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Revisión de Hotspot Shield VPN | PCMag

abril 8, 2021
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Una red privada virtual, o VPN, protege su tráfico web de las miradas indiscretas de su ISP, lo que dificulta que los espías y anunciantes lo rastreen en línea. Hotspot Shield VPN tiene una aplicación atractiva y una variedad de servicios de seguridad que van mucho más allá de la protección VPN. También cuenta con una impresionante colección de servidores en todo el mundo, lo que le brinda muchas opciones para falsificar su ubicación. Sin embargo, el producto VPN principal es caro y sus políticas de privacidad son transparentes, pero se ven afectadas por algunas compensaciones. Mientras que otras VPN han trabajado para presentar argumentos claros y concisos sobre cómo protegen a sus clientes, Hotspot Shield sigue siendo una historia complicada.

¿Cuánto cuesta Hotspot Shield?

Hotspot Shield es uno de los pocos servicios VPN que ofrece un nivel de suscripción gratuito. Sin embargo, eso viene con limitaciones. La suscripción básica gratuita de Hotspot Shield lo restringe a solo servidores VPN de EE. UU., Una conexión simultánea y 500 MB de ancho de banda por día. Eso es generoso, en comparación con la versión gratuita de TunnelBear, que limita a los usuarios a 500 MB por mes. Mientras tanto, el ganador de Editors ‘Choice, ProtonVPN, no pone límite a la cantidad de datos que los usuarios libres pueden consumir.

Sin embargo, la generosidad termina ahí. Hotspot Shield toma la medida inusual de limitar las cuentas gratuitas a solo 2 Mbps. Esa es extremadamente lento, incluso para dispositivos móviles. Hotspot Shield también monetiza su versión gratuita en Android. Consulte a continuación para obtener más información sobre las implicaciones de privacidad de esta práctica.

La aplicación cuando se conecta a la VPN

La suscripción Premium ofrece cinco conexiones simultáneas, proporciona acceso completo a los servidores de Hotspot Shield y no tiene límite de datos. Cuesta $ 12,99 por mes y es el nivel que usamos en las pruebas. El nivel más alto, llamado Familia Premium, aumenta la cantidad de conexiones simultáneas a 25 en cinco cuentas de miembros y cuesta $ 19,99 por mes.

A $ 12.99 por mes, Hotspot Shield es significativamente más caro que el promedio de $ 10.05 por mes entre las VPN que hemos probado. También puede optar por una suscripción de un año. La suscripción Premium cuesta $ 95.88 por año y la suscripción Premium Family cuesta $ 143.88 por año. Una vez más, eso es bastante elevado en comparación con un promedio de alrededor de $ 71,93 entre los servicios que hemos probado. Aconsejamos a los lectores que eviten las suscripciones a largo plazo, al menos al principio. No sabrá si una VPN funcionará para usted hasta después de que la pruebe. Por lo tanto, obtenga la oferta a corto plazo o la versión gratuita y luego actualice si el servicio funciona bien para usted.

Otras VPN independientes son significativamente menos costosas que Hotspot Shield. Mullvad, un ganador de Editors ‘Choice, cuesta solo € 5 ($ 5.55 USD al momento de escribir este artículo) por mes, y se puede tener una cuenta limitada de ProtonVPN por solo $ 5 por mes.

Puede pagar una suscripción a Hotspot Shield utilizando una tarjeta de crédito reconocida o PayPal. Otros servicios ofrecen opciones más respetuosas con la privacidad. ProtonVPN, Mullvad y el ganador de Editors ‘Choice, IVPN, aceptan dinero en efectivo enviado por correo a sus oficinas centrales corporativas. El soporte de criptomonedas también es bastante común entre las VPN, pero no es una opción con Hotspot Shield.

Al igual que con casi todos los servicios de VPN que hemos revisado, Hotspot Shield le permite usar el intercambio de archivos P2P y BitTorrent en su red. También incluye una función de túnel dividido, que le permite designar qué tráfico fluye a través del túnel y qué puede viajar en el claro, útil para la transmisión de video o el uso de un banco que bloquea con frecuencia el tráfico de VPN.

