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Vista previa de THX Onyx | PCMag

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Hoy en día, muchas personas usan auriculares y cascos inalámbricos, pero definitivamente hay un límite en la calidad del audio que pueden transmitir. Esto explica por qué la mayoría de los auriculares de nivel audiófilo todavía están conectados y por qué todavía hay un mercado (pequeño) de amplificadores de auriculares, que puede mejorar la calidad de su audio aún más. El primer amplificador de auriculares USB de THX, el Onyx, incluye una cantidad impresionante de potencia y decodificación Master Quality Authenticated (MQA) en un pequeño paquete de 199 dólares. Actualmente estamos esperando que Tidal actualice su aplicación de Android para admitir Onyx con decodificación MQA antes de darle una revisión completa, pero tenemos algunas ideas iniciales basadas en probarlo con una PC.

Diminuto pero poderoso

El Onyx rectangular negro es más pequeño que una barra de chicle, y mide solo 2.4 por 0.5 por 0.3 pulgadas (HWD). Cuenta con un logotipo THX plateado y tres luces de estado multicolores que se iluminan según la velocidad de bits del audio que se está procesando. No hay controles físicos.

Un cable de 5,5 pulgadas se extiende desde un extremo y termina en un conector USB-C (un adaptador incluido lo convierte en USB-A si no tiene un puerto USB-C). La parte posterior del amplificador tiene un punto magnético cerca de la parte inferior que sostiene el conector USB en su lugar, por lo que puede mantener el cable en buen estado y ordenado cuando no está en uso. El enchufe es un poco demasiado delgado para mantener el amplificador doblado cuando está conectado a un teléfono (a menos que el teléfono también sea muy delgado).

Dentro de la pequeña caja rectangular se encuentra un convertidor de digital a analógico (DAC) ESS ES9281PRO, un chip de amplificador AAA-78 de amplificador de audio acromático THX y un procesador Master Quality Authenticated (MQA) que puede procesar grabaciones maestras digitales. Tiene un rango dinámico de 118 dB y una potencia de salida de 180 mW por canal con una impedancia de 0,2 ohmios.

Ónix THX

El Onyx funciona con cualquier Mac o PC con un puerto USB-A o USB-C, y es compatible con dispositivos Android e iOS (aunque los usuarios de iPhone necesitarán el adaptador Lightning a USB de $ 29 de Apple). El conector para auriculares de 3,5 mm es compatible con conectores de auriculares de tres polos y conectores de auriculares de cuatro polos, y admite la entrada de micrófono al dispositivo conectado.

Los tres LED del Onyx muestran el estado del amplificador y la frecuencia de muestreo de cualquier audio que se reproduzca a través de él. Se iluminan en azul con audio PCM de 44,1 o 48 kHz, amarillo con audio PCM superior a 48 kHz, rojo con audio Direct Stream Digital (DSD) y magenta con cualquier contenido autenticado con calidad maestra (MQA). De estos diferentes tipos de audio, MQA es el de mayor calidad.

(Más o menos) Plug and Play

No importa a qué lo conecte, el Onyx es aparentemente un dispositivo plug-and-play. Fue detectado automáticamente tanto por mi PC como por el Samsung Galaxy Note 20 cuando lo conecté, y proporcioné salida de audio con ambos. Sin embargo, obtener audio de mayor calidad es un poco más complicado que eso.

Cuando conecté el Onyx a mi PC y escuché música a través de Tidal configurado en calidad Master, solo obtuve luces amarillas, lo que indica audio PCM de alta calidad en lugar del audio MQA que esperaba. Cuando lo conecté a mi teléfono, aparecieron luces azules que indicaban audio PCM estándar.

Afortunadamente, habilitar la decodificación MQA en mi PC fue relativamente fácil a través de la aplicación Tidal. Hice clic en el ícono de dispositivos de salida en la esquina inferior derecha de la aplicación, luego hice clic en Más configuraciones junto al Onyx. Después de activar el modo exclusivo, Onyx mostraba luces magenta cuando reproducía pistas maestras.

