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Carrera hacia 5G: Sprint ahora lidera la cobertura 5G de EE. UU.

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ACTUALIZACIÓN DE SEPTIEMBRELa gran noticia para los lanzamientos de 5G el mes pasado fue la cobertura. Sprint obtuvo los primeros puntos por cobertura en nuestro medidor Race to 5G, ahora que afirma cubrir a 11 millones de personas con su red 5G en nueve ciudades: Atlanta, Dallas, Houston, Kansas City, Los Ángeles, Nueva York, Phoenix y Washington. , DC.

Sprint se está beneficiando de tener un camino más fácil hacia 5G que el resto de los proveedores de servicios de EE. UU. Al igual que los operadores del resto del mundo, Sprint está instalando 5G en el espectro de «banda media»la mitad superior de las frecuencias 4G existentes en la actualidad. Eso significa que Sprint puede usar sus sitios celulares existentes en lugar de tener que instalar miles de antenas nuevas para frecuencias de ondas milimétricas de corto alcance, y los teléfonos 5G potenciales pueden usar antenas existentes en lugar de arreglos de ondas milimétricas costosos y delicados.

Ese último bit significa que Sprint también pudo traer un nuevo proveedor de teléfonos 5G, OnePlus. El OnePlus 7 Pro 5G cuesta $ 840, un descuento significativo del LG V50 de $ 999 y el Samsung Galaxy S10 5G de $ 1,299. En el pasado, OnePlus ha dicho que solo quiere trabajar con operadores 5G que evitan las ondas milimétricas, y Sprint cumple con los requisitos.

El lanzamiento de Sprint en sus ciudades más recientes se retrasó un poco, principalmente debido a su proveedor Nokia. Pero está en funcionamiento y, según Ookla Speedtest Intelligence, ofrece velocidades promedio de alrededor de 227 Mbps en las nueve ciudades que cubre. (Nota: Ookla es propiedad de Ziff Davis, la empresa matriz de PCMag.com).

Velocidades 5G de Speedtest.net

Ahí está el problema del enfoque de Sprint. El operador tiene mucho menos espectro en la banda media que otros operadores en ondas milimétricas, lo que significa que no puede alcanzar las velocidades de gigabit que otros operadores han prometido. Por otro lado, ¿importan las velocidades de gigabit si no puede conectarse a la red?

Verizon y AT&T también ampliaron su cobertura con ciudades destacadas. Verizon aumentó su recuento de ciudades a nueve (dice 10, pero en realidad Minneapolis / St. Paul es un área metropolitana) al agregar Phoenix. Pero al igual que hemos visto en sus otras ciudades, la cobertura es muy limitada.básicamente, algunas áreas clave del centro de Phoenix y el campus de ASU, mientras que Sprint cubre la mayor parte de la amplia expansión de Phoenix. Verizon agregó dos dispositivos nuevos: el punto de acceso Inseego M1000 y el teléfono Samsung Galaxy Note 10+.

Verizon sigue liderando nuestra clasificación Race to 5G al tener la red más rápida y ofrecer la mayor cantidad de dispositivos. La red de Verizon es compatible con dos teléfonos Motorola, dos teléfonos Samsung, un teléfono LG y un punto de acceso, y registró velocidades promedio de más de un gigabit este mes.

AT&T subió a 21 ciudades al agregar Nueva York. Pero bueno, todavía no estamos seguros de en qué parte de esas ciudades. AT&T mantiene su red 5G solo para empresas y desarrolladores. El operador dijo que admitirá el Galaxy Note 10+ 5G a finales de este año, pero ese teléfono solo funcionará con una red 5G próxima, más lenta y de amplio alcance, no con la red rápida existente de corto alcance que ha pasado todo el año construyendo.

T-Mobile está estancado en seis ciudades por el momento, solo con el teléfono Galaxy S10 + 5G. También lanzará el Galaxy Note 10+ 5G en su versión más lenta y de mayor alcance, que no podrá manejar las redes existentes en sus seis ciudades. Según una historia en Light Reading, el operador ha congelado sus compras de nuevos equipos de red para centrarse en su lugar en impulsar su fusión con Sprint. Lo último que me dijo alguien en T-Mobile es que el operador todavía planea lanzar algo de 5G de banda baja este año, pero tal vez eso esté cambiando.

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Esperaba que el Samsung Galaxy Note 10+ 5G aclarara nuestra confusión 5G de banda baja / banda alta al ser el primer teléfono en manejar todos los diferentes sabores de la red 5G. Parece que eso no está sucediendo, por lo que, por ahora, todavía tenemos varias redes 5G incompatibles, la mayoría con poca cobertura y planes de servicio extraños, con dispositivos que no podrán manejar desarrollos futuros.

Ese no es el caso en el resto del mundo, que está eclipsando rápidamente a los EE. UU. En 5G. Fuimos los primeros, pero el enfoque de Europa en construcciones fáciles de banda media significa que sus ciudades están obteniendo 5G rápido y generalizado con planes de servicio a una fracción del precio de los nuestros.

Parte del problema de Estados Unidos es que apostamos por mmWave, que resulta ser una tecnología espinosa y difícil de usar en comparación con el 5G de banda media. Algo de eso, estoy bastante seguro, es que Sprint y T-Mobile se han retrasado por lo concentrados que están en sus conversaciones de fusión en lugar de innovar y competir.

Espero que algunos anuncios a finales de este año comiencen a nivelar el campo de juego. Qualcomm promete conjuntos de chips integrados que pueden facilitar el trabajo con mmWave, y he oído que hay al menos un lanzamiento de teléfono 5G más destacado antes de fin de año. Seguiremos rastreando la carrera hacia 5G aquí en PCMag, así que estad atentos.

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