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Revisión de Telegram | PCMag

abril 13, 2021
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Telegram ha pasado de ser una simple aplicación de mensajería a algo más parecido a una red social para crear grupos y comunidades en torno a intereses compartidos. Es divertido, ya que presenta quizás la mejor colección de pegatinas entre cualquier mensajero. Si bien la independencia y el interés de Telegram en la privacidad también son encomiables, algunas decisiones clave de la compañía significan que no se compara bien con las aplicaciones de mensajería centradas en la privacidad que tienen menos funciones. Eso es importante, porque Telegram se anuncia a sí mismo como un mensajero privado y seguro ante todo. A pesar de los aspectos positivos de Telegram, existen mejores aplicaciones para enviar mensajes cifrados.

Empezando con Telegram

Para crear una cuenta con Telegram, necesitará una de sus aplicaciones y un número de teléfono. El servicio es gratuito de configurar y utilizar. Al igual que Signal, ganador de Editors ‘Choice, y otros mensajeros exagerados, Telegram requiere un número de teléfono que pueda recibir verificación por SMS. No tuve problemas para crear y autorizar una cuenta en mi teléfono con Android 11, e incluso creé una segunda cuenta con mi número de Google Voice. Cambié fácilmente entre ambas cuentas desde la aplicación Telegram para Android que usé en las pruebas. Telegram también ofrece aplicaciones para iOS, Linux, macOS y Windows. También puede usar Telegram a través de un portal web, pero debe crear su cuenta con una de sus aplicaciones móviles.

En particular, su cuenta de Telegram se borra automáticamente después de seis meses de inactividad, aunque puede cambiar este intervalo. Me gusta mucho esta función. Demasiados de nosotros tenemos demasiadas personas en línea abandonadas, cada una de las cuales es un riesgo potencial para la seguridad.

La calidad de la aplicación Telegram es evidente de inmediato. Todo es animado, ágil y divertido de usar. La aplicación también es altamente personalizable y ofrece controles universales para el tema, el fondo y otras funciones.

Para enviar un mensaje a alguien, puede buscar su nombre de usuario usando la barra de búsqueda en la parte superior de la pantalla. Si la persona ya está en tus contactos, aparecerá en la parte inferior de la pantalla y puedes tocar para chatear.

Las charlas son asuntos familiares. Si ha visto una aplicación de SMS de los últimos doce años, sabe cómo funciona. Sus mensajes aparecen en el lado derecho de la pantalla en pequeños bocadillos, y los mensajes burbujeantes de sus amigos aparecen a la izquierda.

Cada mensaje tiene una marca de tiempo y está marcado con una doble marca de verificación cuando el destinatario lo lee. No pude encontrar una manera de desactivar esta función en particular. Tampoco pude encontrar una manera de responder con un emoji, lo cual es una omisión sorprendente. Sin embargo, puede mantener presionado el botón enviar para enviar un mensaje sin sonido o programar un mensaje para que se envíe más tarde.

Junto con el texto, puede enviar una variedad de archivos adjuntos, incluidos archivos y fotos, así como grabaciones de video y audio desde la aplicación. Telegram tiene algunas capacidades de edición de fotos sorprendentemente profundas, lo que le permite perforar imágenes rápidamente antes de enviarlas. También puede configurar un temporizador de autodestrucción individual para las fotos.

Si está buscando personas locales, puede usar Personas cercanas para ver una lista de usuarios en su área general. También puede encontrar cualquier grupo que esté cerca. Ahora, he estado en Internet durante mucho tiempo, pero eso no me preparó para el grado de exposición en algunas de las fotos de usuario de mis (presuntos) vecinos. Bien por ellos por vivir su verdad, pero fue bastante sorprendente. Tenga en cuenta que esta función es opcional, nunca tiene que habilitarla.

Pegado en usted

Las pegatinas son, sin duda, el mejor y más vibrante aspecto de Telegram. La amplitud y la calidad de los stickers de Telegram provienen de los numerosos artistas que los crean. Cualquiera puede diseñar un juego de pegatinas y ponerlo a disposición de todos. He visto a personas encargar pegatinas personalizadas de ellos mismos o de sus personajes favoritos para una apariencia verdaderamente única. Signal ha comenzado recientemente con calcomanías en su aplicación, y si bien es un diseño único que prioriza la privacidad, no ha despegado con el entusiasmo que se encuentra en Telegram.

