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En Las Vegas, AT&T abre el telón (ligeramente) en su estrategia 5G

abril 3, 2021
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AT&T tiene el enfoque más sensato para 5G de onda milimétrica que hemos visto hasta ahora. En lugar de tratar de cubrir los centros urbanos, AT&T está apuntando a centros comerciales, centros de convenciones y empresas donde las nuevas aplicaciones 5G podrían ser útiles.

Volamos a Las Vegas para probar la nueva configuración 5G de AT&T allí con los teléfonos Samsung Galaxy S10 5G. Anteriormente, en Dallas, vimos el sistema de AT&T en un parque rodeado de camiones de comida, pero no estaba claro si AT&T tenía 5G en cualquier lugar excepto en ese parque y su sede.

AT&T, T-Mobile y Verizon han lanzado 5G de onda milimétrica, una tecnología que ofrece velocidades muy altas para distancias muy cortas. En gran medida, todos lo hicieron porque eso es lo que tienen. Es más fácil trabajar con las ondas de baja frecuencia, pero todas están ocupadas por 4G, empresas de satélites o el ejército. Nadie estaba usando ondas milimétricas, por lo que a la FCC le resultó fácil subastar por 5G.

En Nueva York, T-Mobile ya tenía una configuración muy densa de sitios celulares que le permitían cubrir gran parte de Manhattan con ondas milimétricas. Pero lograr cobertura en casi todos los demás lugares ha sido difícil, porque los transportistas necesitan clavar un panel en un poste de luz cada dos cuadras.

Eso también ha sido un desafío para Verizon en Chicago, donde está tratando de cubrir todo el centro de la ciudad. El lanzamiento de Verizon en Providence, principalmente en los campus universitarios, tiene un sentido mucho más intuitivo.

AT&T actualmente restringe su red a clientes comerciales y desarrolladores, y parece que está activando la red donde esas empresas podrían querer experimentar con nuevas aplicaciones 5G.

¿Dónde deberíamos poner 5G?

AT&T ha lanzado 5G en 19 ciudades, Verizon ha hecho cuatro y T-Mobile tiene seis. Pero donde Verizon da nombres de vecindarios y T-Mobile tiene mapas de cobertura, AT&T no ha proporcionado información pública alguna sobre dónde puede encontrar su 5G. Eso generó sospechas de que solo tiene un sitio o dos en cada ciudad.

Esta semana en Las Vegas, AT&T reveló un poco más de su estrategia. Fui a cinco sitios: uno fuera de un importante centro comercial, otro en las afueras del centro de convenciones, uno junto a un estadio deportivo, uno junto a la oficina de una compañía de viajes y otro en el medio de Las Vegas Strip.

Todavía tenemos 203 Mbps con un pilar de metal gigante y algunos árboles entre nosotros y el sitio celular en este centro comercial, lo cual es una buena noticia.

La idea, claramente, es aprovechar dónde se necesitará 5G y dónde realmente funcionará: entre multitudes y con empresas que lo necesiten.

Esa es una distribución de sitios mucho más inteligente que la que he visto en Verizon y T-Mobile, tratando de cubrir la totalidad del centro de Chicago y aparentemente iluminando sitios arbitrarios, respectivamente.

Pero la mayoría de las áreas estarán bien con 4G durante algunos años. La enorme capacidad de la 5G de onda milimétrica es útil en lugares donde hay, digamos, cientos de personas que intentan instalar simultáneamente en Instagram el espectáculo de fuentes sincronizadas en el Bellagio o descargar cupones fuera del Fashion Show Mall.

Necesita más alcance, necesita más velocidad

El sistema 5G de 39 GHz de AT&T solo necesita un poco más de alcance para ser útil. En el Fashion Show Mall, el centro de convenciones y los sitios de Las Vegas Strip, vi aproximadamente un rango de 400 pies desde los sitios celulares de AT&T.

Estos paneles de Nokia proporcionaron cobertura 5G fuera del Fashion Show Mall:

Aquí están las velocidades y el rango que vimos en el panel en el Fashion Show Mall:

Eso no alcanzó los 600 pies que he estado viendo con ondas milimétricas de Verizon y T-Mobile, y eso marca una gran diferencia. Para que AT&T llegue a toda la plataforma frente al centro comercial, necesitaría 600 pies o un sitio adicional al otro lado del centro comercial. Para que llegue a las puertas del centro de convenciones, necesitaría de 600 a 1,000 pies, o sitios adicionales más cerca de las puertas.

El sitio de la celda 5G de AT&T fuera del centro de convenciones está al costado de una estación de monorraíl a unos 300 metros de la entrada principal al centro.

Los resultados de las pruebas muestran que si el sitio tuviera un poco más de alcance, cubriría la entrada al centro de convenciones.

