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Revisión de Asus ROG Maximus Z690 Hero

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Noviembre de 2021 marca la marca generacional de la docena con los procesadores Core de escritorio de Intel, y el Core de 12a generación se perfila para ser uno para recordar. El nuevo hardware «Alder Lake» de Intel, con su diseño de núcleo de rendimiento y eficiencia, es sin duda la entrada más revolucionaria en las líneas de productos de CPU de consumo de Intel que hemos visto en una década. Ya hemos cubierto el nuevo diseño de CPU en detalle en nuestra revisión del buque insignia Core i9-12900K y la plataforma Z690 que lo acompaña. (Haga clic en esos enlaces para obtener más información sobre ambos aspectos).

Ahora es el momento de profundizar en los diseños de placa base de vanguardia basados ​​en el chipset Z690. (Para una descripción general, tenemos un desglose de más de dos docenas de las ofertas iniciales de Z690). Sin embargo, comenzamos con la revisión, con la placa base insignia de Asus, la ROG Maximus Z690 Hero ($ 599.99). Esta placa tiene muchas mejoras con respecto a su predecesora que desde el primer día eclipsó la plataforma Z590 ahora obsoleta presentada a principios de este año para las CPUs «Rocket Lake» de 11.ª generación. Su combinación de funciones de overclocking, detalles innovadores de facilidad de uso y elementos de diseño llamativos lo convierten en una opción destacada para los jugadores. Nuestra única reserva es el precio inmejorable.


El diseño: luces de baile, potencia inflada

De inmediato, notará que el Asus ROG Maximus Z690 Hero tiene un logotipo grande y brillante de Republic of Gamers (ROG) y una gran sección sobre su cubierta de E / S trasera que está diseñada para iluminarse. La sección de la cubierta Emplea lo que Asus llama su esquema «Polymo Lighting».

Asus ROG Maximus Z690 Hero Diagonal 1

(Foto: Michael Sexton)

Polymo parece ser una alternativa más asequible a los pequeños paneles de visualización OLED que han aparecido en algunas placas insignia en los últimos años, en particular los modelos de la familia Godlike de MSI. No es un panel OLED, sino que parece utilizar LED RGB estándar en una matriz para mostrar patrones de imagen preprogramados, entre ellos el logotipo de ROG y las letras «ROG». Estas luces ayudan a compensar la superficie negra sigilosa y tenue del tablero, lo que hace que el tablero parezca más afilado y más interesante de ver.

Asus ROG Maximus Z690 Hero Polymo

(Foto: Michael Sexton)

Panel LED Asus ROG Maximus Z690 Hero

(Foto: Michael Sexton)

Asus diseñó el ROG Maximus Z690 Hero con un total de 20 + 1 etapas de potencia con circuitos que pueden manejar hasta 90 amperios de corriente cada uno. El hardware de regulación de energía es un componente vital para cualquier placa base de gama alta que aloje un procesador Intel versión «K» desbloqueado (y todos los seis chips iniciales de Alder Lake son unidades K), especialmente cuando se trata de overclocking; la composición de las etapas de potencia nos permite aproximadamente (muy aproximadamente) medir qué tan bien debería overclockear la tabla en relación con la competencia. Basado únicamente en el hardware de potencia, el Asus ROG Maximus Z690 Hero se encuentra en los escalones superiores de las placas Z690, aunque no del todo en la cima.

Asus ROG Maximus Z690 Hero Diagonal 2

(Foto: Michael Sexton)

Algunas placas, incluida la nueva Z690 Aorus Xtreme de Gigabyte, se envían con componentes de 105 amperios en sus subsistemas de energía. Esa placa Gigabyte específica también tiene un poco más de etapas de potencia. La capacidad de manejar más corriente y un mayor amperaje significa que la placa Gigabyte técnicamente podría manejar más potencia en los márgenes al ajustar, y posiblemente overclockear más. Sin embargo, esta información debe tomarse con una pizca de sal, ya que muchos otros factores entran en juego, incluido el VRM y el enfriamiento de la CPU, la calidad de producción de la muestra exacta de CPU en cuestión y el firmware en el placa utilizada para overclocking.

En el Asus ROG Maximus Z690 Hero, los VRM se enfrían mediante dos grandes disipadores de calor que están unidos por un tubo de calor de metal. Además, dos esparcidores de calor, junto con el disipador de calor del chipset, cubren la mayor parte de la mitad inferior de la placa y ocultan tres ranuras M.2 Key M de la vista.


