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Revisión de Gigabyte Z590 Aorus Xtreme

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Las placas base insignia son siempre muestras fascinantes para revisar: una vez que los puños de, ejem, asequibilidad se han eliminado, nunca se sabe exactamente qué combinación de funciones va a ver. Con su placa Intel Z590 de vanguardia, la Aorus Xtreme ($ 849,99), Gigabyte ha optado por ir en una dirección diferente a la de algunos de sus competidores al ofrecer una placa con menos estilo pero un conjunto de características sólidas. No encontrará un panel de pantalla OLED danzante en esta placa Extended-ATX (EATX) o hardware de refrigeración líquida integrado. Tampoco hay una desagradable abundancia de luces parpadeantes o que se apagan. Pero si desea una tabla de alta gama para ajustes serios que no brille como el sol, la Z590 Aorus Xtreme puede ser su mejor y única opción. Solo sé: las CPU de 11.ª generación de «Rocket Lake» eran siempre va a ser un callejón sin salida, incluso desde el momento en que se lanzaron, y esto es mucho para hundir en un tablero de una sola vez, especialmente uno con algunos problemas de instalación inicial por nuestra parte.


El diseño: poder discreto y tranquilo

El Gigabyte Z590 Aorus Xtreme es completamente negro con solo toques de plata y acero para agregar un poco de contraste. Cuando la placa está encendida, algunos LED RGB colocados sobre el disipador de calor del chipset y la cubierta de E / S trasera se iluminan, pero se sienten relativamente apagados en comparación con muchas otras placas que he revisado. Como soy alguien que no es fanático del uso excesivo de las luces RGB, el aspecto general de la placa es un soplo de aire fresco.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-1

(Foto: Michael Sexton)

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-2

(Foto: Michael Sexton)

Uno de los elementos clave del diseño: apenas se puede ver el PCB. Gigabyte parece haber intentado cubrir de la vista o tocar casi todo el PCB que pudo. Todavía verá un poco asomando alrededor del zócalo de la CPU y en la parte superior de la placa, pero por lo demás, todo está enmascarado por disipadores de calor y difusores de calor. Varios de los encabezados e interruptores incluso están cubiertos por plástico, lo que es un buen toque, porque además de mantener la placa con un aspecto limpio, también ayuda a evitar que el polvo quede atrapado en los pines no utilizados.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-3

(Foto: Michael Sexton)


Una mirada al audio, redes y E / S

Las tomas de audio del panel de E / S trasero están conectadas a un códec de audio Realtek ALC1220. Este chip debería ser demasiado familiar para cualquiera que haya comprado una placa base de gama media o alta en los últimos años, ya que ha sido muy utilizado por los OEM de placas. Sin embargo, no hay nada de lo que quejarse, ya que el chip tiene especificaciones de alta gama en papel, incluida una clasificación SNR de 120dB. Sería bueno volver a ver un pequeño movimiento en esta área.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-4

(Foto: Michael Sexton)

Gigabyte instaló un chip de audio dedicado para el panel frontal, que es un ESS ES9018K2M con especificaciones aún mejores que el ALC1220. En particular, este chip ESS admite audio de 32 bits a 384 KHz, mientras que el Realtek ALC1220 alcanza un máximo de 32 bits a 192 KHz. También se conecta un amplificador operacional TI OPA 1622 (OP-AMP) al sistema de audio frontal para ayudar a mejorar el rendimiento de la salida de señal.

Gigabyte instaló una NIC Aquantia de 10 Gbit en el Z590 Aorus Xtreme como su adaptador Ethernet principal. Este es uno de los controladores de Internet por cable más rápidos del mercado hoy en día, y no lo vemos a menudo en las placas, excepto en las emblemáticas. También hay un chip Ethernet secundario de 2.5Gbps y un controlador inalámbrico Wi-Fi 6E AX210 incorporado. Sin embargo, el chip Wi-Fi no es ninguna sorpresa, ya que está integrado en el chipset Z590.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-5

(Foto: Michael Sexton)

El panel de E / S trasero del Z590 Aorus Xtreme es un lugar concurrido, con ocho puertos USB 3.2 Tipo-A, dos puertos USB Tipo-C Thunderbolt 4, cinco conectores de audio, salidas S / PDIF y HDMI, y un par de Wi-Fi conexiones de antena. Eso sin mencionar los dos conectores RJ-45 para cables Ethernet. En la parte superior del panel hay dos botones, uno de los cuales borrará el BIOS, el otro se usa para actualizar el BIOS con una nueva imagen.


