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Carrera hacia 5G: comienza la era del 5G lento

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5G se está volviendo más grande, más ancho y más confuso que nunca, ahora que dos operadores estadounidenses tienen redes 5G que no son convincentemente más rápidas que 4G. La red 5G de banda baja de AT&T ahora cubre al menos a 32 millones de personas, lo que le otorga seis puntos de cobertura en nuestra clasificación Race to 5G. No tiene la cobertura nacional de 200 millones de personas de la red 5G de banda baja de T-Mobile, pero es el primer AT&T 5G que ha estado disponible para los consumidores.

Sin embargo, aquí está el giro: no es notablemente más rápido que 4G. Según Ookla Speedtest Intelligence, el sistema 5G de banda baja de AT&T tiene velocidades de descarga promedio de 77.7Mbps y velocidades de carga de 18.11Mbps cuando se usa con el teléfono Galaxy Note 10+ 5G. Los teléfonos Galaxy Note 10+ LTE en todo el país con AT&T promedian 61.7Mbps hacia abajo y 10.35Mbps hacia arriba. (Nota: Ookla es propiedad de Ziff Davis, la empresa matriz de PCMag.com).

Así que eso es un aumento del 25 por ciento en la velocidad cuando se pasa del «5G E» de AT&T (su nombre para su 4G más avanzado) al viejo 5G. Eso está muy por debajo de los 723 Mbps que la red de ondas milimétricas de AT&T ha estado brindando en los teléfonos Galaxy S10 5G.

Las velocidades generales de 5G de T-Mobile también se han desplomado este mes, debido a su sistema de banda baja más lento. Según Speedtest Intelligence, ahora se ha reducido a un promedio de descargas de 61,25 Mbps en 5G, lo que convierte a T-Mobile en el operador de 5G más lento y más lento que muchos sistemas 4G a nivel mundial.

Esto es exactamente lo que sucede cuando coloca 5G en canales pequeños y estrechos similares a los que se usan para 4G: actúa como 4G. Según he oído, la nueva red 5G de AT&T funciona en canales de 5-10MHz extraídos de la banda celular tradicional de 850MHz. 5G no es una fórmula mágica; para lograr grandes velocidades, se necesita mucho espectro, y los operadores estadounidenses simplemente no tienen ese espectro disponible en estas bandas bajas. Más bien, están lanzando una experiencia 5G lenta para que las personas puedan obtener ese ícono en sus teléfonos.

Puntajes 5G para enero: ¿Quién gana?

En nuestro contador Race to 5G, que combina velocidad, dispositivos y cobertura, T-Mobile lidera actualmente debido a una cobertura masiva, aunque su velocidad bajó lo suficiente como para perder todos sus puntos allí. Verizon ocupa el segundo lugar debido a su gran velocidad, pero solo le doy un punto por cobertura. AT&T y Sprint están en la parte trasera en este momento.

(AT&T y Verizon no me dirán cuántas personas cubren sus redes, así que tengo que hacer un cálculo basado en los datos del censo).

Ningún transportista tiene velocidad y cobertura. Es posible hacerlo; el mundo 5G lo tendrá. Pero es posible que no veamos ese equilibrio hasta que nuestros operadores habiliten más espectro de banda media para 5G, ya sea a finales de este año o en 2021.

¿Qué es 5G, de todos modos?

Es importante recordar que 5G no es una frecuencia, una velocidad o una experiencia. Es un conjunto de estándares de servicio y documentos de tecnología que se obtienen mediante una forma de codificación de radio: 5G NR.

5G NR tiene muchas ventajas sobre 4G, y tendrá más en el futuro. Pero debe implementarse adecuadamente para que los consumidores vean esas ventajas. En canales estrechos y en modo no autónomo, que es donde nos encontramos con estas redes de banda baja en los EE. UU. En este momento, se siente como 4G.

La ronda actual de teléfonos 5G de banda baja, el Samsung Galaxy Note 10+ y el OnePlus 7T Pro 5G McLaren, tampoco puede acceder a las redes de ondas milimétricas más rápidas que ambos operadores han establecido en ciertas ciudades.