Por lo que vale, Verizon ha prometido repetidamente un alcance de más de 800 pies con sitios de ondas milimétricas. Absolutamente no he visto eso, pero si es posible, resolvería muchos problemas aquí.

Sin embargo, resulta que 400 pies es perfecto para cubrir una arena de baloncesto. En el Thomas & Mack Center en UNLV, AT&T me mostró la primera configuración de 5G en interiores que he visto. Está diseñado para permitir que los camarógrafos transmitan en vivo los partidos de la NBA Summer League, y cubre todo el estadio con dos paneles en el techo del edificio.

El panel 5G que sirve a este juego de baloncesto de la NBA Summer League está marcado con un círculo amarillo. AT&T está usando 5G para transmitir en vivo los juegos filmados por los teléfonos Samsung en las gradas.

La red también es, en este momento, ineficiente. Obtuve una velocidad máxima de descarga de 1.043 Gbps, aproximadamente 10 veces más de lo que veía regularmente en 4G. Genial, ¿verdad?

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Es genial hasta que comprenda que AT&T está usando cuatro canales de 100MHz para brindar esa velocidad. Eso debería dar velocidades teóricas de hasta 2.4Gbps. Hemos visto la misma configuración entregando 1.6Gbps con Verizon en Providence.

Confirmé usando el modo de prueba de mi teléfono que estaba usando los cuatro canales, y AT&T confirmó que eran 100MHz. Hay algo en los teléfonos, la red o ambos que no están aprovechando al máximo el espectro disponible.

Las cargas en esta red todavía se estaban ejecutando en 4G, pero pronto serán 5G. La configuración de AT&T dentro del campo de baloncesto utiliza cargas 5G, como lo hace el sistema de Verizon en Providence; que al menos duplica la velocidad de carga, para todas esas selfies de turistas.

La buena noticia es que significa que hay mucho margen para la cabeza aquí. Con actualizaciones de software de la estación base y mejores dispositivos, deberíamos ver velocidades de 2 Gbps en el futuro. Eso podría requerir la próxima generación de teléfonos 5G, pero como vi cuando salió el sol, hay más razones para esperar a la próxima generación de teléfonos 5G.

Sé más relajado, AT&T

En una calurosa mañana de Las Vegas, mis dos teléfonos Galaxy S10 5G seguían sobrecalentando y bajando a 4G. Este comportamiento ocurre con todos los teléfonos basados ​​en Qualcomm X50 de primera generación de ondas milimétricas cuando las temperaturas alcanzan o superan los 85 grados. Lo vimos con T-Mobile en Nueva York, con Verizon en Providence y ahora con AT&T en Las Vegas. Ha sucedido en teléfonos Samsung y LG, con hardware de red Samsung, Ericsson y Nokia.

AT&T y T-Mobile dijeron que tendrán teléfonos con el módem 5G de segunda generación de Qualcomm, el X55, a finales de este año. Este comportamiento de sobrecalentamiento persistente me da más confianza al recomendar a los consumidores que esperen para comprar un teléfono 5G.

Este indicador «5G +» debería significar que está conectado a un verdadero 5G. No siempre significa eso.

AT&T siendo AT&T, la compañía deja el indicador «5G +» en el teléfono incluso cuando se reduce a 4G por sobrecalentamiento. Eso es engañoso, pero, por supuesto, AT&T probablemente diría que no lo es porque el indicador muestra dónde está 5G. disponible, ya sea que se esté utilizando o no en este momento. Sin embargo, eso causará cierta confusión si las personas obtienen muchas velocidades similares a 4G con un indicador 5G +.

Las travesuras de los indicadores no son nada nuevo para AT&T, por supuesto. La compañía ha rebautizado gran parte de su red 4G como el engañoso «5G E» en los teléfonos, haciendo que parezca 5G cuando no lo es. Cuando introduzca 5G de banda baja, que será más lento que la onda milimétrica pero más rápido que el 4G, tendrá un tercer modo indicador: simplemente «5G», sin un «+» o una «E». Se producirá más confusión.

Una pieza del rompecabezas 5G

No sabemos cuál será la aplicación asesina 5G. Aún no se ha inventado; probablemente será inventado por uno de esos clientes comerciales y desarrolladores que AT&T se ha suscrito a su implementación restringida de 5G.

Pero a medida que veo más 5G de ondas milimétricas, el enfoque que vi de AT&T en Las Vegas parece inteligente. Colocar pequeños sitios de celdas mmWave en cada farola es difícil, costoso y sería innecesario si la FCC actuara en conjunto y subastara un espectro de banda media y banda C más práctico para 5G.

Por lo tanto, apuntar a centros comerciales, estadios y centros de convenciones para 5G tiene mucho sentido. En este momento, 5G se trata de alta capacidad. Ponlo donde está la gente.

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