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Revisión de weBoost Home Studio | PCMag

abril 14, 2021
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¿Obtiene una señal celular débil en su pequeña casa, cobertizo de trabajo o apartamento estudio? Necesitas un amplificador de señal. El weBoost Home Studio ($ 349.99) es la opción menos costosa en la línea para el hogar weBoost de Wilson, con una instalación más simple y un hardware interior más pequeño que los otros modelos del fabricante. La elección de nuestros editores en este rango de precios sigue siendo el SureCall Flare 3.0 ($ 379,99), que cubre de dos a tres habitaciones, pero el Home Studio es una solución de refuerzo muy adecuada para un espacio más pequeño.


¿Señal débil? ¿Qué tal un impulso?

Los amplificadores celulares utilizan antenas grandes y amplificadores autoamplificados para aumentar el volumen de las señales celulares susurradas. Si bien no pueden evocar una señal de la nada, pueden estirar el radio de una celda a la distancia crítica que puede necesitar para una cobertura decente dentro de su hogar. Si tiene señal fuera de su casa pero no dentro, por ejemplo, son excelentes.

La línea weBoost de Wilson Electronics abarca desde este dispositivo para una sola habitación hasta una solución para toda la casa instalada por profesionales de $ 1,200. Es una de las cuatro marcas de potenciadores para el hogar de renombre que se venden en los EE. UU., Junto con Cel-Fi, HiBoost y SureCall. Todos ellos refuerzan las señales 3G y 4G en las bandas de frecuencia populares para todos los principales operadores de EE. UU., Junto con un impulso 5G extremadamente limitado. Las bandas 5G más rápidas, y la banda rural 71 de T-Mobile, actualmente no pueden ser impulsadas por dispositivos a escala personal; si eso es algo que realmente necesita, tendrá que desembolsar un refuerzo comercial.

En lugar de un kit de tres piezas con una antena exterior, un amplificador y un emisor independientes, este es un sistema de dos piezas con una antena exterior grande y direccional y una pequeña caja negra que va dentro de la casa con una antena omnidireccional (como la en su enrutador Wi-Fi) atornillado en él. La pequeña unidad interior es una gran parte del atractivo aquí: es una pequeña caja negra de 6.1 por 3.9 pulgadas que es fácil de colocar y olvidarse.

La unidad interior Home Studio es lo suficientemente pequeña como para colocarla en cualquier lugar.


Configuración sencilla

Si alguna vez ha intentado construir un mueble plano, apreciará el cuidado con el que está empaquetado el Home Studio. Cada equipo tiene su propio compartimento de cartón dentro de la caja, y los pequeños herrajes —todos los tornillos y tuercas, sin tornillos— se clasifican en bolsas individuales. Todo está claramente diseñado para dar una primera impresión amigable.

El kit viene con todo lo necesario para instalar el amplificador.

Lo más grande de la caja es la antena direccional, una gran cuña de plástico blanco liso. Un soporte de metal en forma de L se fija rápidamente a él con dos pequeños pernos. Este soporte se puede unir directamente al costado o al techo de su casa, pero una mejor opción es encontrar un poste vertical cercano. Dos soportes en forma de U se enroscan a través del soporte y le permiten girar la antena 360 grados completos en busca de una señal para amplificar. Todas las tuercas y conexiones coaxiales se aprietan a mano. No se requieren herramientas.

La antena direccional es tanto una razón para obtener este amplificador como una razón por la que es posible que no desee. Las antenas direccionales tienen una mejor recepción de señal que las antenas interiores u omnidireccionales más pequeñas, pero deben montarse correctamente en exteriores y apuntar en la dirección correcta. Una unidad como el EZ-4G de Surecall o el Cel-Fi DUO + ​​no necesita montarse externamente, pero probablemente tampoco captará señales débiles.

La antena direccional funciona mejor en una azotea.

Un cable coaxial corto se extiende desde la antena exterior. Dos rollos de cable de 30 pies, unidos por un conector pequeño, unen este cable al amplificador interior, un pequeño rectángulo negro con cinco LED en la parte superior. Los LED muestran si el amplificador está activo en cada una de las cinco bandas: 2, 4, 5, 12 y 13. El amplificador interior es sencillo de configurar: simplemente atornille la pequeña antena omnidireccional y enchufe la fuente de alimentación.

Desafortunadamente, los cables coaxiales incluidos no son planos, por lo que intentar pasarlos debajo de una puerta o ventana es frustrante. A menos que planee perforar un agujero para que pase el cable, debe invertir en un cable coaxial plano; 20 pies le costará alrededor de $ 20.

Siguiendo las instrucciones de la guía de instalación, primero elegimos una habitación que necesitaba su señal reforzada. Eso significó probar la señal en toda la casa, por lo que descargamos la aplicación NetMonitor de terceros en nuestro Samsung Galaxy S20. SureCall y weBoost no ofrecen ningún indicador de intensidad de señal integrado ni una aplicación personalizada para ayudarlo a configurar sus dispositivos. Los amplificadores de Cel-Fi vienen con una aplicación, y los de HiBoost incluso tienen una visualización en pantalla, pero esas unidades son más caras o más torpes que el pequeño y elegante Home Studio.

Después de decidir colocar la unidad interior en la cocina, tuvimos que montar la antena externa. La casa donde probamos está construida sobre una ladera que se inclina hacia el sur, por lo que colocamos la antena externa en la terraza trasera en el lado sur de la casa, directamente detrás de la cocina. Al colocar la antena en el poste de una sombrilla, le dimos unos 20 pies más de elevación de lo que hubiera sido posible en el lado norte de la casa. Y con una señal tan débil, cada bit de elevación cuenta.