Tidal está actualizando su decodificador MQA en Android para admitir Onyx, pero no estaba listo en el momento de escribir este artículo. Actualizaremos esta historia con nuestra experiencia cuando se lance el decodificador, para que podamos probar adecuadamente el dispositivo en Android y comparar su rendimiento con un adaptador estándar de USB-C a auriculares.

Ónix THX

Como nuevas orejas

Probablemente mantenga los niveles de volumen en su teléfono y PC bastante altos, especialmente si escucha a través de un conector para auriculares; no haga esto con el Onyx. Las tomas de auriculares incorporadas generalmente producen una potencia bastante baja, mientras que el Onyx puede bombear 180 vatios. Cuando lo probé por primera vez, tenía mi volumen alto y, tan pronto como comencé a tocar música, casi arrojo mis auriculares al otro lado de la habitación. Comience alrededor del 25% en su dispositivo y vea cómo suenan sus auriculares a través del Onyx, luego ajústelo en consecuencia.

Probé el amplificador en mi computadora portátil con Windows 10 reproduciendo pistas maestras en Tidal, escuchando a través de un par de auriculares Turtle Beach Elite Pro 2. Cambié entre el conector para auriculares de la computadora portátil y el Onyx para cada pista y los comparé. Primero, la diferencia de volumen antes mencionada es asombrosa. Un nivel de volumen del 30% en el Onyx es equivalente al conector para auriculares de la computadora portátil al volumen máximo, y bombear el Onyx por encima del 30% eventualmente se vuelve lo suficientemente fuerte como para volverse físicamente doloroso.

Escuché “Tusk” de Fleetwood Mac (remasterización de 2015) y me sorprendió la mejora en la calidad del sonido al usar el amplificador. La pista ciertamente no suena mal a través del conector para auriculares de la computadora portátil, pero la salida amplificada y decodificada por MQA del Onyx es un corte real en detalle. Desde el comienzo de la canción, pude escuchar a la banda de música dando vueltas de fondo y seleccionando instrumentos individuales. Cuando los tambores empezaron, sonaban realistas y llenos, con mucho más detalle en el ataque de cada golpe. La voz de Lindsey Buckingham era realista, e incluso podía distinguir su respiración entre líneas. Todos estos detalles sonaban silenciados o completamente confusos a través del conector de auriculares estándar.

El mucho más pesado de sintetizadores «Aerodynamic» de Daft Punk no tiene tantos detalles o textura para resaltar, pero el Onyx aún ofrece una mejor experiencia auditiva con un rango dinámico palpablemente mejor. Unos compases después de que el riff de la canción comience, el bajo de la batería de respaldo se intensifica notablemente, agregando un golpe significativo a la pista. Apenas noté ese aumento en los graves a través del conector de auriculares estándar, pero realmente pude sentirlo a través del Onyx.

“Blue Orchid” de The White Stripes también obtiene un buen impulso en el rango dinámico y los detalles a través del amplificador. La voz de Jack White suena un poco más real, pero el mayor cambio que noté fue en la batería. Los golpes del bombo obtienen un ligero eco que nunca antes había escuchado, y el arrastre de los platillos se escucha mucho más claramente, haciendo que cada choque fluya entre sí en lugar de simplemente seguir el ritmo.

Esperando en Android

Un amplificador de auriculares puede aportar muchos más detalles y potencia a su experiencia auditiva, y el THX Onyx parece ser una excelente opción nueva. La diferencia en claridad y rango entre un conector para auriculares estándar y el Onyx es francamente impactante, pero estamos postergando la puntuación del amplificador hasta que Tidal actualice su aplicación de Android para admitir MQA con dispositivos USB y podamos probarlo. Vuelva a consultar para obtener una revisión completa y una calificación una vez que lo haga.

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