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Elección de un nuevo electrodoméstico: calentadores de agua eléctricos frente a calentadores de agua a gas

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Foto: supplyhouse.com

Si ha tenido el mismo calentador de agua durante más de 10 años (la vida útil estándar), es inteligente considerar reemplazar el electrodoméstico antes de que deje de funcionar y lo ponga en una posición difícil. Sin embargo, antes de comenzar a comprar un calentador de agua nuevo, debe saber qué fuente de energía utilizará: gas o eléctrica. Si bien ambos tipos son bastante similares, existen algunas diferencias entre los dos en términos de opciones y eficiencias. La siguiente guía discutirá la tecnología actual de calentadores de agua y desglosará algunas consideraciones clave para que pueda elegir el tipo de calentador de agua que mejor se adapte a sus necesidades.

La decisión de gas versus agua eléctrica generalmente se reduce al tipo de energía que ya existe en el hogar.

“En la mayoría de los casos, simplemente optará por lo que ya se haya equipado en su hogar”, dice Daniel O’Brian, experto técnico en plomería en línea y minorista de HVAC SupplyHouse.com. Casi todas las casas tienen electricidad y muchas tienen acceso tanto a gas como a electricidad. Si usted tiene solamente electricidad, sin embargo, la elección es simple: deberá elegir un calentador de agua eléctrico, como el calentador de agua eléctrico residencial Proline de 50 galones de AO Smith (disponible en SupplyHouse). Para los habitantes de zonas rurales, que generalmente no tienen acceso a gas natural, un calentador de agua eléctrico puede no ser su única opción. Si tienen propano, pueden optar por un calentador de agua a gas, como el calentador de agua sin tanque de condensación Rinnai de 160,000 BTU, y luego comprar un kit de conversión Rinnai NG a LP (ambos disponibles en SupplyHouse) para convertir la unidad al uso de propano.

Los calentadores de agua a gas y eléctricos se clasifican por «entrada», una medida de la cantidad de gas o electricidad que se usa por hora para calentar el agua en el tanque. La entrada de gas se mide en BTU y la entrada eléctrica se mide en vatios.

  • Las clasificaciones de entrada promedio para un calentador de agua a gas varían entre 30.000 y 180.000 BTU, según el tamaño. Cuantas más BTU, más rápido calentará el agua la unidad.
  • Los calentadores de agua eléctricos varían en potencia de entrada de aproximadamente 1.440 a 5.500 vatios, y se aplica el mismo principio: cuanto mayor sea la potencia, más rápidamente la unidad calentará el agua.

Los calentadores de agua a gas tienden a tener costos iniciales más altos que los calentadores de agua eléctricos comparables, pero también pueden costar menos para operar.

El costo de un calentador de agua varía «dependiendo principalmente de qué tan grande, eficiente y de alta calidad sea su calentador de agua», dice O’Brian. «Por lo general, cuanto mayor sea el costo, mejor funcionará la unidad». Sin embargo, gastará más por adelantado en un calentador de agua a gas, como el calentador de agua a gas prolina de 50 galones AO Smith, de lo que gastará en un calentador de agua eléctrico de tamaño similar, como el AO Smith 50. -Calentador de agua eléctrico Galon Proline (ambos disponibles en SupplyHouse).

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Por otro lado, generalmente cuesta menos operar un calentador de agua a gas porque, en muchas áreas del país, el costo del gas natural es menor que el costo de la electricidad. «Dependiendo de dónde viva, puede tener sentido elegir uno sobre el otro», razona O’Brian. «A largo plazo, sus facturas mensuales son las que lo perjudicarán».

Si bien el precio de un calentador de agua es importante, no debería ser su único factor decisivo. El costo de operación, la eficiencia y el rendimiento también deben influir en su decisión.

Los calentadores de agua eléctricos (particularmente los calentadores de agua eléctricos con bomba de calor) pueden tener calificaciones EF más altas que los calentadores de agua a gas.

El factor de energía (EF) de un calentador de agua a gas o eléctrico es una medida que compara la cantidad de agua caliente que el calentador produce por día con la cantidad de combustible que consume. Cuanto mayor sea el número EF, más eficiente será el calentador de agua. Si bien la eficiencia de los modelos eléctricos y de gas tiende a ser bastante similar, especialmente cuando se buscan modelos del mismo fabricante y tamaño, ciertos tipos de modelos eléctricos, incluidas las bombas de calor y las unidades de bomba de calor híbridas, que se describen a continuación, tienen la ventaja de la eficiencia.

