas oficiales de cobertura 5G de ondas milimétricas que hemos visto.

(El mapa de cobertura de Nueva York de T-Mobile hace grandes promesas).

Eso no significa que deba apresurarse a comprar un teléfono T-Mobile 5G. La estrategia 5G de la compañía se basa en gran medida en dos pilares que aún no se han construido: su red 5G «nacional» de banda baja y su posible fusión con Sprint. Ninguna forma de red es compatible con su primer teléfono 5G, el Samsung Galaxy S10 5G de $ 1,299.99, que solo admite una forma de 5G de onda milimétrica que T-Mobile tendrá en unas 10 ciudades.

Las ambiciones limitadas para T-Mobile de ondas milimétricas probablemente también sean la razón por la que T-Mobile no está tocando sus planes de servicio; 5G solo opera, por ahora, en planes 4G ilimitados existentes, con límites de despriorización existentes y asignaciones de puntos de acceso existentes.

El problema de T-Mobile es que el módem 5G de primera generación de Qualcomm, el X50, no es compatible con su estrategia 5G de tres frentes. Eso cambiará hacia finales de año, cuando aparezcan los primeros teléfonos con el módem X55 más flexible de Qualcomm. Anticipo que el primero será el Samsung Galaxy Note 10.

Una necesidad de espectro, de velocidad

Durante un período de cuatro horas, realicé 30 pruebas en la red 5G de T-Mobile y otras 57 en su red 4G. Las velocidades en la red 5G de T-Mobile alcanzaron un máximo de 502 Mbps y vi muchos resultados de 200-350 Mbps. Eso está muy por debajo de los resultados de gigabit plus que he visto en AT&T y Verizon; es mucho más parecido a las velocidades de banda media que vi en Dallas con Sprint.

Eso tiene sentido si recuerda que T-Mobile solo tiene 100 MHz de espectro de ondas milimétricas en Nueva York. La onda milimétrica no es mágica; la razón por la que algunas personas hablan de él como si lo fuera, es porque a veces hay disponibles grandes anchos de banda de espectro. AT&T y Verizon tienen 400MHz-800MHz de onda milimétrica en muchas ciudades. T-Mobile solo tiene ese tipo de profundidad en Ohio. Pero 100MHz de onda milimétrica tienen velocidades como 100MHz de casi cualquier otra cosa, incluidos los 120MHz de banda media de Sprint.

En términos de la experiencia real del consumidor, lo más impresionante que vi aquí fue en realidad el piso. Los transportistas odian hablar de suelos, pero los consumidores se quejan mucho más de los suelos que de los picos. Los consumidores no quieren 960 Mbps ocasionalmente. Quieren 10 Mbps en todas partes, y el impulso de 5G realmente ayuda a T-Mobile aquí.

(En las pruebas en este momento no estamos hablando de cargas o latencia, porque todavía se están ejecutando en 4G. Pronto veremos cargas de 5G, pero no hoy).

Eso me hizo pensar en algunos usos de anchos de banda relativamente delgados de 5G. T-Mobile básicamente lo está usando aquí como una mejora de capacidad; nos está dando las velocidades que esperábamos esperar de 4G, donde 4G está abarrotado. (En nuestras pruebas de redes móviles más rápidas de este año, parecía que T-Mobile estaba luchando con un poco de saturación de red después de años de rápido crecimiento).

Incluso con anchos de banda relativamente delgados, la latencia extremadamente baja de 5G puede crear algunas aplicaciones transformadoras en el futuro. Estoy pensando en cómo el director ejecutivo de OnePlus, Pete Lau, me dijo acerca de apoyarse más en la transmisión de datos en lugar del almacenamiento local. En muchos casos, no necesita más de 50 Mbps para eso, pero necesita 50 Mbps confiables. Sin embargo, probablemente pasarán otros dos años antes de que veamos esas aplicaciones, porque el equipo 5G «no autónomo» actual se apoya en 4G LTE para configurar sus conexiones, por lo que muestra latencias 4G LTE.

