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AT&T lanza 5G de banda baja: no lo compre hasta que lo pruebe

abril 3, 2021
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AT&T lanzó hoy su red 5G de banda baja, que ofrece un ícono 5G para los residentes de diez áreas metropolitanas siempre que compren un teléfono nuevo, el Samsung Galaxy Note 10+ 5G. Pero AT&T los está preparando para una confusión masiva de 5G. Este teléfono no es compatible con el rápido 5G de onda milimétrica que AT&T ha estado vendiendo a clientes comerciales en 21 ciudades y, debido a la forma en que funcionan las asignaciones de espectro, puede ser más lento en el modo 5G que un teléfono Galaxy S10 en el 5G E de AT&T. ‘Red 4G.

Todo esto significa que no debería comprar el nuevo teléfono AT&T 5G por ahora. Pero celebremos AT&T antes de enterrarlo. AT&T está lanzando 5G en Birmingham, Indianápolis, Milwaukee, Pittsburgh, Providence, Rochester, San Diego, San Francisco y San José, con otro gran conjunto de ciudades próximamente, incluidas Boston, Bridgeport, Buffalo, Las Vegas, Louisville y Nueva York.

Este 5G está en la banda de 850MHz, la banda celular más antigua con un rango muy amplio y cobertura existente. Se extenderá hasta los suburbios circundantes y se adentrará en los edificios. AT&T lanzó algunos mapas de cobertura vagos pero prometedores que muestran una cobertura de área masivacuando dice «Providence», por ejemplo, significa «la mayor parte del estado de Rhode Island».

El mapa de cobertura de AT&T (izquierda) se compara favorablemente con el de T-Mobile (derecha), como puede ver a continuación. Y AT&T está presionando con fuerza su Galaxy Note 10+ 5G. El teléfono se vende a $ 1,299.99, pero se reduce a $ 999.99 con un intercambio, $ 799.99 si lo pones en una nueva línea, o $ 349.99 si transfieres una línea de un operador diferente.

En este momento, AT&T tiene dos redes 5G incompatibles: una red «5G +» de ondas milimétricas de alta velocidad en 23 ciudades disponible solo para clientes comerciales que usan el punto de acceso Samsung Galaxy S10 5G o Netgear Nighthawk, y una red 5G de banda baja disponible en el Samsung Galaxy Note 10+ 5G. El operador también anuncia su red 4G como «5G E» en muchos dispositivos, aunque no es 5G.

Hemos probado 5G de onda milimétrica de AT&T anteriormente y obtuvimos velocidades asombrosas de hasta 1.6Gbps, pero solo en puntos de acceso enfocados que parecen estar alrededor de clientes comerciales clave de AT&T o lugares deportivos.

Como llegaré a continuación, el enfoque de AT&T para el 5G de banda baja probablemente no traerá ninguna ventaja de rendimiento, y en algunos casos puede ser Más lento que 5G E. Entonces, ¿por qué diablos AT&T está haciendo esto ahora? Márketing. Con su 5G de onda milimétrica restringida a clientes comerciales, fue el último operador importante en no vender 5G a los consumidores. Poner esta forma extremadamente limitada de 5G le permite a AT&T promover grandes mapas de 5G y decir que es un líder en tecnología, incluso cuando no hay ningún beneficio para el consumidor con la medida.

¿Qué tan rápido es realmente?

AT&T está lanzando su 5G en la banda de 850MHz (banda n5), y aunque la compañía no dice cuánto espectro está usando, escuché a través de la parra que es tan solo 5MHz hacia abajo y 5MHz hacia arriba. Un resultado curioso de esto puede ser que los primeros dispositivos 5G se conviertan en Más lento que el 5G E de AT&T, su marca engañosa para sus tecnologías 4G más avanzadas.

Más que los otros operadores principales, AT&T confía en juntar una gran cantidad de carriles dispares de espectro inalámbrico para obtener buenas velocidades y rendimiento. Dependiendo de dónde se encuentre, AT&T funciona en las bandas bajas 5, 12, 14 y 29; bandas medias 2, 4/66 y 30; banda alta 46; y onda milimétrica.

Una de las razones por las que el operador ganó nuestro premio a las redes móviles más rápidas de 2019 es que este año vimos los primeros teléfonos que pueden combinar seis diferentes carriles del espectro 4G para maximizar la combinación de ondas de radio de AT&T. En el modo 5G, hasta donde sabemos en este momento, el Galaxy Note 10+ 5G solo puede conectarse con tres carriles 4G más una banda 5G, y no puede combinar 4G y 5G de banda baja.

En los tamaños de canal estrechos que están usando AT&T y T-Mobile, todavía no hay una ventaja de velocidad al usar la tecnología 5G sobre la 4G. (Otras ventajas de 5G vendrán más tarde, con baja latencia, corte de red, medidas de calidad de servicio y otras características que llegarán más tarde en 2020).

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Si los teléfonos de AT&T prefieren su 5G sobre 4G, para mantener el ícono de 5G y la posición de marketing, abandonan la capacidad de aferrarse a algunas de las combinaciones de bandas más misteriosas de AT&T, lo que los convertiría en Más lento que 5G E. De acuerdo con este índice, los teléfonos actuales pueden hacer combinaciones 4G de cinco portadoras que involucran bandas 2; 12 o 14; 30; y 66, que el Note 10+ 5G no podría hacer en modo 5G. El 5G de banda baja tampoco se puede combinar con la banda 46 de 4G en este momento.

Esto no importaría si AT&T estuviera dedicando mucho espectro a 5G de banda baja, pero si solo baja 5MHz, los teléfonos dejarían caer combinaciones de canales 4G más grandes para un canal 5G más estrecho, lo que reduciría las velocidades.

Obviamente vamos a tener que probar esto. Es una situación realmente complicada que solo se desarrollará una vez que las personas hayan realizado cientos, si no miles, de pruebas en el área de cobertura.

La situación de AT&T es diferente de la posición 5G de banda baja de T-Mobile, por varias razones. T-Mobile tiene una cartera de espectro menos compleja y, en muchos lugares, está utilizando más espectro para 5G. Sin embargo, lo más importante es que T-Mobile puede estar obteniendo acceso a todo el espectro de banda media de Sprint, que rápidamente usaría para 5G en la ciudad y que funciona con sus primeros teléfonos de banda baja. AT&T y Verizon no tienen una posición de banda media 5G comparable y se apoyan mucho más en la onda milimétrica de corta distancia, que no funciona en el primer teléfono de banda baja.

DSS al rescate

El 5G de banda baja de AT&T seguirá siendo muy limitado hasta que DSS, o el intercambio dinámico de espectro, se active más adelante en 2020. No tengo claro si este primer teléfono es compatible con DSS o no. DSS permite a AT&T usar dinámicamente cualquier parte de cualquier banda 4G para 5G, lo que abrirá lentamente la capacidad 5G en las diversas bandas 4G de AT&T.

Lo que AT&T necesita en este momento es un conjunto de teléfonos que admitan sus últimas tecnologías 4G, su onda milimétrica de 23 ciudades y DSS 5G. Es probable que lleguen en febrero, comenzando con el Samsung Galaxy S11. Aguanta hasta entonces.

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