Busque la clasificación EF de un calentador de agua en su caja o en la literatura que acompaña al aparato. La Comisión Federal de Comercio (FTC) requiere que cada calentador de agua convencional nuevo tenga una etiqueta de Guía de Energía de color amarillo brillante y negro que indique el factor de energía del aparato, así como la siguiente información:

  • El tipo de combustible que usa el calentador de agua.
  • Su costo operativo anual estimado
  • La cantidad estimada de energía utilizada anualmente (BTU o vatios)
  • Un logotipo de Energy Star (si el calentador de agua cumple con los requisitos de Energy Star para calentadores de agua)
  • Tamaño del tanque (en galones)
  • Calificación de la primera hora (ver más abajo)

Si está comprando en línea, no podrá ver la etiqueta de la Guía de energía, pero los minoristas de renombre como SupplyHouse.com ofrecen todos los detalles técnicos sobre los modelos que venden, por lo que aún tendrá la información que necesita para hacer una elección informada.

Calentadores de agua eléctricos y de gas más eficientes

Foto: supplyhouse.com

Ciertos tipos de calentadores de agua a gas y eléctricos son intrínsecamente más eficientes.

Ningún tipo de combustible promete la mejor eficiencia; más bien, los fabricantes han desarrollado subcategorías de calentadores de agua altamente eficientes para cada tipo de fuente de energía.

Calentadores de agua a gas eficientes

Calentadores de agua de condensación capturar y recircular lo que de otro modo sería energía desperdiciada para aumentar la eficiencia general de las unidades. A diferencia de los calentadores de agua a gas estándar (sin condensación), que enrutan el vapor de agua caliente a través de un conducto y lo ventilan fuera de la casa, las unidades de condensación, como el calentador de agua a gas Power Vent de 50 galones AO Smith, recolectan y reciclan el vapor de agua . Por supuesto, estas unidades tienen ventajas y desventajas:

  • Los calentadores de agua de condensación son más costosos que las unidades sin condensación similares.
  • Los costos operativos son más bajos para los calentadores de agua de condensación.
  • Los calentadores de agua de condensación tienen clasificaciones de primera hora y tasas de recuperación más altas que los modelos sin condensación.
  • Se requiere una línea de gas instalada.

Calentadores de agua eléctricos eficientes

El pináculo de la eficiencia en los calentadores de agua eléctricos es el calentador de agua con bomba de calor. Este calentador de agua funciona extrayendo calor del aire, lo que lo hace más adecuado para su uso en climas cálidos. Las unidades de bomba de calor, como el calentador de agua Stiebel Eltron Accelera 220 de 58 galones (disponible en SupplyHouse), son más caras que los modelos sin bomba de calor (pueden costar entre $ 800 y $ 2,500 más que un modelo eléctrico estándar), pero son las más caras. los calentadores de agua más eficientes del mercado actual.

Calentadores de agua híbridos con bomba de calor, como el calentador de agua con bomba de calor híbrida Voltex de 50 galones AO Smith (disponible en SupplyHouse), permiten al consumidor elegir diferentes modos de funcionamiento para diferentes situaciones para aumentar la eficiencia del aparato. Por ejemplo, la mayoría de las unidades de bombas de calor híbridas tienen un modo de «vacaciones» que reduce los costos operativos cuando no hay nadie en casa. Dependiendo del modelo, puede ahorrar hasta un 80 por ciento en costos de agua caliente eligiendo una bomba de calor híbrida en lugar de un calentador de agua estándar. Sin embargo, estos electrodomésticos deben instalarse en un área de al menos 1,000 pies cuadrados, por lo que si bien son una buena opción para un garaje espacioso, no son apropiados para un pequeño armario de servicios públicos.

