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Carrera hacia 5G: cobertura frente a velocidad

abril 3, 2021
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¿Velocidad o cobertura? No puedes tener ambos. Descubrí la lucha básica del 5G de EE. UU. Mientras caminaba por las calles de Nueva York en octubre, trazando la cobertura prometida de Sprint y Verizon en una de las ciudades 5G más nuevas de Verizon. Sprint tiene una cobertura amplia, pero lenta, en vecindarios enteros; Verizon acelera, pero solo en «puntos de acceso» de unas pocas cuadras.

Las redes 5G de EE. UU. Continúan expandiéndose, pero no muy rápidamente. En octubre, Verizon agregó Dallas y Omaha a su combinación 5G, para un total de 15 ciudades (que puede ver en el mapa en nuestra página Race to 5G). Pero solo Sprint promete una cantidad específica de población cubierta, por una suma de 16 millones de personas en 9 áreas metropolitanas. Eso se debe a que los otros tres operadores todavía usan solo 5G de onda milimétrica, que tiene un alcance muy corto y no está haciendo un gran trabajo cubriendo ciudades enteras.

AT&T y Verizon siguen liderando nuestra clasificación Race to 5G porque, si bien su 5G no está ampliamente disponible, al menos es una experiencia diferente a la del 4G. Las velocidades promedio de 5G de Sprint cayeron por debajo de los 200 Mbps este mes, lo que provocó que el operador perdiera los únicos puntos de velocidad que obtuvo en nuestra clasificación. Mientras tanto, AT&T y Verizon mostraron promedios de 684 Mbps y 890 Mbps respectivamente, con varios dispositivos obteniendo velocidades de 1 Gbps o más en varios días de octubre. Sprint es la única aerolínea que obtiene puntos por cobertura, pero 16 millones de personas todavía no son mucho de Estados Unidos.

AT&T y Verizon han encontrado un gran tipo de lugar para colocar ondas milimétricas: estadios. Resulta que el sistema de alta velocidad, alta capacidad y corto alcance es perfecto para estadios de baloncesto y estadios de la NFL, por lo que AT&T y Verizon los han estado conectando. En general, no se trata de permitir que los fanáticos transmitan en vivo los juegos desde las gradas (aunque eventualmente lo será); se trata de la transmisión de video inalámbrica alrededor del estadio utilizando equipos profesionales.

Mientras tanto, T-Mobile ha centrado su atención en un posible gran lanzamiento nuevo en noviembre o diciembre. El operador ha dicho que tiene la intención de cubrir a 200 millones de personas con una red 5G de banda baja para fin de año, lo que significa activar el servicio 5G utilizando muchos de sus sitios celulares LTE de Banda 71 existentes. Sin embargo, es probable que esa red no sea deslumbrantemente rápida, ya que los 31MHz de espectro que T-Mobile pretende usar solo tiene velocidades máximas teóricas de alrededor de 180Mbps.

Sprint ahora afirma cubrir partes significativas de Dallas-Fort Worth con 5G, que se muestra en naranja en este mapa

Google omite 5G, por ahora

En términos de teléfonos 5G, Google tomó una página de Apple y decidió no incluir 5G en su Pixel 4 porque, en palabras de un gerente de producto, aún no es una tecnología madura. Contrariamente a un rumor de Japón, nuestra apuesta actual es que dos de los iPhones del próximo año, no tres, tendrán 5G.

OnePlus, por otro lado, está avanzando con su segundo teléfono 5G de EE. UU., El torpemente llamado OnePlus 7T Pro 5G McLaren (que se muestra arriba). El McLaren será uno de los primeros dos teléfonos que admitirá la próxima red de banda baja de T-Mobile, y admitirá la red de Sprint si los operadores se fusionan, pero no admitirá la red de banda alta existente que tiene T-Mobile en seis ciudades.

Mientras tanto, 5G avanza rápidamente en el extranjero gracias a asignaciones de espectro gubernamentales más sensatas y operadores que no están atrapados en el infierno de las fusiones. El fabricante chino Xiaomi dijo que planea lanzar más de 10 teléfonos 5G el próximo año para atender la demanda en Europa y Asia, pero no esperamos que ninguno de ellos llegue a los EE. UU.

La clasificación de Race to 5G realmente puede cambiar el próximo mes si T-Mobile transmite la señal 5G a 200 millones de personas. Eso pondría a T-Mobile a la cabeza en los barridos de 5G, aunque no ganará hasta que también pueda mostrar velocidades de cambio de juego. Volveremos el mes que viene con el próximo resumen.

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