La densidad es el destino

En el Lower East Side de Manhattan, pude caminar más de una milla sin perder constantemente la señal 5G de ondas milimétricas. Eso es realmente importante. Cuando probé la red de Verizon en Chicago, se desconectaron pequeñas burbujas de dos bloques con grandes espacios entre ellas.

Pero vaya, mira el mapa de ese paseo. Si creo en CellMapper.net, tomó Siete Sitios de celulares de T-Mobile para cubrir mi milla. Al ver de dónde obtuve los relativamente pocos desertores en esta caminata, estoy estimando que cada sitio tenía un radio de aproximadamente 600 pies, similar a lo que vi con Verizon en Chicago.

Compare eso con Sprint en Dallas, que pudo cubrir un radio de 0.6 millas con un sitio celular de banda media.

Esto solo muestra que cualquier operador que quiera hacer cobertura de ondas milimétricas en toda la ciudad en este momento tendrá que usar una gran cantidad de pequeños sitios celulares.

¿Cómo está logrando T-Mobile esto en Nueva York cuando un gigante como Verizon no puede hacerlo en Chicago?

En la prehistoria de la tecnología inalámbrica, existía una empresa llamada Omnipoint. Omnipoint tenía un pequeñísimo espectro de 10 MHz en la ciudad de Nueva York para teléfonos GSM. GSM es ineficiente y ese espectro se habría llenado muy rápidamente, por lo que Omnipoint estableció una red de celdas densas y relativamente pequeñas en Nueva York para reutilizar el espectro cada pocos bloques. En 1999, Omnipoint se fusionó con Voicestream para convertirse en T-Mobile y, lo que es más importante, T-Mobile no abandonó todos esos pequeños sitios móviles. Los ha tenido todos durante 20 años.

Los sitios celulares Omnipoint también tienden a estar en edificios más bajos que muchos otros sitios 4G, lo que los hace perfectos para ondas milimétricas. El corto alcance de la onda milimétrica significa que no se puede transmitir desde demasiado alto, o tendrá relativamente poca cobertura en el suelo.

(Sitio móvil de T-Mobile 5G)

En Chicago, por otro lado, Verizon necesitaba hacer un trato con la ciudad para establecer nuevos sitios en postes de luz. Es un gran edificio nuevo. Eso es lo que estamos viendo con la mayoría de las configuraciones de ondas milimétricas, en la mayoría de los lugares.

Hay una conversación candente en el mundo 5G en este momento sobre la necesidad de más espectro de banda media, que tiene más alcance y mejor penetración en interiores. En este momento, el ejército y un grupo de compañías privadas de satélites extranjeras llamadas C-Band Alliance se encuentran en una gran parte del espectro en el rango de 3-7GHz, que es lo que la mayoría del resto del mundo está usando inicialmente para 5G.

Con sus gigantescos anchos de banda disponibles (800MHz o más, después de algunas subastas más), la onda milimétrica definitivamente jugará un papel en la entrega de conexiones de varios gigabits a lugares como estadios deportivos, campus e incluso hogares. (Es complicado, pero la geometría de una solución de Internet residencial inalámbrica fija es diferente a la de muchos teléfonos pequeños que se mueven por la calle).

Pero para la cobertura de toda la ciudad, parece que vamos a necesitar más banda media, o muchísimos más sitios celulares. Esto es parte del argumento de T-Mobile para fusionarse con Sprint, por supuesto: la compañía combinada tendría ondas milimétricas, banda media, y espectro de banda baja.

Interior, Mejoras

La cobertura en interiores ha sido uno de los desafíos de las ondas milimétricas. En el futuro, eso se manejará de diferentes maneras. Creo que muchas empresas estarán equipadas con CPE (equipos para las instalaciones del consumidor) de onda milimétrica, que traducen la señal mmWave al aire libre en Wi-Fi gratuito en el interior. Pero esos CPE no existirán hasta finales de este año, al menos.

