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10 cosas interesantes que la virtualización te permite hacer

abril 3, 2021
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La virtualización no es solo para geeks o aquellos que ejecutan servidores enormemente poderosos. Ofrece algo para todos, y si aún no ha sumergido el dedo en el océano de la virtualización, corre un grave riesgo de quedarse atrás.

En su sentido más estricto, la virtualización se refiere a ejecutar dos o más sistemas operativos en una sola PC física. O los múltiples sistemas operativos se ejecutan uno al lado del otro, con una pieza de software separada llamada hipervisor que se utiliza para administrarlos, o un sistema operativo ejecuta los otros sistemas operativos dentro de las ventanas del programa. El primero generalmente se limita a los servidores, y el segundo tiene un uso común en las computadoras de escritorio.

Empresas como VMware y Oracle lideran el camino en este tipo de virtualización con sus productos para estaciones de trabajo y servidores. Incluso hay algunas versiones gratuitas de gran capacidad en forma de VirtualBox de Oracle y VMware Player, tanto para PC de escritorio, como VMware vSphere para virtualización de nivel de servidor.

Sin embargo, también existe Virtual Desktop Infrastructure (VDI), que es una tecnología completamente diferente. Aquí es donde las computadoras cliente inician sesión en un servidor y acceden a sus propios entornos de escritorio, todo lo cual está alojado en la computadora servidor. Por lo general, los escritorios remotos aparecen en las ventanas del programa en las computadoras cliente, pero los dispositivos móviles como las tabletas también se utilizan cada vez más para acceder a la virtualización de escritorios.

Por ejemplo, Citrix XenDesktop permite que cientos de equipos cliente inicien sesión en un solo servidor (generalmente muy potente) a través de conexiones remotas. Cada usuario tiene su propia cuenta y, por lo tanto, su propio espacio de trabajo personal, además de aplicaciones.

Aquí hay 10 cosas que puede hacer con la virtualización que podrían convencerlo de que vale la pena intentarlo, si aún no lo ha hecho.

1. Ejecute aplicaciones antiguas

¿Tiene una aplicación que no funciona bien en Windows 7 o Vista, pero funciona bien en XP o incluso en una versión anterior de Windows, como yo? Simplemente tome un CD antiguo de Windows e instálelo dentro de una máquina virtual (VM). Luego instale su aplicación.

VMware Player presenta el modo Unity, que permite que las aplicaciones que se ejecutan en la máquina virtual aparezcan como si se estuvieran ejecutando de forma nativa en la computadora host. Tienen sus propios botones de la barra de tareas y sus propias ventanas de programa, lo que hace que la experiencia sea perfecta. Sin embargo, para que esto funcione, deberá instalar el programa VMware Tools en el sistema operativo virtualizado. Por lo general, se le solicitará que haga esto después de que la instalación del sistema operativo haya finalizado.

2. Acceda a datos infectados por virus

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¿Alguna vez le han enviado un archivo que su programa antivirus ha marcado, pero que contiene datos importantes que solo tiene que ver? La mayoría del software de virtualización incluye la funcionalidad de instantáneas, lo que significa que puede crear un «estado guardado» del sistema operativo virtual y su disco duro completo. Es un poco como viajar en el tiempo.

Puede crear una instantánea en la máquina virtual, abrir el archivo infectado dentro de la VM para acceder a los datos y, si el virus causa caos, simplemente haga clic para restaurar la instantánea de la VM. Oye, listo, una computadora virtualizada limpia.

3. Navegar en completa seguridad

¿Por qué no instalar Windows en VMware Player, luego instalar Firefox y ejecutarlo en modo Unity para que parezca que se ejecuta de forma nativa en la computadora host?

Esencialmente, Firefox se ejecutará en lo que se conoce como caja de arena, lo que significa que si (o uno de sus complementos) es pirateado mientras está en línea, no habrá ningún riesgo para su sistema operativo real. Puede crear una instantánea una vez que todo se haya configurado en la máquina virtual para que todo vuelva a funcionar rápidamente, en caso de que algo salga mal.

4. Pruebe el software, las actualizaciones o las nuevas configuraciones

La técnica de prueba de virus anterior no se limita al malware. Puede usar su computadora virtual para probar nuevo software, actualizaciones o incluso nuevas configuraciones de software antes de implementarlas de verdad en su sistema operativo principal.

Algunos administradores de servidores usan la virtualización para crear una copia de una instalación existente de un sistema operativo, más sus datos, que luego ejecutan virtualizados y juegan con ellos para ver si los cambios de configuración o las actualizaciones causarán algún daño. Si administra computadoras de estación de trabajo y desea asegurarse de que una actualización de Windows esté bien antes de implementarla, puede hacer lo mismo: primero pruébela en una máquina virtualizada.

5. Ejecute Linux sobre Windows (o viceversa)

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¿Quiere probar Linux pero no puede volver a particionar el disco duro de su computadora? Siempre que se instale normalmente en su computadora, puede ejecutar casi cualquier sistema operativo dentro de una máquina virtual, incluidas la mayoría de las distribuciones de Linux.

Los usuarios de Linux y Mac han estado utilizando la virtualización durante años para ejecutar Windows en la parte superior de su sistema operativo elegido de esta manera.

