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Revisión de SoftMaker Office | PCMag

abril 1, 2021
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Es posible que nunca haya oído hablar de SoftMaker Office, pero en muchos sentidos, es la mejor alternativa de escritorio a Microsoft 365. Tiene más presencia en Europa que en los EE. UU., Pero SoftMaker debería estar en la parte superior de su lista si no quiero usar las aplicaciones de Office de Microsoft. Esta suite ofimática ofrece una alta compatibilidad con los documentos de Office; rendimiento rápido; y una interfaz mayoritariamente limpia y eficiente. También se ejecuta en sistemas Windows, macOS y Linux con conjuntos de funciones ligeramente diferentes en cada plataforma. Aunque no ofrece versiones en línea ni capacidades de colaboración, una versión de Android con todas las funciones se encuentra en una prueba beta pública y una versión de iOS debería estar lista en el verano. Para la mayoría de los trabajos de oficina y personales en un procesador de texto, una hoja de cálculo o una aplicación de presentaciones, SoftMaker logra un equilibrio casi perfecto.

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¿Cuánto cuesta SoftMaker Office?

Puede comprar la suite SoftMaker Office como una compra única u optar por un modelo basado en suscripción. Cualquiera de las opciones cuesta menos que las alternativas de Microsoft. Si no quiere pagar nada, SoftMaker ofrece una versión sin costo y con menos capacidad llamada FreeOffice.

Probé la versión independiente llamada SoftMaker Office Professional 2021, que cuesta $ 99.95 (las actualizaciones de versiones anteriores cuestan $ 59.95). La versión estándar, un poco menos potente, cuesta 79,95 dólares (las actualizaciones de versiones anteriores cuestan 49,95 dólares). Estos precios son más bajos que los de Microsoft o Corel, pero en el mismo estadio.

La contraparte de suscripción a la versión Professional de SoftMaker es SoftMaker Office NX Universal ($ 49.90 por año); El nivel de suscripción equivalente a la versión estándar es SoftMaker Office NX Home ($ 29,90 por año). Nuevamente, estas tarifas son más bajas que las que cobra Microsoft por una suscripción de 365. Todas estas versiones tienen licencia para cinco computadoras domésticas o una computadora corporativa; como Microsoft 365, las aplicaciones de Softmaker llaman a casa en el lanzamiento para verificar si su licencia es válida. No se han anunciado precios separados para las versiones móviles.

En comparación con otras suites que se envían con componentes y complementos que es posible que no necesite o desee (lo estoy mirando, LibreOffice), Softmaker Office es refrescantemente sencillo. Consiste únicamente en el procesador de texto TextMaker 2021, la aplicación de hoja de cálculo PlanMaker 2021 y, lo adivinó, Presentations 2021. La versión para Windows de la suite también incluye BasicMaker 2021, una aplicación separada para crear guiones que puede automatizar operaciones en TextMaker y PlanMaker. En particular, no puede crear macros automatizadas registrando sus acciones, como puede hacer en Microsoft 365, Corel WordPerfect Office y, con muchas limitaciones, en LibreOffice.

Como se mencionó, puede descargar aplicaciones en dispositivos Windows, macOS y Linux, mientras las aplicaciones móviles están en prueba o en camino. LibreOffice de código abierto es la única otra suite de oficina que hemos revisado que ofrece aplicaciones de escritorio para sistemas Linux. Microsoft 365, por supuesto, ofrece actualmente versiones móviles de sus aplicaciones de Office.

Interfaz de SoftMaker Office

La interfaz de SoftMaker es limpia y elegante. Una barra lateral opcional en sus aplicaciones le permite administrar las funciones de formato sin abrir un menú separado. También puede elegir entre una interfaz de barra de herramientas clásica y una interfaz de cinta al estilo de Microsoft. La interfaz clásica puede resultar frustrante porque algunas funciones solo están en la barra de herramientas. Si, por ejemplo, no puede averiguar qué icono abre el menú Investigación, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que existe esta función. Estoy más convencido que nunca de que Microsoft lo hizo bien al usar solo una interfaz de estilo de cinta para reducir la confusión que se produce cuando cambia entre varios menús y barras de herramientas y navega por ellos.