Esa diversidad también puede ser abrumadora. Puede ser difícil clasificar todas las pegatinas en la pequeña ventana que Telegram asigna para la tarea. Otro problema es que la total libertad otorgada a los fabricantes de calcomanías significa que algunos pueden variar desde lo arriesgado hasta lo explícito. Una tienda dedicada facilitaría la selección de estos, o elevarlos, según sus preferencias.

Grupos y canales

Para llevar sus conversaciones más allá del uno a uno, puede disfrutar de Grupos y Canales. Lejos de ser un hilo de SMS o correo electrónico desordenado, los Grupos en Telegram vienen con un control detallado para que puedas mantener el orden. Hay grupos públicos y privados con opciones personalizables sobre cómo las personas pueden encontrar el grupo. El creador del grupo puede designar a otros administradores (o crear roles diferentes) cada uno con su propio conjunto de permisos, así como establecer permisos globales para los miembros del grupo. Esto facilita la gestión de todo, desde un charlatán grupo de amigos o un club de fans masivo.

Para ir realmente a lo grande, puede crear un canal. Se trata básicamente de salas de chat unidireccionales, más parecidas a Tweets o actualizaciones de estado de Facebook. Si bien los canales y grupos a menudo atraen intereses amplios, no tienen la misma flexibilidad (o integración de videollamadas) que obtienes con Discord. Sin embargo, los canales admiten un número ilimitado de personas en las llamadas de voz, junto con herramientas de participación adicionales como agregar oradores o permitir que los participantes levanten una mano virtual.

Puede encontrar grupos y canales con la barra de búsqueda en la parte superior de la pantalla. Algunos tienen URL que le permiten unirse desde otros sitios o directamente desde mensajes. Tenga en cuenta que la calidad y el contenido de estos varían enormemente. Encontré algunos canales con contenido de los principales medios de comunicación como el New York Times. Los deportes, especialmente, están bien representados. Dependiendo del canal, la gente puede comentar o interactuar con las publicaciones, pero tuve problemas para averiguar cuándo (y cómo) esto era posible.

También encontré fácilmente grupos para comprar y vender esteroides, varios tipos de contenido para adultos y numerosos canales de QAnon. Buscando «Star Trek, «Rápidamente busqué no solo grupos de Trekkies que discutían, sino canales cuya única función era subir episodios de programas de televisión pirateados.

La moderación es un problema en todas las plataformas, y ya hemos visto el papel desastroso que pueden desempeñar las redes sociales en la organización de grupos de odio y la difusión de teorías de conspiración. Telegram tiene mecanismos para reportar grupos y cuentas, pero de las declaraciones públicas de la compañía se desprende claramente que prefiere un enfoque más no interviniente. Esto puede tener serias consecuencias más allá de que me tropiece con relatos extraños, como la proliferación de pornografía no consentida en la plataforma. No puedo decir que Telegram sea más insidioso que otras redes, pero diré que encontré mucho más contenido no apto para familias mucho más rápido en Telegram que en otros servicios.

Mírame a la cara

La pandemia de COVID-19 en curso ha llevado las videollamadas de un esfuerzo de nicho a un ritual agotador que todos soportamos en lugar de la interacción humana real. Con Telegram, cualquier chat uno a uno se puede convertir en una videollamada o una llamada de voz. Los grupos solo admiten llamadas de voz, por lo que esto no será una opción para reemplazar Zoom. Una actualización reciente también agrega la opción para grabar llamadas de voz.

Hice llamadas de voz y video con mi colega Michael Muchmore para probar el servicio. Usamos varios dispositivos diferentes en nuestras pruebas. Las llamadas de voz fueron notablemente claras y la interfaz fue diseñada con el mismo lujo que todo lo demás en Telegram. El gran botón del micrófono en el centro pulsa junto con su voz de una manera muy agradable.

