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Revisión de LibreOffice | PCMag

abril 1, 2021
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LibreOffice, ahora en la versión 7, es una de las suites ofimáticas de código abierto más conocidas. El software de código abierto tiene un atractivo real para las oficinas gubernamentales, las firmas financieras y otros usuarios preocupados por la privacidad, porque ellos mismos pueden examinar el código fuente en busca de vulnerabilidades. LibreOffice también es notablemente una de las pocas suites de oficina de estilo de escritorio que no cuesta nada usar, pero tiene un conjunto de características que rivaliza con Microsoft 365. Lo que frena a LibreOffice es su interfaz difícil de manejar y su rendimiento ocasionalmente defectuoso. Tampoco ofrece funciones de colaboración ni versiones web de sus aplicaciones.

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Lo que obtienes gratis

LibreOffice incluye un procesador de texto llamado Writer, un editor de hojas de cálculo llamado Calc, una aplicación de presentación llamada Impress, un programa de dibujo vectorial llamado Draw, un programa de base de datos llamado Base y un editor de fórmulas matemáticas llamado Math. Ese es un buen conjunto de herramientas gratis.

No obtienes nada para administrar el correo, los contactos o los calendarios, pero probablemente ya uses algo más. Lo que sea que use es probable que sea más moderno y elegante que cualquier cosa que proporcione LibreOffice. Tenga en cuenta que LibreOffice no ofrece aplicaciones móviles ni colaboración en línea, capacidades que obtiene gratis de Google Workspace y que vienen con la mayoría de las otras suites de oficina modernas de pago. Otras cosas que no obtienes incluyen funciones de traducción e investigación, una opción de dictado o una aplicación para tomar notas. Pero a menos que esté dispuesto a conectarse a Google para obtener esas funciones, tendrá que pagar a Microsoft por ellas.

Un enfoque de código abierto

La larga historia de LibreOffice y sus antepasados, OpenOffice y StarOffice, ayuda a explicar cómo se ve y se siente hoy. La suite siempre ha intentado emular las aplicaciones de Microsoft 365, hasta la estructura del menú de Office y las teclas de acceso directo. Una ventaja de este enfoque es que hace que OpenOffice sea más accesible para los antiguos usuarios de Microsoft Office. Si no sabe qué pulsación de tecla utilizar en LibreOffice, es muy probable que sea igual que en las aplicaciones de Microsoft. Por ejemplo, Alt-equals actúa como la tecla Autosuma en Calc, al igual que lo hace en Excel.

Una desventaja de este enfoque es que casi todas las funciones de la interfaz que incluso han estado en las aplicaciones de Microsoft permanecen en LibreOffice, mucho después de que Microsoft redujera y simplificara radicalmente su interfaz para reducir el desorden y la superposición. Lo que es peor es que algunas de las funciones más útiles de las aplicaciones de Microsoft nunca llegaron a LibreOffice, en parte porque las funciones parecen agregarse a la suite solo cuando alguien se ofrece como voluntario para agregarlas.

Problemas de interfaz desde el principio

Una razón para elegir LibreOffice, especialmente para organizaciones grandes, es su consistencia; LibreOffice utiliza la misma interfaz y ofrece las mismas funciones en todas las plataformas que admite. LibreOffice utiliza de forma predeterminada la estructura familiar de menús de barras e iconos que millones de usuarios aprendieron de versiones anteriores de Microsoft Office. Microsoft abandonó esta convención hace años a favor de la nueva interfaz Ribbon, y LibreOffice ahora también ofrece una opción similar.

El menú principal de LibreOffice le permite crear o abrir cualquier tipo de documento que la suite pueda crear y muestra vistas previas de archivos recientes. También puede abrir cada una de las aplicaciones independientes de procesamiento de texto, hojas de cálculo y otras aplicaciones directamente desde el menú Inicio.