Encontrar una ubicación exterior discreta para la gran antena direccional puede ser un desafío.

Colocamos un cable de 30 pies en la casa, lo conectamos a la antena interior y enchufamos la fuente de alimentación. Los LED indicadores se volvieron rojos. Verificamos la útil sección de solución de problemas de la guía de instalación y determinamos que las dos antenas estaban demasiado juntas y se retroalimentaban entre sí en un bucle. Con cualquier amplificador de señal, debe colocar la unidad interior lo más lejos posible de la antena exterior. (Sería bueno si las instrucciones de instalación de Home Studio mencionaran esto).

La antena interior es mucho más fácil de mover que la exterior, así que conectamos el segundo cable coaxial y trasladamos la antena interior a la sala de estar. Todas las luces se volvieron de un verde feliz.


Rendimiento dependiente de la ubicación

La compañía dice que este es un amplificador de 60dB que maneja bandas 2/4/5/12/13/17/25. Esta vez, nuestra ubicación de prueba mostró un problema clave con el uso de refuerzos en T-Mobile. Si su ubicación depende de la banda 71, la banda de cobertura más rural de T-Mobile, los amplificadores no ayudan. Nuestra ubicación estaba rodeada por cuatro sitios de celdas: dos con las bandas 2 y 12, y dos con las bandas 12 y 71.

Este mapa de CellMapper.net muestra el área alrededor de nuestra casa de prueba. La región depende de la banda 71, que no cubre ningún refuerzo minorista.

Apuntar la antena a una torre más cercana con bandas 12/71 resultó en un aumento relativamente pequeño en la señal aparente, pero un aumento decente en las velocidades de transferencia de datos. Apuntar a la torre de banda 2/12 resultó en un aumento de señal aparente mucho mayor, pero, curiosamente, el mismo rendimiento de transferencia de datos.

Descubrir por qué fue un poco complicado, pero aquí va. Cuando se conectó a la torre de banda 12/71, el teléfono usó 15MHz de espectro total (10MHz en la banda 12 y 5MHz en la banda 71). La banda 71 era la banda «principal» del teléfono, pero solo la banda 12 estaba siendo reforzada. El teléfono mostró una señal débil continua en la banda primaria, 71, pero tuvo un mejor rendimiento debido a la banda secundaria reforzada, 12.

Apuntando la antena a la otra torre, el teléfono capturó solo 5MHz de señal de banda 2, que no vio en absoluto sin el amplificador. Sin embargo, los 5MHz de la banda 2 reforzada tuvieron el mismo rendimiento que los 15MHz de las bandas 12 y 71.

La moraleja de esta historia es que esta remota casa en la montaña probablemente podría haber usado un refuerzo más poderoso dirigido a la torre de la banda 2.

La intensidad de la señal se mide en dBm, comenzando en -1 y cayendo más en números negativos a medida que la señal se debilita. Sin el amplificador, la intensidad de la señal en la casa osciló entre -103dBm (tolerable) y -118dBm (apenas allí).

El amplificador proporcionó una mejora saludable de la señal de 24 dBm, de -105 dBm a -81 dBm, siempre que estuviéramos justo al lado de la unidad interior. Aunque la intensidad de la señal disminuyó rápidamente con la distancia, cayendo a -95dBm en aproximadamente 10 pies, las velocidades de transferencia de datos se mantuvieron estables cuando nos quedamos en la misma habitación. El amplificador no ayudó mucho con las velocidades en la habitación contigua, aunque ayudó mucho en el sótano inmediatamente debajo de la habitación donde estaba el amplificador.

Sentarse junto a la unidad interior le dará el mayor impulso.

Las velocidades mejoraron de 5,5 Mbps hacia abajo y 4,8 Mbps hacia arriba sin el amplificador a 18,6 Mbps hacia abajo y 5,4 Mbps hacia arriba en la misma habitación que la unidad. No vimos mucha mejora en el enlace ascendente, lo cual es una preocupación para las personas que esperan que Home Studio solucione sus problemas de Zoom, pero estamos seguros de que es solo un artefacto de la red contra la que se estaba probando.


Solo un pequeño impulso

El weBoost Home Studio hace lo que promete hacer: aumenta la señal celular en una sola habitación, prácticamente a la par con otros amplificadores comerciales, con una unidad interior más pequeña que el SureCall Flare 3.0 y una configuración menos complicada que otros productos weBoost o de la competencia. marcas. A $ 349.99, es competitivo con Flare 3.0 y con Home 4K Smart Link de HiBoost, que es mucho más grande pero también tiene mucha más cobertura en interiores.

Si está buscando equipar una casa más grande, considere el weBoost Home Multiroom ($ 549.99), que puede usar múltiples paneles interiores en diferentes habitaciones. El Flare 3.0 es la elección de nuestros editores para un amplificador de uso general para casas pequeñas; es capaz de aumentar aproximadamente la misma cantidad de señal, también es una unidad conveniente de dos piezas, y su emisor más grande mostró más rango de señal en toda la casa en nuestras pruebas que el pequeño Home Studio. Pero si tiene un espacio como un cobertizo, una casa diminuta, un apartamento tipo estudio o un vehículo recreativo estacionado, en algún lugar donde pueda montar una antena externa y el espacio interior sea un bien escaso, weBoost Home Studio es una buena opción.

Los problemas de señal en su hogar pueden deberse a paredes densas que también bloquean las señales de Wi-Fi. Si su computadora tiene tan poca señal como su teléfono, consulte nuestros resúmenes de los mejores amplificadores de señal Wi-Fi y extensores de rango.

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