Una mirada rápida a las redes y el audio

El hardware de red en el ROG Maximus Z690 Hero es un poco escaso por su precio; en el papel, esto parece ser uno de los aspectos más débiles del tablero. El Hero se envía con una única NIC Intel cableada de 2,5 Gbps y también tiene un adaptador de red Intel Wi-Fi 6E integrado.

Esta configuración no es muy competitiva para una placa de casi $ 600. El Z690 Aorus Master de Gigabyte tiene un precio significativamente más bajo ($ 469,99) y se envía con una NIC Aquantia de 10 Gbps, además de ofrecer compatibilidad con Wi-Fi 6E. Una tabla de mayor precio no necesariamente necesitar para ser mejor que su competencia de menor precio en todos los sentidos, pero cuando hay una diferencia de precio de más de $ 100, y la placa de menor costo tiene un componente que es cuatro veces más rápido, sorprende. Por supuesto, cuánto le importa esto depende de la composición de su red doméstica y los detalles de su servicio ISP. Para algunos compradores, es posible que el diferencial de ancho de banda no haga la menor diferencia.

En cuanto a la solución de audio integrada, Asus optó por utilizar su tecnología de audio ROG SupremeFX, junto con un códec de audio Realtek ALC4082 para impulsar el audio en el ROG Maximus Z690 Hero. (Vea más sobre la serie ALC4080 aquí.) Asus informó que este sistema tiene una relación señal-ruido (SNR) de 120dB durante la reproducción estéreo y 113dB SNR durante la grabación. Este es un códec de audio relativamente nuevo que ha aparecido en placas recientes, y parece ser el sucesor de facto del códec supercomún ALC1220 de Realtek, que aparentemente se había convertido en un estándar del mercado. La principal actualización de características del ALC4082 sobre el ALC1220 es la compatibilidad con la reproducción de hasta 32 bits con una frecuencia de muestreo de 384 KHz.

Un chip de audio ESS Sabre9018Q2C separado da servicio a las tomas de audio del panel frontal. Este controlador tiene un AMP incorporado, así como un DSP integrado, y ha sido optimizado para salida de auriculares de doble canal, lo que lo convierte en una opción sensata para el audio del panel frontal.


Los puertos de E / S traseros: conectividad dulce

El panel de E / S trasero es uno de los aspectos mejor diseñados del ROG Maximus Z690 Hero. Además de las cinco tomas de audio estándar de 3.5 mm y un puerto óptico S / PDIF, el panel también contiene dos conexiones de antena para el 6E Wi-Fi, una toma RJ-45, un puerto HDMI (si necesita usar el chip UHD Graphics en su procesador Alder Lake) y dos botones. Uno de estos botones borra la configuración de CMOS; el otro activa la función BIOS FlashBack de Asus para instalar un nuevo BIOS desde una unidad flash USB.

Asus ROG Maximus Z690 Hero Rear IO

(Foto: Michael Sexton)

Por supuesto, ningún panel de E / S trasero medio decente está completo sin un montón de puertos USB, y eso es lo que obtienes aquí: 11 en total. Tres de estos utilizan un conector USB tipo C, dos configurados como puertos Thunderbolt 4 y el último configurado como un puerto USB 3.2 Gen 2 (10Gbps). Los ocho puertos restantes son USB Type-A, seis de los cuales están configurados como USB 3.2 Gen 2 y los dos últimos puertos son puertos USB 2.0 heredados.

Algunos pueden cuestionar la inclusión de USB 2.0 dada su antigüedad, pero a menudo encuentro que USB 2.0 tiene menos errores cuando se trabaja en el BIOS o se actualiza un nuevo firmware en la placa, y como tal, no critico su inclusión aquí. Supongo que Asus estaría de acuerdo con este sentimiento, ya que uno de los dos puertos USB 2.0 está específicamente designado como el puerto correcto para usar cuando se actualiza el BIOS desde una memoria USB.


Puertos y encabezados internos

El diseño general de los puertos en el ROG Maximus Z690 Hero muestra que se pensó mucho en la ubicación de los puertos. Los conectores de alimentación de la CPU todavía están atascados en la esquina de la placa al lado de los disipadores de calor del VRM, como en la mayoría de las placas base, y todavía son un poco complicados de usar. Pero los encabezados de los ventiladores de la CPU se han colocado por encima de las ranuras de RAM, lo que los hace más fáciles de acceder que en la mayoría de las placas base de gama alta con PCB que he revisado.

