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20 datos curiosos que no sabías sobre General Motors

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General Motors es uno de los fabricantes de automóviles más grandes y exitosos de los Estados Unidos. Comúnmente abreviado como GM, esta empresa también diseña y fabrica partes de vehículos, distribuye vehículos y vende servicios financieros. Esta empresa tiene una larga e interesante historia que comienza en 1908 y continúa hasta nuestros días. Muchos estadounidenses habrán tenido un automóvil producido por esta empresa durante su vida e incluso si no lo han hecho, estarán al tanto de la marca. Esta corporación multinacional ahora produce vehículos en 37 países de todo el mundo, lo que la convierte en uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo. A pesar de que esta empresa está establecida desde hace tanto tiempo y es tan conocida, hay muchas cosas que la gente no sabe sobre ella. Aquí hay 20 datos interesantes que probablemente no sabías sobre General Motors.

1. La empresa fue fundada en 1908

General Motors fue fundada por William C. Durant el 16 de septiembre de 1908. Durant era un fabricante de carruajes y tenía su propia empresa, Durant-Dort Carriage Co., con sede en Michigan. En ese momento, su empresa era el mayor fabricante de carruajes del mundo. Cuando decidió formar General Motors, tenía solo $ 2,000 de capital. El propósito de establecer esta empresa era tomar el control de Buick. Se trataba de una pequeña empresa de automóviles que estaba a punto de quebrar. Cuando formó General Motors, el único propósito era utilizarla como sociedad de cartera para Buick. Sin embargo, durante los dos años siguientes, adquirió muchas otras empresas de automóviles, incluidas Cadillac y Oldsmobile. Aunque la empresa se fundó en 1908, William C. Durant había decidido hacerse cargo de Buick varios años antes. Había aceptado tomar el control de esa empresa en 1904.

2. Han vendido muchas marcas de automóviles a lo largo de su historia

General Motors es conocida por adquirir otras marcas de automóviles. A lo largo de los años, han comprado y vendido muchas empresas de automóviles, por lo que la lista de empresas incluidas bajo el paraguas de General Motors cambia constantemente. Actualmente, algunas de las marcas de automóviles que forman parte de la familia General Motors son Buick, Chevrolet, Wuling, GMC, Cadillac y Holden. Algunas de las marcas de automóviles que anteriormente eran propiedad de General Motors incluyen Pontiac, Oakland, Hummer, Daewoo, Saab, Saturn, McLaughlin y Oldsmobile. General Motors también son los antiguos propietarios de Vauxhall y Opel. Sin embargo, estas dos marcas de automóviles fueron compradas en 2017 por Groupe PSA.

3. Están implementando iniciativas ambientales

Es bien sabido que la industria del automóvil tiene un impacto negativo en el medio ambiente, tanto en términos de producción de automóviles como de los consumidores que los conducen. Sin embargo, General Motors es una empresa consciente del medio ambiente y ha realizado esfuerzos para reducir el impacto que su empresa de automóviles tiene en el medio ambiente. Lo han hecho mediante la implementación de iniciativas ambientales. Llevan años investigando y desarrollando tecnologías alternativas que les permitirán producir automóviles que tengan un menor impacto en el medio ambiente. En 2004, produjeron sus primeras camionetas eléctricas híbridas de tamaño completo. La compañía comenzó a desarrollar autos totalmente eléctricos durante la década de 1990 y debutó con el Chevrolet Volt en 2010. General Motors también produce paquetes de baterías para vehículos eléctricos y ha desarrollado autos que operan con una celda de combustible de hidrógeno y también autos de combustible flexible.

4. GM se vio obligado a dejar de usar la marca de excelencia

General Motors se enorgullecía de producir automóviles con los más altos estándares. Decidieron que era una buena idea mostrar a los clientes que estaban comprando un automóvil de calidad colocando una calcomanía en las puertas del automóvil. Este era el logotipo de GM con las palabras «marca de excelencia» debajo de las iniciales de GM. Desafortunadamente, la calidad de los autos que fabricaban comenzó a deteriorarse durante la década de 1970. Este fue especialmente el caso del Chevy Impala. Habían comercializado este modelo como un automóvil de prestigio al alcance del ciudadano estadounidense promedio. Sin embargo, la mayoría de los autos tenían fallas, como ventanas y tableros con fugas que desarrollaron una gran grieta poco después de la compra. Aquellos que tenían uno incluso comenzaron a referirse burlonamente a la grieta del tablero como la ‘Marca de excelencia’. Al darse cuenta de que el uso de este símbolo ahora se estaba burlando de la empresa, comenzaron a eliminar gradualmente su uso y, en cambio, se enfocaron en mejorar los autos según los estándares que habían prometido.