La pantalla de configuración de túnel dividido

Como se señaló, una suscripción Premium con Hotspot Shield le permite usar cinco dispositivos simultáneamente, lo cual es el promedio de las VPN que hemos probado. Sin embargo, eso parece estar cambiando. Varios competidores ofrecen ahora más, y algunos han eliminado esta limitación por completo. Avira Phantom VPN, Encrypt.me VPN, Ghostery Midnight, Surfshark VPN y Windscribe VPN no tienen límite en la cantidad de conexiones simultáneas.

(Nota del editor: Encrypt.me es propiedad de J2 Global, la empresa matriz de Ziff Davis, el editor de PCMag.com).

Hotspot Shield no proporciona acceso a la red de anonimización de Tor. Está bien, ya que no necesita una VPN para acceder a esta red de anonimización gratuita. Hotspot Shield tampoco incluye conexiones de saltos múltiples, que enrutan su tráfico a través de un segundo servidor para mejorar la seguridad. Tanto el ganador de Editors ‘Choice, NordVPN como ProtonVPN, ofrecen estas características raras, aunque raras veces necesarias.

Sin embargo, es importante saber qué puede y qué no puede hacer una VPN. Para realmente disfrazarse en línea, debe enrutar su tráfico a través de la laberíntica red Tor. También debe proteger su máquina con un antivirus independiente, proteger sus cuentas activando la autenticación de dos factores siempre que esté disponible y usar un administrador de contraseñas para crear contraseñas únicas y complejas para cada sitio y servicio.

El encanto de Aura

Con una suscripción paga a Hotspot Shield VPN, obtienes suscripciones gratuitas para el administrador de contraseñas 1Password, el bloqueador de llamadas Robo Shield y el servicio de protección contra robo de identidad Identity Guard. Recientemente, la empresa matriz de Hotspot Shield también lanzó un producto antivirus como una compra adicional opcional por $ 5.99 por mes o $ 39.99 por año.

Estos servicios adicionales son ofrecidos por Aura, que absorbió Hotspot Shield en julio de 2020. Si bien la marca anterior, llamada Pango, ha desaparecido, los servicios parecen seguir siendo los mismos. Un representante me aseguró que a los clientes no se les cobrará más por estos servicios y que permanecerán disponibles mientras los clientes mantengan una cuenta de Hotspot Shield.

Todas las aplicaciones disponibles con una cuenta Aura

Esta revisión se centra en Hotspot Shield como un producto independiente, pero es imposible ignorar este paquete considerable. Ciertamente es mucho por su dinero, y casi coloca a Hotspot Shield en la misma categoría que una suite de seguridad que incluye una VPN o una herramienta más centrada en la privacidad como Ghostery Midnight.

Algunas otras VPN ofrecen servicios adicionales. ProtonVPN es hermano de ProtonMail y una serie de herramientas centradas en la privacidad. El ganador de Editors ‘Choice TunnelBear ofrece un administrador de contraseñas, al igual que NordVPN, que también incluye un casillero de archivos encriptados. La diferencia es que la mayoría de estos añaden costos a la suscripción VPN, mientras que todo lo que obtienes con Hotspot Shield está incluido.

Protocolos VPN de Hotspot Shield

Durante años, consideramos a OpenVPN como la mejor opción para crear una conexión VPN cifrada. Un nuevo jugador, WireGuard, usa tecnología de encriptación más nueva y parece ofrecer mejores velocidades. Todavía no ha tenido una adopción generalizada, y Hotspot Shield solo lo admite en Linux. Eso está bien por ahora, pero WireGuard está listo para convertirse en un estándar de la industria.

Hotspot Shield creó su propio protocolo, llamado Catapult Hydra y, hasta hace poco, lo usaba exclusivamente para alimentar Hotspot Shield. Para ser claros, la empresa no creó un nuevo cifrado protocolo. Un nuevo protocolo de encriptación requeriría una enorme cantidad de escrutinio, ya que se podría usar una falla no descubierta para romperlo. Un representante de la empresa explicó que Catapult Hydra utiliza la biblioteca Open SSL para cifrar los datos y que el nuevo protocolo es simplemente “una mejora del protocolo de transporte”. La compañía también me había dicho anteriormente que Hydra crea múltiples canales para que los datos viajen para aumentar la velocidad y la confiabilidad.