Asus ROG Maximus Z690 Hero Diagonal 3

(Foto: Michael Sexton)

En el lado derecho de la placa, varios conectores, incluidos los puertos SATA 3.0 y los encabezados dobles USB 3.0 (el último admite cuatro USB), se han colocado en ángulo recto. Lo beneficioso que sea esto depende de la carcasa de la PC en la que esté trabajando. En el caso correcto, esto puede ayudar a producir una construcción terminada más limpia; en uno apretado, podría ser un bloqueador. Otros puertos, incluido el conector de alimentación de 24 pines de la placa base principal y el conector USB 3.2 Gen 2×2 Type-C, se colocan directamente fuera de la placa, al igual que todos los encabezados que corren a lo largo del borde inferior de la PCB, que incluyen dos encabezados USB 2.0 para cuatro puertos más.

Asus ROG Maximus Z690 Hero Diagonal 4

(Foto: Michael Sexton)

Para la ranura PCI Express x16 principal (que usaría para cualquier tarjeta de video que instale), Asus también agregó una nueva función que llama PCI-E Slot Q-Release. Es un botón que, cuando se presiona, tira de un cable de acero que está conectado a la palanca de bloqueo en la ranura PCIe x16. Esto sacará el bloqueo de su posición y liberará la tarjeta gráfica. Se siente un poco rígido, pero es un extra ingenioso y útil que hace que sacar las tarjetas gráficas sea un poco más fácil, especialmente una vez que la placa y la PC están construidas y empaquetadas, y de lo contrario, solo puede acceder a la liberación de la ranura con un palo o un destornillador. . (¡Nunca una empresa segura!)

Luego está el nuevo zócalo que exigen los chips Alder Lake. El nuevo zócalo LGA 1700, en general, tiene un nuevo factor de forma de enfriador de CPU, pero algunas placas base, incluida la Asus ROG Maximus Z690 Hero, también funcionarán con los enfriadores LGA 1200 actuales sin requerir el uso del nuevo diseño de montaje de LGA 1700. Esto es útil, ya que hace que encontrar un enfriador sea extremadamente fácil y elimina el riesgo de comprar uno que no tenga un soporte de montaje LGA 1700.


Almacenamiento: una vergüenza de M.2

Asus instaló tres ranuras M.2 Key M en la placa base. Uno de estos se coloca directamente sobre la ranura PCIe x16 principal y puede contener cualquier SSD M.2 NVMe de hasta 110 mm de largo. Esta ranura superior está configurada para funcionar como una conexión PCI Express 4.0 x4 o PCI Express 5.0 x4, lo que hace que la placa esté lista para los próximos SSD PCIe 5.0 NVMe. Las otras dos ranuras M.2 solo pueden aceptar módulos M.2 de hasta 80 mm de longitud, y estos comparten un difusor de calor que se encuentra debajo del disipador de calor del chipset.

También vale la pena señalar que Asus ha implementado un diseño sin tornillos para agregar dispositivos de almacenamiento M.2. Aún necesitará un destornillador para quitar los esparcidores de calor, pero para montar el dispositivo M.2 en sí, simplemente necesitará girar un pequeño dispositivo de bloqueo y luego volver a girarlo después de que se haya insertado el SSD. Esto puede parecer una innovación relativamente simple, pero hace que agregar SSD M.2 sea considerablemente más fácil. Cualquiera que haya luchado con (y perdido) tornillos M.2 clásicos del tamaño de gafas en el pasado probablemente esté de pie y aplaudiendo al leer esto.

Tarjeta adicional Asus ROG Maximus Z690 Hero M.2

(Foto: Michael Sexton)

Para almacenamiento adicional M.2, Asus envía una tarjeta adicional PCIe con la placa, la tarjeta ROG Hyper M.2. Este dispositivo tiene dos ranuras M.2, una de las cuales es compatible con PCIe 5.0. Debe tenerse en cuenta que la CPU solo tiene cuatro carriles PCIe 5.0 adicionales disponibles, además de los 16 dedicados a la tarjeta gráfica. Si utiliza esta tarjeta complementaria en una de las ranuras x16 compatibles con PCIe 5.0 de la placa base, la ranura principal M.2 Key M se reducirá a PCIe 4.0 x4. No le permitirá tener dos ranuras PCIe 5.0 M.2; con o sin la tarjeta, solo puede tener una en funcionamiento.

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