5. Apoyan muchas organizaciones benéficas

Si bien la mayoría de las empresas de automóviles se ven simplemente como negocios que se centran en ganar dinero, General Motors también lo regala. Se han hecho conocidos por su filantropía y han donado millones de dólares a organizaciones benéficas. Una de las principales causas que apoyan es Nature Conservancy. Entre 1994 y la actualidad, General Motors ha donado más de $ 23 millones en efectivo y vehículos a esta organización benéfica. Esto ayuda a Nature Conservancy a financiar y operar proyectos de conservación. General Motors también se ha involucrado en la sensibilización sobre el cáncer de mama. Han colaborado con la industria de la moda en un proyecto llamado GM / CFDA Concept: Cure. La participación de General Motors en esto fue personalizar cinco de sus vehículos que luego fueron subastados para recaudar fondos para la investigación del cáncer de mama. Otra causa apoyada por GM es el esquema ‘Safe Kids Buckle Up’. Tiene como objetivo concienciar sobre la importancia de llevar el cinturón de seguridad en el coche. General Motors también ha donado más de $ 1.2 mil millones para apoyar la educación en ingeniería en 18 universidades de todo el mundo. Esto se hizo mediante donaciones en especie, como computadoras, en lugar de una donación en efectivo.

6. Tienen tres marcas de automóviles que solo se fabrican para el mercado chino

China es uno de los mercados más grandes para los vehículos de General Motors. Si bien las ventas en los Estados Unidos han caído en picada, las cifras de ventas cuentan una historia diferente para el mercado chino. De hecho, General Motors se ha convertido en el fabricante de automóviles extranjero más vendido en China. En 2007, los consumidores chinos compraron más automóviles Buick que cualquier otro vehículo fabricado por fabricantes de automóviles extranjeros. Además, hay tres marcas de automóviles que General Motors solo fabrica para el mercado chino. Baojun se fundó en 2010 y se unió a General Motors el mismo año, mientras que Jiefang se fundó al año siguiente. La única marca china de automóviles más antigua de General Motors es Wuling, ya que fue fundada en 2002.

7. Hubo controversia entre General Motors y Ralph Nadar

Como la mayoría de las grandes empresas, General Motors ha enfrentado algunas situaciones que han causado controversia a lo largo de los años. Una de esas situaciones fue entre Ralph Nadar y General Motors. Ralph Nadar es un autor que publicó un controvertido libro titulado «Inseguro a cualquier velocidad» en 1965. En su libro, afirma que los fabricantes de automóviles tardaron en introducir características de seguridad y no estaban dispuestos a gastar dinero en mejoras de seguridad. Un año después de la publicación del libro, varios medios de comunicación acusaron a General Motors de intentar desacreditar a Ralph Nadar haciendo que un investigador privado lo siguiera y estableciera situaciones con prostitutas para intentar atraparlo en una situación comprometedora. Nadar decide demandar a General Motors por invasión de la privacidad. General Motors llegó a un acuerdo extrajudicial y recibió $ 425,000 en compensación.

8. Hay once personas en la junta directiva

Como uno de los mayores fabricantes de automóviles de Estados Unidos, si no del mundo, es importante que una empresa como ésta cuente con un sólido equipo de liderazgo. Afortunadamente para esta empresa, cuentan con un equipo de líderes muy fuerte con once personas en la Junta Directiva. A la cabeza de esta empresa se encuentra Mary Barra, presidenta y directora ejecutiva de General Motors Company. Se ha desempeñado en este puesto desde 2014 y tiene el honor de ser la primera directora ejecutiva femenina de un importante fabricante de automóviles mundial. Joseph Ashton está en la Junta Directiva y es el ex vicepresidente del Sindicato Internacional de United Automobile Workers. Otros miembros de la Junta Directiva incluyen a Linda Gooden, Joseph Jimenez, Jane Mendillo, Michael Mullen, James Mulva, Patricia Russo, Thomas Schoewe, Theodore Solso y Carol Stephenson.

9. Una vez se enfrentaron a la controversia sobre un sistema de encendido defectuoso

Que Ralph Nadar los demande no es la única controversia que ha tenido que enfrentar General Motors. También hubo una vez una investigación sobre un sistema de encendido defectuoso. La NHTSA multó a General Motors con $ 35 millones en mayo de 2014. Esto se debió a que decidieron que General Motors no había retirado del mercado los autos que fueron identificados con un interruptor de encendido defectuoso. General Motors sabía desde hacía una década que había un problema con los interruptores, pero todavía no recordaba los coches. La multa era la máxima que los reguladores podían imponer por tal situación. General Motors también se vio obligada a pagar una indemnización por 124 muertes que estaban directamente relacionadas con los interruptores de encendido defectuosos de sus coches. Luego tuvieron que enfrentar 79 demandas de clientes relacionadas con pérdidas económicas que se atribuyeron al retiro y esto totalizó alrededor de $ 10 mil millones. Los interruptores se habían instalado en Cobalts, Pontiac G5, Pontiac Solstice, Saturn Sky, Saturn Ion y Chevrolet HHR.