SoftMaker Office le permite elegir entre su interfaz de cinta (que se muestra aquí en una Mac) y una interfaz de barra de herramientas tradicional

Microsoft 365, Google Workspace y Corel WordPerfect Office incluyen un campo de búsqueda que le permite escribir algunas letras de la función que está buscando y luego ir instantáneamente al elemento del menú que desea. SoftMaker y LibreOffice carecen de esta conveniencia de interfaz esencial.

Después de experimentar con sus opciones de interfaz, elegí ejecutar SoftMaker Office con una interfaz tradicional de menú y barra de herramientas, que recuerda a las versiones de las aplicaciones de Microsoft de la década de 1990, pero con un aspecto notablemente limpio y relajante.

Aquí se muestra la interfaz de la barra de herramientas alternativa, con la función exclusiva de Windows que muestra los diccionarios Berlitz en cuatro idiomas.

Una descripción general de las aplicaciones de SoftMaker Office

El procesador de texto TextMaker admite variables de texto denominadas campos, una función iniciada por las primeras versiones de Microsoft Word que todavía está disponible en las versiones recientes, si sabe dónde buscar. Los menús de TextMaker hacen que esta función sea fácil de encontrar y usar. Desafortunadamente, TextMaker no incluye una opción de visualización como la de Microsoft y Corel que le permite trabajar en una vista de página realista, pero sin mostrar los márgenes superior e inferior; para las oraciones que se extienden a lo largo de un salto de página, esto asegura que no haya dos pulgadas verticales de espacio en blanco en el medio. Como todas las otras suites que he revisado, TextMaker tiene una vista continua que formatea el texto para que se ajuste a la ventana, no a la página impresa.

TextMaker admite «campos» variables con una interfaz más accesible que la que puede encontrar en Microsoft Word, que fue pionera en la función de campo, pero ahora la mantiene bien oculta.

La aplicación PlanMaker tiene todas las funciones que esperaría de un editor de hojas de cálculo, incluidos elementos de menú convenientes para crear y administrar tablas dinámicas. Las celdas pueden incluir referencias a hojas de cálculo externas de PlanMaker o Excel, pero, a diferencia de Excel, no pueden hacer referencia a datos en línea como los precios de las acciones. La interfaz de PlanMaker es más conveniente, pero su cuadro de diálogo Función muestra las funciones existentes en un estilo confuso de una línea en lugar de la visualización del esquema jerárquico en LibreOffice y Corel WordPerfect. También me encontré con problemas de rendimiento al importar una hoja de cálculo enorme para realizar pruebas, que comentaré en una sección posterior.

El menú de funciones de PlanMaker utiliza la misma visualización de una línea difícil de seguir de las funciones existentes que se encuentran en la mayoría de las otras hojas de cálculo, no la visualización jerárquica en LibreOffice.

No hay mucho que decir sobre la aplicación Presentaciones de SoftMaker. Ofrece docenas de plantillas en estilos familiares y poco atractivos. Las transiciones de diapositivas van desde la opción estándar de tablero de ajedrez y desvanecimiento hasta transiciones un poco extrañas como una llamada Rueda de la fortuna, en la que la siguiente diapositiva aparece como un compartimento de la rueda de la fortuna girando a la vista. La aplicación hace el trabajo, pero si está tratando de deslumbrar a la audiencia con una presentación, seguramente preferirá PowerPoint de Microsoft o Keynote de Apple.

La aplicación Presentaciones de SoftMaker tiene todas las transiciones que podría desear, pero las identifica solo por su nombre, sin pistas visuales sobre cómo se verán.

SoftMaker ofrece la mayoría de las herramientas que esperaría de una suite ofimática moderna, junto con algunas capacidades únicas. Por ejemplo, ofrece una función de control de versiones que le permite obtener una vista previa o restaurar versiones anteriores de cualquier documento. Las funciones de dibujo en toda la suite pueden convertir sus objetos de autoforma integrados en curvas que puede manipular.