Funciones a bordo y extras a bordo

El overclocking fue claramente una prioridad para Gigabyte al diseñar el Z590 Aorus Xtreme. La placa está equipada con 20 + 1 fases de potencia con circuitos DrMOS de 100 amperios que se enfrían mediante dos disipadores y un heatpipe. La placa tiene dos chips BIOS discretos, con interruptores para cambiar entre ellos, así como botones para borrar el CMOS.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-6

(Foto: Michael Sexton)

La placa también tiene lo que Gigabyte llama MultiKey. Este elemento se puede configurar para realizar algunas funciones diferentes, incluido ordenar a la placa que se inicie directamente en el BIOS al iniciar, o que se inicie en el BIOS utilizando la configuración del modo seguro. Con un multímetro, también puede verificar el voltaje de varios componentes en la placa de manera directa y segura, usando una serie de puntos de contacto de medición dedicados encima de las ranuras de RAM.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-7

(Foto: Michael Sexton)

Ninguna tabla de gama alta estaría completa sin un puñado de golosinas inusuales en buena medida, y la Z590 Aorus Xtreme no decepciona aquí. La placa se envía con un adaptador de tarjeta PCI Express M.2 que puede contener dos unidades M.2, ampliando efectivamente el número de ranuras M.2 de la placa de tres a cinco.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-8

(Foto: Michael Sexton)

También hay un dispositivo de audio que Gigabyte llama «ESSential USB DAC». Este dispositivo es un dispositivo de audio alternativo que se supone que proporciona un mejor rendimiento de audio que cualquiera de los chips de audio integrados. Se conecta a un puerto USB tipo C y tiene un conector de audio de 3,5 mm en el otro extremo. En el interior hay un ESS Sabre ES9280CPRO DAC con dos tapas WIMA. El dispositivo está clasificado para una SNR de 131dB.


Una breve mirada a la BIOS

Antes de profundizar en el BIOS, debo mencionar que encontré algunos problemas iniciales para poner la placa en funcionamiento. Cuando intenté arrancar el sistema por primera vez, Core i9-11900K instalado, la placa se encendía pero se reiniciaba después de unos minutos y nunca mostraba nada en la pantalla. El panel de depuración LED de estilo «88» a bordo mostró numerosos códigos durante este proceso, pero este es un procedimiento estándar para cualquier placa mientras arranca, y nunca pareció estar en ningún código de problema en particular.

Procedí a solucionar problemas de la placa con todos los métodos habituales. Intenté flashear el BIOS, arrancando ambos chips de BIOS a su vez (usando los interruptores para ir entre ellos) y, por supuesto, volví a colocar la CPU y la RAM. Nada de esto funcionó, así que intenté actualizar el BIOS una vez más, a través de varias unidades flash, y finalmente pude hacer que la placa arrancara. Sin embargo, para ser honesto, todavía me desconcierta por qué comenzó a funcionar cuando lo hizo. Había renunciado a que funcionara y estaba dispuesto a descartarlo como una muestra de DOA para cambiar, después de esos múltiples intentos fallidos de hacer que la placa funcionara.

Todo funcionó bien desde este punto también, por lo que esto podría haber sido una casualidad causada por una BIOS temprana. Pero aún es algo a tener en cuenta, si tiene problemas similares. Hacer que las cosas funcionen puede requerir algo de persistencia antes de iniciar una RMA.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-9

La placa se inicia en una interfaz BIOS de modo fácil que muestra las especificaciones básicas del sistema y las condiciones de funcionamiento. Hay pocos controles en esta página, pero en mi opinión, tiene todo lo que necesita. Puede configurar un perfil de memoria XMP o ajustar la secuencia de arranque desde aquí sin tener que ir a ningún otro lado, y de manera realista, eso es todo lo que necesita para poner el sistema en funcionamiento y en línea.

En el costado de la pantalla, tiene opciones para ingresar a un menú para actualizar el BIOS con Q-Flash, y otro botón lo cargará en el software del controlador de ventilador nativo de la placa para ajustar cómo los ventiladores ajustan su velocidad.