10. Tienen vínculos con la investigación en ciencias médicas

Si bien todos saben que General Motors fabrica y vende automóviles, pocas personas se dan cuenta de que también han desempeñado un papel importante en los avances de la tecnología médica. Fue un equipo de científicos e ingenieros de GM el que desarrolló la primera bomba cardíaca mecánica del mundo. Fue solo gracias a sus diseños innovadores que la cirugía a corazón abierto llegó a ser posible. Desarrollaron su diseño utilizando sus propias instalaciones y equipos antes de donarlo gratis al equipo de cirugía cardíaca de la Wayne State University en Detroit.

11. Los GM han estado en la Luna

Si bien la mayoría de las actividades de GM han tenido lugar en la Tierra y más específicamente en los Estados Unidos, han diseñado algunos equipos que han estado en la Luna. El programa lunar Apolo cubre una era importante de investigaciones astronáuticas que incluyeron aterrizajes en la luna. El Apolo 11 fue una de las misiones tripuladas anteriores en 1969 y fue entonces cuando tuvo lugar el primer aterrizaje tripulado en la luna. También incluyó a los astronautas del Apolo 15 conduciendo sobre la luna por primera vez en 1971. La participación de GM en esto es que fueron ellos quienes entregaron los sistemas de navegación y la guía inercial para todo el programa. También crearon los componentes y sistemas del Lunar Roving Vehicle (LRV). Este fue el vehículo que usaron los astronautas del Apolo 15 cuando condujeron por primera vez a la luna. En general, GM ha hecho una contribución bastante significativa a lo largo de los años a la ciencia astronáutica.

12. GM ha hecho dos trenes

No todo el mundo sabe que durante la década de 1950, GM decidió diversificar sus proyectos e incluso diseñó dos trenes conceptuales. Alejándose de sus automóviles y camiones ligeros habituales, la División Electro-Motive de la empresa desarrolló el GM Autotrain, del cual solo se fabricaron dos con 10 automóviles de pasajeros. Este tren hizo su debut público en 1956, pero los trenes se retiraron en 1966. GM también fabricó versiones en miniatura de remolque de este tren y ambos se les dio un buen uso. Uno, llamado Zooliner, fue al Zoológico de Oregón en Portland. Hasta el día de hoy, el tren todavía transporta pasajeros por el parque. La otra versión en miniatura del tren fue a Disneylandia y se llamó Viewliner. Este tren se utilizó a lo largo de la década de 1950.

13. GM casi compró Ford

A lo largo de la historia de esta empresa, se han hecho cargo de muchos otros fabricantes de automóviles conocidos. Por lo tanto, puede que no sorprenda a algunos que quisieran hacerse cargo de Ford y casi lo logran. Durant se acercó a Henry Ford para comprar la compañía en 1909. Sorprendentemente, Ford estaba feliz de seguir adelante y vender sus acciones en Ford Motor C. por $8 millones. Parecía un trato cerrado cuando Durant se reunió con la junta directiva de GM y también acordaron la compra. Sin embargo, la venta nunca se llevó a cabo ya que cuando Durant se reunió con sus banqueros de Nueva York, se negaron a darle el préstamo necesario para realizar la compra.

14. Siempre han sido innovadores

GM siempre se ha enorgullecido de ser pionera en la industria del motor, ya que ha sido la primera empresa en utilizar muchos componentes innovadores en los vehículos que fabrica. Por ejemplo, en 1939, fueron los primeros en crear e instalar un sistema de transmisión automática. En el mismo año, también fueron los primeros en la industria en introducir la señal de giro de equipo estándar. En 1966, fabricaron el primer automóvil de pila de combustible de hidrógeno cuando produjeron el GM Electrovan. También fueron los primeros en producir un sistema de frenos antibloqueo que hizo su debut en 1972. Estos primeros han llevado a GM a ser reconocido como un fabricante de automóviles innovador, con visión de futuro y creativo.

15. GM contribuyó a los esfuerzos de guerra en la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial fue un momento extraño para las empresas en los Estados Unidos, ya que muchas de ellas cambiaron el enfoque de lo que normalmente fabricaban para producir cosas que se necesitaban para el esfuerzo de guerra. Este fue sin duda el caso de General Motors, ya que cambiaron toda su producción para fabricar los bienes que necesitaban los Aliados en la guerra. El bien que produjeron incluía aviones, tanques, ametralladoras, camiones, motores diesel marinos y proyectiles. El valor de los bienes que produjeron llegó a un total de más de $ 12 mil millones. Esto significó que entregaron más material a las fuerzas aliadas que cualquier otro fabricante de los Estados Unidos.