Entonces, ¿por qué utilizar 5G, más allá del marketing? Preparado para el futuro. Los teléfonos multibanda llegarán a partir de febrero. El modo independiente llegará más adelante en 2020 y liberará a las redes 5G de tener que apretón de manos usando 4G, lo que potencialmente reducirá la latencia y aumentará la cantidad de dispositivos direccionables en un área pequeña. El nuevo espectro estará disponible en 2020 y 2021 para permitir velocidades más rápidas y vincularse con estos canales de banda baja. No se trata realmente de la experiencia de este mes; se trata de la experiencia del año que viene.

Comparación de mapas 5G de T-Mobile y AT&T - LA
La cobertura 5G de AT&T está en azul; T-Mobile está en magenta

La experiencia 5G de banda baja mejorará un poco cuando el uso compartido dinámico de espectro esté disponible a finales de este año, permitiendo que los usuarios de 5G y los usuarios de 4G compartan las mismas bandas. Pero para que los operadores realmente equilibren la velocidad y la cobertura para nuevas experiencias, necesitan grandes porciones de espectro de banda media. Sprint es el único operador de EE. UU. Con eso disponible en este momento, y el resto de los operadores no tendrán la oportunidad de comprar ninguno hasta potencialmente a fines de 2020.

Verizon llegó a 31 ciudades con 5G de onda milimétrica el mes pasado, cumpliendo la promesa de llegar a 30 para fin de año. Tiene media docena de teléfonos disponibles y algunos mapas de cobertura (pero no todos) para sus ciudades. Sin embargo, una prueba del mapa de Verizon en Nueva York mostró que era un poco demasiado optimista, con un rendimiento en las áreas cubiertas muy por debajo de las expectativas.

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Verizon 5G Map, 23 de diciembre
Verizon ahora sirve a 31 ciudades con algo de 5G

Sprint, mientras tanto, está esperando hasta el resultado de su prueba de fusión para realizar más movimientos 5G.

Con toda esta confusión 5G, no es de extrañar que China esté superando a los EE. UU. En ventas de teléfonos 5G. Según Counterpoint Research, China y EE. UU. Tienen aproximadamente el mismo tamaño de mercado de teléfonos premium (85 millones aquí en comparación con alrededor de 100 millones en China), pero los operadores chinos han estado vendiendo hasta 17 veces la cantidad de teléfonos 5G por semana que los operadores estadounidenses. haciendo, según el proveedor de datos M Science. A diferencia de EE. UU., China utiliza principalmente espectro de banda media y sus tres operadores tienen redes 5G compatibles con muchos teléfonos disponibles.

Enero, febrero traerá grandes cambios

Algunos de los problemas más frustrantes con 5G pueden comenzar a resolverse en los próximos dos meses. Los argumentos finales para el juicio de fusión de T-Mobile / Sprint están programados para el 15 de enero. Una vez que el juez dictamine, el atasco de Sprint se romperá: o comenzará a convertirse en el Nuevo T-Mobile o desatará su plan B para un 5G independiente desenrollar.

A mediados de febrero, según los rumores más recientes, el 11 de febrero, Samsung anunciará el Galaxy S11, que se prevé será el primer teléfono inteligente que funcionará con todas las frecuencias 5G del país. Probablemente también sea entonces cuando AT&T pondrá a disposición de los consumidores su misteriosa red de ondas milimétricas de varias ciudades en lugar de seguir restringiéndola a un pequeño grupo de clientes comerciales.

Luego está el Mobile World Congress, la feria comercial de la industria móvil más grande del mundo, que comenzará el 24 de febrero. T-Mobile probablemente esté deseando hacer una gran presentación del Nuevo T-Mobile allí.

Vale la pena decir que la 5G apenas ha comenzado. Las principales características emblemáticas de la nueva tecnología aún no han sido implementadas por ninguna red de EE. UU., Como redes independientes, corte de red, comunicación ultra confiable o Internet residencial 5G. En muchos países, las redes no se han lanzado en absoluto. Por lo tanto, ninguno de estos pasos en falso iniciales sirve para condenar el 5G, solo para decir que quizás nuestros operadores lo hayan estado comercializando antes de que estuviera completamente preparado.

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