Las videollamadas de Telegram fueron un poco decepcionantes en comparación. Muchmore y yo tuvimos numerosos parches malos en los que el video se congelaba o se pixelaba tanto que no tenía sentido. Dicho esto, no puedo descartar la inestabilidad de mi propia red como la causa del problema. Su experiencia puede ser diferente. Lamentablemente, no pude encontrar nada en Telegram que se comparara con las impresionantes máscaras AR Animoji que ofrece Apple.

Secretos compartidos

Todos los mensajes que envías en Telegram están encriptados, pero no todos los mensajes están encriptados de la misma manera. Los chats, grupos y canales se almacenan en los servidores de Telegram y la empresa tiene las claves de estos mensajes. Los chats secretos están encriptados de extremo a extremo (e2ee), lo que significa que solo usted y el destinatario de su mensaje pueden leerlo. Nadie, ni siquiera Telegram, puede descifrarlo. Le pregunté a Telegram si era posible que la empresa viera mensajes que no fueran chats secretos, pero la empresa no respondió. Tengo entendido que en estos sistemas es al menos técnicamente posible que la empresa que administra las claves descifre y vea los mensajes.

Los chats secretos están completamente separados de los chats y no puede cambiar una conversación de un tipo a otro. Facebook Messenger utiliza una configuración similar con chats e2ee opcionales, pero WhatsApp cifra todos los mensajes de un extremo a otro de forma predeterminada. Tenga en cuenta que no todas las aplicaciones de Telegram son compatibles con Secret Chats. Por ejemplo, una de sus aplicaciones macOS es compatible con Secret Chats, mientras que otra aplicación macOS no.

Además de la magia criptográfica detrás de escena, los chats secretos apenas se diferencian de los chats normales, y eso es algo bueno. No puede reenviar un chat secreto, pero puede copiarlo. Los chats secretos también pueden tener un temporizador de autodestrucción para el texto, que puede variar desde unos pocos segundos hasta una semana. La cuenta regresiva para la eliminación no comienza hasta que el destinatario ve el mensaje o la imagen, así que no se preocupe si lo ve quedarse un rato. Tanto en los chats como en los chats secretos, seleccionar y eliminar manualmente un mensaje también lo eliminará del teléfono de los destinatarios. Tenga en cuenta que todas estas protecciones no harán mucho en contra de simplemente tomar fotografías de la pantalla de un teléfono.

La documentación de Telegram señala que el servicio no almacena registros de conversaciones secretas, lo que significa que ni siquiera saben cuándo se envían esos mensajes. Genial. En video y chats secretos, los participantes pueden verificar si hay ataques de intermediario comparando conjuntos de números o emoji generados, lo cual es útil.

La documentación de Telegram y las declaraciones públicas de su cofundador, el CEO Pavel Durov, exponen el razonamiento para bifurcar el cifrado. La compañía dice que e2ee limitaría la capacidad de Telegram para proporcionar mensajes a través de múltiples dispositivos de usuario (por ejemplo, su computadora portátil y su teléfono), y que los mensajes de e2ee en otras aplicaciones terminan en copias de seguridad menos seguras que luego pueden ser atacadas. Telegram tiene razón al hacer su punto sobre las copias de seguridad, especialmente cuando las empresas otorgan acceso a las copias de seguridad cuando se enfrentan a órdenes judiciales.

No estoy de acuerdo con la posición de Telegram de que las características convenientes y la seguridad están inextricablemente en desacuerdo. Signal ahora admite chats individuales y grupales e2ee, así como llamadas de voz y video para grupos y uno a uno. Apple también ha podido enviar mensajes de forma segura a varios dispositivos sin dejar de usar e2ee. El tema de las copias de seguridad combina los problemas del tránsito seguro y el almacenamiento seguro, pero no creo que sus soluciones deban ser mutuamente excluyentes. Para proteger sus mensajes en los servidores de Telegram, la compañía parece confiar más en las complejidades de la jurisdicción legal en lugar de simplemente usar e2ee.

Para mí, tener diferentes niveles de seguridad es más confuso y más peligroso. Personas no familiarizadas con el …

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