16. También construyeron máquinas para los nazis

Cuando Adolf Hitler subió al poder, se dio cuenta de que necesitaba un socio para fabricar armas y material militar .vehículos para él. Daimler era la compañía alemana más grande en ese momento, pero no lo harían ni ninguna otra compañía alemana. Los mayores fabricantes de automóviles no alemanes en Alemania en ese momento eran General Motors, por lo que se acercó a GM y estuvieron de acuerdo. Unieron fuerzas en 1934 y GM inició una lucrativa asociación con el Tercer Reich. Esta asociación continuó incluso después de que quedó claro que Hitler había ordenado que se llevaran a cabo muchas atrocidades. Opel construyó un camión de tres toneladas llamado Blitz que los alemanes usaron durante la guerra e incluso abrieron una nueva fábrica en Brandeburgo para continuar produciendo vehículos para Hitler en un lugar menos propenso a sufrir bombardeos aéreos. La única razón por la que GM se involucró en esta empresa fue por el dinero.

17. Oldsmobile fue descontinuado en 2004

Oldsmobile fue una de las primeras marcas de automóviles adquirida por General Motors, ya que fue una de las empresas adquiridas por William C. Durant en los primeros dos años después de fundar General Motors. Oldsmobile fue fundada inicialmente en 1897 por Ransom E. Olds. Esta empresa se llamaba Olds Motor Vehicle Co. y tenía su sede en Lansing, Michigan. La compañía produjo 635 automóviles en 1901 y esto significó que la compañía podría ser la primera en afirmar que era un fabricante de automóviles de gasolina de alto volumen. La empresa fue comprada por General Motors en 1908 y se convirtió en una de las marcas de automóviles insignia de esta empresa. Desde su fundación, Oldsmobile produjo más de 35 millones de vehículos y aproximadamente 14 millones de estos se fabricaron en la fábrica original en Lansing, Michigan. Durante la década de 2000, las cifras de ventas de automóviles Oldsmobile comenzaron a disminuir. El último modelo fabricado fue el coche compacto Alero. La producción de automóviles Oldsmobile finalizó en abril de 2004.

18. General Motors ha incursionado en muchos eventos de automovilismo

Al igual que muchos grandes fabricantes de automóviles, General Motors ha querido exhibir sus vehículos participando en algunos de los eventos deportivos de motor más importantes del mundo. Algunos en los que han participado incluyen las 24 Horas de Le Mans, el Campeonato de Supercars, el Campeonato Mundial de Turismos, SCCA y NASCAR. Durante la década de 1990, tuvieron mucho éxito en la Indie Racing League. Consiguieron 47 récords mundiales en estos eventos, incluido el récord de resistencia a la velocidad. Han tenido muchas participaciones en NASCAR a lo largo de los años, pero el único automóvil en el que ingresan actualmente es el Chevrolet SS.

19. General Motors tiene un equipo australiano de automovilismo muy exitoso

Si bien General Motors ha presentado sus autos en eventos en todo el mundo, es en Australia donde ha logrado el mayor éxito en el automovilismo. Ingresan a su Holden Racing Team en el Campeonato V8 Supercar y se basan en el Holden Commodore. El equipo utiliza un motor de ocho cilindros en V de 5.0 litros que es capaz de producir 635 hp y alcanzar velocidades máximas de 298 kilómetros por hora. El Holden Racing Team se considera el equipo más exitoso en la historia de los eventos de turismos de Australia, ya que ha ganado muchos de los campeonatos desde que se formó el equipo.

20. Ya no fabrican automóviles en Australia

General Motors ha tenido una presencia global durante la mayor parte del tiempo que la empresa ha estado en funcionamiento. En 1931, General Motors adquirió la marca Holden y fue esta marca la que representó a General Motors en Australia desde 1948. También importaron automóviles Opel a Estados Unidos con su propia marca como marca de nicho. General Motors también tenía presencia en Nueva Zelanda y los autos fabricados localmente en este país eran Chevrolet, Pontiac y Vauxhall. En 2013, General Motors tomó la decisión de retirar la marca Opel de Australia debido a las bajas ventas. Entonces decidieron detener la producción de motores y vehículos Holden en este país a partir de finales de 2017. Sin embargo, Holden seguirá teniendo presencia en Australia, ya que tendrá su estudio de diseño global, un centro de distribución de piezas.

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