Calentadores de agua eficientes alimentados por gas o electricidad

Calentadores de agua sin tanque, también conocidos como calentadores de agua «a pedido» o «punto de uso (POU)», vienen en opciones de gas y electricidad. Estas configuraciones más delgadas funcionan extrayendo agua a través de un elemento calefactor cuando se abre un grifo o un electrodoméstico. Debido a que calientan el agua a medida que la usa, pueden ser hasta un 35 por ciento más eficientes energéticamente que un calentador de agua tradicional tipo tanque. Los calentadores de agua sin tanque que funcionan con gas pueden ser de condensación o no, como el calentador de agua sin condensación de 180,000 BTU de Rinnai (disponible en SupplyHouse).

«Están limitados en la cantidad de agua caliente que se puede bombear a la vez, así que dimensione el aparato de acuerdo con la cantidad de agua caliente que necesitará», aconseja O’Brian, y agregó, «pero nunca se acabará». Tenga en cuenta que, debido a que no almacenan agua caliente, las calificaciones de recuperación y de la primera hora (ver a continuación) no se aplican. En cambio, los calentadores de agua sin tanque se clasifican por tamaño según su «tasa de flujo», medida en galones por minuto (GPM). El caudal de un calentador de agua sin tanque determina cuánta agua puede proporcionar la unidad a la vez. Puede leer más sobre cómo seleccionar el tamaño correcto para un calentador de agua sin tanque en SupplyHouse.com.

Diferencias entre calentadores de agua a gas y eléctricos

Foto: istockphoto.com

Los calentadores de agua a gas tienden a calentarse más rápidamente.

Debido a su combustión, el gas produce calor más rápidamente que un elemento calefactor eléctrico. Como resultado, la tasa de recuperación y la clasificación de la primera hora (FHR), dos números que ayudan a los consumidores a determinar si una unidad satisfará las necesidades de su hogar, tienden a ser más altas para los calentadores de agua a gas que para los modelos eléctricos comparables con el mismo fabricante. y tamaño del tanque. (Puede encontrar estas clasificaciones en la descripción de la unidad en el sitio web del minorista o del fabricante).

  • Tasas de recuperación, enumerados en galones por hora (GPH), indican la cantidad de agua que la unidad puede calentar 90 grados Fahrenheit adicionales durante un período de tiempo. Por ejemplo, el calentador de agua con ventilación eléctrica AO Smith de 50 galones (disponible en SupplyHouse) enumera una tasa de recuperación de 55,9 GPH; esto significa que en una hora calentará casi 60 galones de agua a 90 grados.
  • FCF significa cuánta agua caliente puede suministrar el calentador en la primera hora cuando el agua en el tanque está completamente caliente. Cuanto más eficiente sea el calentador de agua, mayor será la FCF. Por ejemplo, el calentador de agua con ahorro de energía Bradford White de 40 galones (disponible en SupplyHouse) tiene una capacidad de suministro en la primera hora de 56 galones, lo que significa que después de que el agua en el tanque se calienta completamente, puede producir 56 galones de agua caliente en la primera hora después de comenzar a usarlo. Debido a que contienen más agua caliente, los tanques más grandes ofrecen clasificaciones de FHR más altas, pero la eficiencia de la unidad también es un factor para determinar la clasificación.

Una instalación de calentador de agua eléctrico. pudo Sea un proyecto de bricolaje.

Un aficionado al bricolaje con conocimientos básicos de electricidad generalmente puede reemplazar un calentador de agua eléctrico y ahorrar en costos de instalación (por lo general, entre $ 350 y $ 450 adicionales, según el lugar donde viva; diferentes áreas del país conllevan costos diferentes). Reemplazar un calentador de agua a gas, que requiere desconectar y volver a conectar una línea de gas, es otra historia completamente diferente. La instalación requiere maniobrar las líneas de gas, y los calentadores de agua de gas natural y propano (a menos que sean modelos de condensación) también deben ventilarse al exterior. “Este no es un trabajo para el cual un propietario típico está equipado; recomendaría llamar a un profesional para la instalación”, dice O’Brian. Si un propietario ya tiene un calentador de agua a gas, puede esperar pagar entre $ 400 y $ 550 para que un plomero retire la unidad vieja e instale la nueva, sin importar si es un modelo con tanque o sin tanque. Sin embargo, cambiar de electricidad a gas puede implicar entre $ 1,500 y $ 2,300 adicionales en costos de instalación para el funcionamiento de una nueva línea de gas e instalación de ventilación.

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