Las versiones profesionales incluyen diccionarios Berlitz para inglés, francés, alemán y español, además de corrección ortográfica en veinte idiomas. Esto no coincide con la herramienta de traducción en línea de Microsoft, pero es un comienzo. Los académicos y científicos que utilizan el sistema de gestión de referencias de código abierto Zotero también pueden insertar y editar referencias desde un menú.

Los menús de SoftMaker incluyen enlaces que le permiten crear, acceder o editar bases de datos en formatos SQLite o dBase. Un elemento de menú relacionado en TextMaker ofrece convertir una libreta de direcciones de cliente de correo Thunderbird a SQLite, dBase o formato de texto, pero TextMaker se bloqueó cuando intenté usarlo, así que tenga cuidado al trabajar con las funciones de administración de bases de datos de SoftMaker.

Las herramientas de formato de TextMaker incluyen el cuadro de diálogo tradicional y una barra lateral multifunción opcional.

Todas las suites ofimáticas avanzadas incluyen plantillas que le ayudan a crear documentos con gráficos y texto ya creados. TextMaker amplía esta función con una opción que le permite editar el contenido de la plantilla simplemente cambiando de la vista de página normal a la vista de página maestra. Aquí, puede realizar ediciones que se aplican de inmediato, de la misma manera que puede modificar la diapositiva maestra en cualquier aplicación de presentación. Por el contrario, para cambiar la plantilla subyacente en Microsoft Word, debe buscar y editar el archivo de plantilla original, luego navegar por el menú Opciones para encontrar el comando para adjuntar una plantilla existente a su documento. Si utiliza con frecuencia plantillas para sus documentos, las capacidades de TextMaker son incomparables.

Sin embargo, algunas partes de SoftMaker Office parecen estar estancadas en el pasado. Por ejemplo, el editor de fórmulas disponible en todas las aplicaciones (aunque solo en Windows) es un subconjunto de una versión del editor Design Science MathType que se remonta a 2000. Es casi imposible de usar a menos que ya conozcas bien MathType y yo todavía no No descubrí cómo crear un número en superíndice en la versión de SoftMaker. La función de seguimiento de cambios ofrece solo una opción para mostrar u ocultar sus cambios, a diferencia de la opción de Microsoft de usar líneas en el margen para mostrar dónde se realizaron los cambios, sin saturar el documento.

Compatibilidad y rendimiento

Las aplicaciones de SoftMaker utilizan un formato de archivo nativo único que ninguna otra aplicación puede abrir, pero puede configurar el formato predeterminado para guardar archivos en formatos Microsoft, OpenDoc o RTF. Abre documentos creados por Microsoft y otras aplicaciones, incluidas Windows Write y Corel WordPerfect sin problemas.

La suite es lo suficientemente potente para casi cualquier propósito. TextMaker pasó rápidamente a través de documentos de mil páginas sin ningún problema. PlanMaker también puede manejar cualquier hoja de trabajo comercial o personal ordinaria. Sin embargo, PlanMaker fue ralentizado por la monstruosa hoja de cálculo de Excel que utilizo para las pruebas y no aceleró cuando guardamos la hoja de cálculo en el formato nativo de SoftMaker. Esto no afectará las aplicaciones comerciales y personales ordinarias, pero vale la pena tenerlo en cuenta si tiene un trabajo de hoja de cálculo más ambicioso.

Una suite de oficina rentable

Si está buscando una suite de oficina basada en escritorio que no cueste tanto como Microsoft 365, SoftMaker Office puede ser su mejor opción. Es más confiable y más fácil de administrar que LibreOffice, y más cercano al estándar de Microsoft que el poderoso pero peculiar WordPerfect Office de Corel. No tiene las características de alta tecnología de Microsoft como traducción en línea o enlaces de hojas de trabajo a datos en línea, pero ofrece casi todo lo demás en un paquete elegante, rápido y económico que funciona en Windows, macOS, Linux y ahora, Android. Si no lo ha probado, es posible que se sorprenda gratamente.

Pros

  • Potente, elegante …

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