Si ejecuta una máquina Linux para correo o servicios web, por ejemplo, tener una versión de escritorio de Linux para uso ocasional también facilitará la comunicación con el servidor. No es necesario instalar PuTTY en Windows para comunicarse a través de un shell seguro (SSH), por ejemplo, porque Linux tiene ese tipo de cosas integradas.

6. Hacer una copia de seguridad de todo el sistema operativo

Debido a que el sistema operativo virtual está contenido en su totalidad dentro de una serie de archivos, hacer una copia de seguridad es tan simple como hacer una copia de seguridad de cualquier otro archivo. También ocurre lo mismo con las instalaciones de servidores virtualizados. Si está ejecutando una máquina virtual en un servidor para alojar su servidor de correo y es derribado por un ataque de piratería, entonces hacer que las cosas vuelvan a funcionar es tan simple como restaurar los archivos de respaldo (asumiendo que la vulnerabilidad que permitió el ataque es se abordan rápidamente una vez que las cosas están en funcionamiento, por supuesto).

Tenga en cuenta que la creación de una copia de una máquina virtual genera problemas legales. Hacer una copia de seguridad debería estar bien, pero si crea una copia de la instalación de una máquina virtual para dársela a un amigo, por ejemplo, estará infringiendo las leyes de derechos de autor (suponiendo que se apliquen, como con Microsoft, pero no siempre con Linux).

7. Cree una computadora personal en la nube

Si está fuera de la oficina, no es necesario que lleve su computadora portátil. Simplemente déjelo en funcionamiento (¡con el ahorro de energía desactivado!), Tome su teléfono móvil o tableta en su lugar y acceda a la computadora portátil a través de una conexión de Protocolo de escritorio remoto (RDP) a través de Internet. Esto le permitirá acceder al mismo entorno de escritorio al que está acostumbrado, aunque no habrá gráficos sofisticados.

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Si está ejecutando Windows 7 Professional, Ultimate o Enterprise, puede configurar la computadora para que acepte conexiones RDP haciendo clic derecho Computadora en el menú Inicio, seleccionando Propiedadesy haciendo clic en el Configuración remota enlace en la ventana que aparece. Las mismas instrucciones funcionan para Windows Vista, aunque necesitará las ediciones Professional, Business o Ultimate. Otras versiones de Windows no admiten la configuración de un servidor RDP sin un poco de piratería (Google).

Deberá tomar nota de la dirección IP pública de su enrutador para conectarse de forma remota y configurar el enrutador para reenviar las conexiones RDP entrantes a su computadora portátil. La forma en que se hace esto varía de una computadora a otra, pero a menudo puede seleccionar reglas predefinidas.

Luego descargue un cliente RDP para su dispositivo móvil y conéctese. Para el iPad y el iPhone de Apple, puede probar iTap, pero hay clientes RDP para la mayoría de las plataformas.

8. Ejecute Headless para desarrollo web

La mayoría del software de virtualización permite que la máquina virtual funcione sin cabeza, es decir, sin mostrar un escritorio (u otra interfaz de usuario). Básicamente, la PC virtual se ejecuta en segundo plano, aunque acepta todos los demás tipos de conexiones, como redes. Para las personas que crean sitios web, esto ofrece la posibilidad de ejecutar su propio servidor web privado con fines de prueba.

9.Haga una copia de seguridad de su servidor para emergencias

El servicio Elastic Cloud Computing (EC2) de Amazon le permite copiar cualquier instalación virtualizada existente de Windows 2008 Server para su uso en EC2 (eventualmente, se admitirá todo tipo de instalaciones de servidor, como Linux).

Crear copias de seguridad periódicas de las instalaciones de servidores existentes de esta manera podría proporcionar una redundancia vital si ocurre una catástrofe en su servidor existente. Después de que golpee el huracán, dejando sus servidores físicos en un remolino de polvo, todo lo que tendría que hacer es iniciar la imagen EC2, reconfigurar las cosas ligeramente para tener en cuenta las diferentes direcciones IP y luego continuar como de costumbre.

10. Reutilice hardware antiguo

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Al instalar Citrix XenDesktop en su servidor Windows, puede convertir computadoras antiguas y menos potentes en clientes ligeros, eliminando la necesidad de un presupuesto de actualización de TI de la estación de trabajo.

Los clientes acceden a sus espacios de escritorio personal en el servidor y hay poca diferencia notable en comparación con la ejecución del sistema operativo y las aplicaciones de forma local. XenDesktop incluye tecnología inteligente para evitar los errores comunes de los clientes ligeros, como el hecho de que los videos y las animaciones no se reproducen bien, al transferir parte del trabajo de procesamiento a la computadora del cliente.

XenDesktop también permite que sus trabajadores accedan a sus escritorios desde casa, siempre que el servidor esté configurado para ser de acceso público y tengan instalado el software de cliente adecuado. Incluso puede utilizar teléfonos móviles para conectarse a los entornos de escritorio.

Keir Thomas ha estado dando a conocer su opinión sobre asuntos de computación desde el siglo pasado, y más recientemente ha escrito varios libros de gran éxito de ventas. Puede obtener más información sobre él en http://keirthomas.com. Su cuenta de Twitter es @keirthomas.

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