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El plan de banda ancha residencial de T-Mobile es solo una zanahoria de fusión de Sprint

abril 4, 2021
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(Foto de Justin Sullivan / Getty Images)

La tan deseada fusión de T-Mobile con Sprint está estancada por el momento, con el «reloj de tiro» de la FCC detenido en 122 días de su revisión de fusión de 180 días. La compañía claramente no se ha ganado a los reguladores, ya que necesitaba darle a la FCC una inyección de refuerzo en forma de «información adicional con respecto a sus reclamos relacionados con los servicios inalámbricos fijos».

Hoy, T-Mobile lanzó la versión para el consumidor de la información que le dio a la FCC: un compromiso de «interrumpir la banda ancha doméstica» con un nuevo servicio LTE ilimitado de $ 50 al mes para clientes rurales. Pero la propia empresa deja en claro que no tiene la intención de ofrecer ningún tipo de servicio ampliamente disponible, a ningún tipo de audiencia real, a menos que el gobierno le dé permiso para tragarse a su rival. De eso se trata realmente.

«Con nuestra red actual, el piloto LTE solo puede admitir hasta 50.000 hogares (menos del 0,04 por ciento de los hogares de EE. UU.), Pero con la escala y la capacidad del nuevo T-Mobile, cubriríamos más de la mitad de los hogares de EE. UU. Con 5G. servicio de banda ancha superior a 100 Mbps para 2024 «. el portador canta.

Eso hace que la promesa de T-Mobile más allá de las áreas rurales políticamente influyentes se convierta en un competidor de Internet doméstico para las masas suburbanas hambrientas, si dejamos que se coma a Sprint.

Necesitamos mejores opciones de banda ancha

El Internet residencial en los EE. UU. Tiende a tener dos problemas relacionados: la competencia y el precio. La mayor parte del uso de Internet en el hogar es la transmisión de video en la actualidad, y eso prácticamente exige datos ilimitados a 10 Mbps o más. DSL es demasiado lento y el satélite no tiene la capacidad (por ahora), por lo que deja cable, fibra y 5G.

T-Mobile señala a través de esta prueba muy limitada que 4G tampoco tiene la capacidad. Algunos usuarios rurales pueden conectarse en línea con el producto inalámbrico fijo rural de AT&T a $ 50 / mes por 215GB, y Verizon tiene un plan de hotspot ilimitado de $ 65. Pero esos solo funcionan en lugares donde las redes ya están relativamente poco pobladas.

Google intentó instalar fibra de la competencia y en su mayoría se ha rendido. Algunas ciudades y pueblos quieren instalar sus propias redes de banda ancha, como lo ha hecho Chattanooga, pero a menudo los legisladores estatales favorables a las empresas las prohíben. Donde la mayoría de la gente vive, probablemente necesitemos 5G para ofrecer competencia.

Legere y Marcelo Claure de Sprint en Capitol Hill (Foto de Chip Somodevilla / Getty Images)

T-Mobile afirma que la mayoría de los consumidores estadounidenses pagan alrededor de $ 80 al mes por el servicio de banda ancha. Es menos donde hay competencia; Verizon cobra $ 50 al mes por el servicio de 100 Mbps donde Fios compite con el cable y Google Fiber cobra lo mismo en sus pocas ciudades. La banda ancha rural de AT&T, a $ 50 por 215 GB, definitivamente rebaja el precio de Hughesnet de $ 129,99 por 50 GB de datos de alta velocidad.

Por lo tanto, la perspectiva de una banda ancha doméstica inalámbrica de 100 Mbps a $ 50 al mes en todo el país es una gran zanahoria. Es algo que los estadounidenses quieren y que mejoraría sus vidas. T-Mobile promete algo bueno.

El desafío ahora es simple: ¿se puede confiar en que una gran empresa pública haga una promesa, obtenga un gran beneficio y luego cumpla su promesa? ¿O se dará la vuelta y se olvidará convenientemente tan pronto como obtenga lo que quiere?

Es cierto que estoy quemado por mi experiencia con Verizon Fios, que firmó un contrato con la ciudad de Nueva York en 2008 para entregar fibra a todos los residentes de la ciudad para 2014. La obtuve, pero no hasta 2018, después de que la ciudad demandó a Verizon. ¡El servicio es estupendo! Lo supliqué durante cinco años. Verizon simplemente no me lo entendía. La promesa de T-Mobile parece demasiado grande para confiar.

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¿Puedes creer en T-Mobile?

La respuesta general de T-Mobile es decirnos que miremos su historial y que John Legere no nos lleve por mal camino. Legere ha sido un gran CEO, pero una fusión no es solo para Navidad, y Legere eventualmente seguirá adelante.

T-Mobile es una gran empresa pública sujeta a los mercados, y los mercados se tratan de apretar los tornillos a los consumidores para obtener las mayores ganancias, no de ofrecer el mejor servicio al menor costo. La competencia es el freno.

Legere tiene una mentalidad inconformista. Pero el próximo CEO de la compañía bien podría decidir, al igual que lo ha hecho Google, que ofrecer banda ancha doméstica generalizada y económica es una tarea demasiado pesada para asumir. Eso nos dejaría con un proveedor de servicios inalámbricos menos y no más opciones de banda ancha.

Si T-Mobile se toma en serio esto, me encantaría que adopte un contrato vinculante para esta promesa, con multas de miles de millones; algo que realmente dolería. Fije algunas fechas. Si T-Mobile no entrega banda ancha a X personas para la fecha Y al precio Z, los inversores se ven afectados por el plexo solar.

Pero dudo que algún accionista esté dispuesto a comprometerse con esa falta de flexibilidad. No se trata de T-Mobile, individualmente; se trata de los mercados. Cualquier empresa pública estaría encantada de cosechar beneficios ahora, siempre que tenga la libertad de traicionar a los clientes en el futuro.

Si desea expresar su propia opinión a la FCC sobre esta fusión, haga clic en el enlace «Express» en el lado izquierdo de la página web de la FCC aquí.

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