En contraste con la elegancia de las aplicaciones de Google y Microsoft, LibreOffice Writer le da la bienvenida con una interfaz desordenada. Hay un menú de la línea superior, dos barras de herramientas horizontales llenas de íconos y una regla, además de una barra de herramientas vertical con íconos que conducen a paneles con menús de formato, una galería de formas y diagramas; y un panel de navegación. Puede desactivar cualquiera de estos módulos desde el menú Ver, pero esta confusión casi incomprensible de características al principio es demasiado típica de la interfaz de LibreOffice, que intenta satisfacer a todos de una manera que termina frustrando a todos.

En el menú Ver, puede encontrar el submenú Interfaz de usuario que le permite cambiar del menú tradicional de la línea superior al menú con pestañas de estilo de cinta antes mencionado. Desafortunadamente, cuando cambié al menú con pestañas, LibreOffice hizo que fuera casi imposible volver a cambiar. El menú de la interfaz de usuario ya no estaba en la pestaña Ver; Me tomó mucho tiempo descubrir, por casualidad, que este menú se había trasladado a un submenú completamente nuevo.

Los menús de uso más común en las aplicaciones de LibreOffice son claros y espaciosos, especialmente los del panel de la barra lateral, pero el menú de Opciones es estrecho y, a menudo, incomprensible a menos que haya estado usando el software durante años.

LibreOffice Writer, que se muestra aquí en su versión para Mac, ofrece múltiples opciones para formatear texto, incluido un cuadro de diálogo tradicional y una barra lateral opcional.

La fuente de documento predeterminada de LibreOffice Writer es la sorprendentemente fea Liberation Serif. Si desea cambiar la fuente predeterminada, no busque en los menús Texto o Carácter. Deberá encontrar el menú Estilos y desplazarse hacia abajo hasta el submenú Administrar estilos para realizar este cambio. Por el contrario, Microsoft Word, TextMaker de SoftMaker Office y Corel WordPerfect le permiten seleccionar una fuente de documento predeterminada directamente desde sus menús de fuentes.

Otra ventaja de Microsoft Word es que le permite trabajar en documentos en una vista de impresión (con la opción de ocultar los márgenes superior e inferior), como si estuvieran guardados en la web, en forma de esquema o en un formato de solo lectura. vista que le ayuda a concentrarse en el texto. Además, puede mostrar varias páginas una al lado de la otra en lugar de una encima de la otra. LibreOffice le permite ver documentos en modo de impresión, con márgenes en la parte superior e inferior; en una vista de estilo web, sin formato de página; y, a partir de la actualización 7.1, en una vista de esquema plegable.

Funciones de acertar o fallar

LibreOffice ofrece algunas características únicas, pero implementa muchas de ellas de manera torpe. El manejo de LibreOffice de la redacción de documentos es un ejemplo. Es posible aplicar redacciones a un documento al exportarlo como PDF, pero, para lograr esto, la suite abre una imagen basada en gráficos de su documento en su programa Draw y luego exporta el PDF como un PDF de estilo de imagen, que puede No se buscará texto. La suite también puede redactar automáticamente palabras o cadenas de palabras que ingrese en un menú. Pero si desea seleccionar manualmente el texto para redactarlo, debe dibujar cuadros alrededor del texto en el programa Dibujar en lugar de utilizar los métodos típicos de selección de texto. Sin embargo, LibreOffice facilita la inserción del código de un documento original en un PDF creado a partir de él. De esta manera, otra persona puede editar el PDF exportado en LibreOffice sin pasar por el paso de convertirlo a otro formato.

LibreOffice incluye una extensa galería de gráficos de aspecto tosco al estilo de finales del siglo XX. Hacen el trabajo, pero van a otro lado si quieres estilo.

LibreOffice ofrece algunas otras funciones convenientes. Por ejemplo, el menú Función en el editor de hojas de cálculo de Calc muestra las funciones en un esquema claro, en lugar de la forma lineal utilizada en Excel y la mayoría de las otras aplicaciones de hojas de cálculo. Solo WordPerfect Office ofrece la misma conveniencia, aunque en un programa de hoja de cálculo de bajo consumo. Por otra parte, Calc no admite datos vinculados a la web como los precios de las acciones actuales.

A diferencia de las características gráficas torpes en otras partes de la suite, los gráficos de LibreOffice son claros y elegantes incluso cuando se muestran datos complejos.