El BIOS de modo avanzado en el Z590 Aorus Xtreme tiene un elemento de diseño único que no he encontrado en ninguna placa base que haya usado anteriormente. No es una característica especial, sino una especie de anti-característica: la eliminación de la pestaña «principal» inútil.

Para explicar: la mayoría de las placas base tienen una pestaña etiquetada como «principal» como la primera página en su diseño avanzado de BIOS. He crecido constantemente perplejo con esto a lo largo de los años, ya que la página es completamente inútil, y tiende a ser una variante reducida y basada en texto del BIOS de modo fácil sin opciones reales. Sé que estoy haciendo un escándalo aquí por algo bastante pequeño, pero he estado esperando a que esta página desaparezca de las placas base durante mucho tiempo, y estoy muy feliz de no verla en esta. ¡Pague más, obtenga menos!

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-10

Al carecer de una pestaña principal, el BIOS de modo avanzado lo inicia en la pestaña Tweaker, que muestra las opciones de overclocking. El BIOS se siente un poco torpe aquí, ya que no puede hacer clic para desplazarse hacia abajo en las listas y, a veces, se retrasa un poco. El diseño también parece que le vendría bien un poco de refinamiento. Es casi en su totalidad texto blanco sobre un fondo negro, con espacios en blanco para separar elementos como las opciones de CPU y RAM OC. Es un poco duro para los ojos.

Todo está bien organizado, y el BIOS es en realidad uno de los más fáciles con los que he trabajado, en términos de lo simple que es encontrar las opciones que estoy buscando. Pero todavía hay margen de mejora aquí. Como mínimo, se debería haber hecho más para que las carpetas se destaquen de las opciones del menú. Todo es solo texto blanco, y lo único que diferencia una carpeta de una configuración modificable es un cuadrado naranja al lado del nombre de la carpeta. Esto funciona, pero resaltar carpetas con un color de fondo diferente facilitaría el uso del BIOS.

Otra cosa que el BIOS podría usar son algunas herramientas integradas. Pruebo muchas placas base que tienen herramientas integradas para borrar datos de SSD para su reventa, e incluso he enviado algunas con Memtest86 + cargada en el BIOS. Estos no son elementos esenciales, pero como se trata de una placa base de $ 849,99, esperaría que algunos huesos de BIOS más se le ofrezcan al comprador.


El software de apoyo

Gigabyte envía una serie de utilidades de software junto con el Z590 Aorus Xtreme, pero no todas funcionaron para mí. Uno de los programas que no pude poner en marcha estaba etiquetado como Easytune, que parece ser una especie de aplicación de overclocking. El otro programa que simplemente se negó a funcionar se llama Visor de información del sistema. Ambas aplicaciones se negaron a abrirse, incluso después de intentar varias descargas y actualizar Windows para tener las actualizaciones más recientes disponibles.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-11

El resto de programas incluía todos abiertos y funcionaba sin problema. No voy a hablar de todos ellos en detalle, ya que algunos son programas comunes y otros se explican por sí mismos. El arranque rápido de Intel no necesita una discusión real, y el App Center simplemente llamado es exactamente lo que parece: una tienda de aplicaciones. También aquí está el programa RGB Fusion, para controlar LED RGB que cumplen con el protocolo; Software acelerador de Internet cFosSpeed, para la gestión de redes; y una copia OEM de Norton Internet Security.

Gigabyte Z590 Aorus Xtreme-12

Entre los programas más notables se encuentra Game Boost, que ayuda a detener las tareas en segundo plano para liberar ciclos de reloj de la CPU. Piense en ello como el Administrador de tareas, excepto que puede vigilar las tareas para que no se reinicien. También está el software @Bios, que se puede usar para actualizar el BIOS de la placa. También tiene una opción para agregar una pantalla de presentación personalizada que verá cada vez que se inicie la computadora. Por último, está la utilidad Smart Backup, que se puede utilizar para realizar una copia de seguridad de los datos de su sistema y crear imágenes de recuperación.


Veredicto: Un vuelo de cohete (lago) unidireccional

Suponiendo que los problemas iniciales que tuvimos para arrancar esta placa fueron aislados …

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