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Cuando probé la onda milimétrica de Verizon en Chicago y AT&T en Dallas, vi una pérdida de señal del 65-70 por ciento. Pero eso fue hace algunas revisiones del software de la estación base. A medida que avanza el software de la estación base, también lo hace la formación de haces, una capacidad clave que mejorará el alcance en interiores.

Así que probé pruebas en interiores / exteriores en un banco, una cafetería y una tienda de bagels con T-Mobile en Manhattan, y obtuve … resultados muy inconsistentes

En el banco, 444 Mbps de cobertura exterior se convirtieron en 325 Mbps en interiores, una pérdida del 27 por ciento, lo que no está nada mal. En la cafetería, 279 Mbps se convirtieron en 141 Mbps, una pérdida del 49 por ciento. Pero en la tienda de bagels, 502Mbps se convirtieron en 71.3Mbps, una pérdida del 86 por ciento.

Lamentablemente, esos resultados son demasiado contradictorios como para sacar buenas conclusiones. Pero parece que las estaciones base de ondas milimétricas están mejorando en términos de alcance en interiores. Verificaremos nuevamente con Verizon en Providence, Rhode Island, esta semana.

5G: ¿Demasiado caliente para manejar?

Encontramos otro problema preocupante con el Samsung Galaxy S10 5G cuando estábamos probando.

Hace mucho calor en Nueva York ahora mismo. El día que estuvimos probando, hacía 90 grados, soleado y húmedo, mucho más caluroso que cualquiera de los días anteriores en los que probamos 5G en Chicago o Dallas. Al poner en marcha las pruebas de velocidad de ejecución del módem 5G cada dos minutos, el teléfono parecía sobrecalentarse con frecuencia y volver a caer a 4G en áreas de 5G. Creo que el sobrecalentamiento explica muchas de las áreas rojas en mi paseo por el centro de Manhattan, a lo largo de las calles donde debería haber obtenido una cobertura 5G constante:

Si bien esto puede haber sido un problema de la torre, creo que fue el teléfono. Por un lado, si reiniciaba el teléfono y lo dejaba enfriar durante cinco minutos en el vestíbulo de un banco, el 5G regresaba. Por otro lado, dupliqué el problema en un segundo dispositivo.

Por ahora no podemos decir si esto es un problema con el Galaxy S10 5G, con el módem Qualcomm X50, o con la tecnología de ondas milimétricas en general en este momento. Descubrir eso nos requeriría probar con múltiples teléfonos Samsung y LG en una ciudad que tiene un portador de ondas milimétricas y Sprint (que no usa mmWave), y aún no tenemos esa configuración disponible para nosotros.

Pero si voy a hacer una suposición, creo que es una combinación de X50 y mmWave. El X50 es un componente discreto de primera generación relativamente grande conectado a cuatro módulos de antena mmWave y metido en una carcasa que no es mucho más grande que el teléfono Galaxy S10 + que no es 5G. Creo que está empujando el sobre térmico aquí.

Cuando el teléfono «vuelve a 4G», eso significa que está apagando el X50 y usando el módem X24 integrado en su chipset Snapdragon 855. Ese X24 bombeará datos todo el día en temperaturas de 90 grados sin estresarse.

Haremos más pruebas esta y la próxima semana en múltiples redes de ondas milimétricas diferentes, pero esto solo enfatiza cuán vanguardistas son todos estos teléfonos basados ​​en X50. Si alguien recuerda el HTC Thunderbolt, el primer gran teléfono 4G LTE con sus dos horas y media de duración de la batería … es un poco como esa experiencia.

No sé si el esperado Galaxy Note 10, que creo que usará un Snapdragon 855 con un discreto módem X55 de segunda generación, será mejor en este aspecto. Es posible que tengamos que esperar a los teléfonos del próximo año, que pueden integrar un módem 5G en el Snapdragon 865.

No quiero que se tome muy en serio lo que estoy diciendo aquí; ¡Todo esto es especulación basada en cantidades inadecuadas de pruebas! Pero vale la pena vigilarlo, y lo haremos.

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