Los usuarios avanzados que vengan a LibreOffice se sorprenderán al descubrir que las macros grabadas no son compatibles a menos que las habilite en una pestaña Avanzada que está enterrada en el menú Opciones. Incluso entonces, las macros no son tan flexibles o fáciles de administrar como en las aplicaciones de Microsoft.

La aplicación de presentación Impress le permite guardar presentaciones en servicios en línea para una fácil visualización remota, pero por lo demás parece limitada a un conjunto de funciones relativamente antiguo. No espere transiciones afinadas o incluso los controles más mínimos sobre el video insertado; ni siquiera puedes agregar videos en línea. La aplicación Base de datos puede conectarse a las bases de datos de Access, pero no puede importarlas ni crearlas.

Rendimiento y compatibilidad

Esperaba que la nueva versión de LibreOffice fuera menos propensa a fallas que las anteriores, pero todavía a veces se ahogaba en las pruebas cuando intentaba abrir o importar un archivo. Por lo general, funciona en el segundo intento con el mismo archivo, por lo que esto es más una molestia que un factor decisivo. Si no puede abrir el archivo en el segundo intento, puede iniciar LibreOffice en su Modo seguro para que todo vuelva a funcionar. También utilicé el Modo seguro para restaurar la interfaz predeterminada de la suite cuando la cambié de formas que eran demasiado confusas para usar.

Sin embargo, las aplicaciones de LibreOffice tienen un poder impresionante. Calc de LibreOffice, por ejemplo, es la única aplicación de hoja de cálculo que no es de Microsoft que abre con éxito la monstruosa hoja de cálculo de Excel que uso para las pruebas. Writer de LibreOffice pasó rápidamente por documentos de Word de 2000 páginas con velocidad y aplomo.

Debido a que LibreOffice puede ser inestable, y debido a que es posible que desee deshacer los cambios en sus opciones, un ícono de Modo seguro separado lo lleva a esta pantalla, donde puede restablecer o restaurar su configuración.

LibreOffice admite casi cualquier formato de documento de las últimas tres décadas. Esta es una gran ventaja sobre cualquier otro conjunto de documentos para cualquiera que tenga que trabajar con archivos creados hace décadas en procesadores de texto u hojas de cálculo obsoletos. Incluso abre documentos de versiones anteriores de las páginas de Apple, aunque no de la versión actual. Si trabaja en una escuela, oficina o laboratorio con documentos heredados, LibreOffice puede ser invaluable solo por esta razón, incluso si no lo usa para el trabajo diario.

El rival más cercano de LibreOffice a este respecto es la suite Corel WordPerfect Office, solo para Windows, que también abre casi cualquier documento heredado. Curiosamente, esa suite ofimática no puede abrir documentos creados por la última versión no oficial de WordPerfect para Mac, a diferencia de LibreOffice.

Para la multitud de código abierto

LibreOffice es un logro impresionante que sigue mejorando con cada lanzamiento incremental, y todos los que tienen documentos heredados al acecho en su disco duro deberían tener una copia. Sin embargo, LibreOffice todavía sufre de una interfaz torpe (a pesar de algunas mejoras), se bloquea más de lo debido y no ofrece ninguna opción de edición en línea. A menos que tenga requisitos de seguridad que exijan software de código abierto o que su organización necesite aplicaciones que funcionen en Linux, macOS y Windows, debe pagar por Microsoft 365 o utilizar las aplicaciones de Google. Me alegro de que exista LibreOffice, pero nunca me alegro de usarlo por mucho tiempo.

Pros

  • Gratis y de código abierto

  • Ofrece aplicaciones de escritorio para Windows, macOS y Linux

  • Puede importar y convertir casi cualquier documento heredado

Contras

  • Menos estable que las suites rivales

  • Sin funciones de colaboración en línea

  • Interfaz confusa y sobrecargada

La línea de fondo

LibreOffice es un conjunto de documentos gratuito y de código abierto que está disponible en todos los sistemas operativos principales, pero aún no ofrece …

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