La pantalla de selección de protocolo

IKEv2, una opción segura y moderna, está disponible en Windows e iOS. OpenVPN, el protocolo de código abierto que preferimos, está disponible solo en enrutadores. En particular, Hotspot Shield se llevó el título de la VPN más rápida en 2020, y aunque no logró un rendimiento repetido en 2021 (ver más abajo), se mantuvo firme frente a otros servicios equipados con WireGuard.

Servidores y ubicaciones de servidores

Hotspot Shield dice que proporciona servidores en países “80+”. Esa es una selección sólida, y no muy por detrás de los 94 países atendidos por ExpressVPN. Los servidores en más lugares le brindan más opciones para falsificar su ubicación, y significa que es probable que haya un servidor cerca de su ubicación.

Especialmente notable es la variedad de ubicaciones atendidas por Hotspot Shield. Tiene servidores en cuatro países africanos y servidores en Sudamérica, dos regiones frecuentemente ignoradas por las empresas de VPN. Hotspot Shield también proporciona servidores en regiones con políticas de Internet represivas, como China, Rusia, Turquía y Vietnam.

Hotspot Shield tiene unos 1.800 servidores respetables disponibles. CyberGhost tiene la flota más grande que hemos visto, con más de 6,800. Tener más servidores no significa necesariamente un mejor servicio, pero generalmente significa que tiene más opciones para encontrar algo que funcione.

El selector de servidor de la aplicación

Muchos servicios VPN utilizan servidores virtuales, que son servidores definidos por software. Una sola máquina podría albergar varios servidores virtuales. De manera similar, una ubicación virtual es un servidor que está configurado para aparecer en otro lugar que no sea donde reside físicamente. Ninguno de los dos es intrínsecamente problemático, pero preferimos que las empresas tengan claro su infraestructura y dónde se encuentra. Si sus datos pasan por un país determinado, es posible que esté sujeto a las leyes o regímenes de vigilancia de ese país.

Hotspot Shield me dice que se basa solo en servidores de hardware. Dicho esto, era más vago en las ubicaciones virtuales, y solo decía que el 90% de su flota estaba ubicada físicamente donde parecía estar. La empresa debe ser más transparente sobre estas prácticas, especialmente en su aplicación. Por el contrario, Mullvad VPN le permite saber exactamente dónde está el servidor, si es de propiedad o alquilado, y qué empresa posee físicamente el servidor.

Un representante de Aura me confirmó que Hotspot Shield comparte la infraestructura del servidor con otras cinco empresas de VPN propiedad de Aura. Ellos son: Betternet, Hexatech, TouchVPN, VPN360 y VPN in Touch. Hotspot Shield VPN ha sido etiquetada en blanco en el pasado, por lo que no es sorprendente ver que está compartiendo espacio con empresas hermanas.

La empresa toma medidas para proteger su infraestructura, pero no es propietaria de todos sus servidores, lo que no es inusual. Algunas empresas de VPN, como ExpressVPN, han migrado a servidores de solo RAM para evitar la manipulación. Hotspot Shield dice que tiene implementadas otras mitigaciones de seguridad.

Su privacidad con Hotspot Shield

Si fuera malicioso, una VPN podría ver todo lo que haces en línea. Por eso es importante comprender los esfuerzos que realiza una empresa para proteger su privacidad. Recuerde que la seguridad se basa en la confianza. Si cree que no puede confiar personalmente en una empresa de VPN, debe cambiar a una que sí lo haga. Hay mucho de donde escoger.

Hotspot Shield VPN es propiedad y está operado por Pango Inc. dba Aura, que está incorporada en el estado estadounidense de Delaware. La compañía dice que tiene una “fuerza laboral distribuida” en Estados Unidos y Ucrania. La empresa matriz de Aura es WC SACD Holdings Inc. Algunas empresas promocionan sus oficinas centrales en el extranjero como un control contra las solicitudes de información de los gobiernos y las fuerzas del orden, pero Aura no lo hace.

Muchas empresas de VPN publican auditorías de terceros de sus productos para establecer la seguridad y la privacidad de buena fe. Hotspot Shield VPN aún no ha publicado los resultados de una auditoría. TunnelBear, por otro lado, ha realizado auditorías anuales durante varios años.

La compañía Hotspot Shield emitió un informe de transparencia extenso y detallado de 2016 a 2018, lo que indica que nunca ha publicado información del usuario a pesar de las numerosas solicitudes. Sin embargo, este informe no es fácil de encontrar; aquí hay un enlace PDF al mismo, y …