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Carol Bike Review | PCMag

mayo 18, 2021

Incluso si odias el cardio, es posible que te encante Carol Bike. Desarrollada por científicos, es una bicicleta estacionaria inteligente impulsada por IA que promete brindar los beneficios de una carrera de 45 minutos en menos de un minuto. Su protocolo de entrenamiento principal consiste en tres recorridos semanales, cada uno de los cuales dura menos de nueve minutos y requiere solo 40 segundos de esfuerzo. Estos entrenamientos de esfuerzo reducido de alta intensidad (REHIT) tienen como objetivo desencadenar la “respuesta de lucha o huida” de su cuerpo, lo que hace que queme el azúcar almacenado en sus músculos como combustible. A $ 2,395, Carol Bike cuesta tanto como un Peloton, pero no intenta reproducir una experiencia de fitness grupal o entretenerlo. En cambio, se trata de terminar su entrenamiento lo más rápido posible. Es mejor para las personas que no tienen el tiempo o el deseo de hacer ejercicio, o para aquellos que se enfocan en una actividad diferente, como el levantamiento de pesas o el yoga, y quieren comenzar rápidamente con su cardio.

HIIT vs REHIT

Es probable que hayas oído hablar del entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT), pero es muy probable que no estés familiarizado con REHIT. Como sugiere su nombre, esta técnica de entrenamiento es una forma modificada de HIIT que requiere menos esfuerzo.

Al igual que HIIT, los entrenamientos REHIT alternan ráfagas cortas de ejercicio intenso con períodos de recuperación. La diferencia es que los entrenamientos REHIT implican menos ráfagas más cortas, realizadas a máxima intensidad.

Tus primeros seis entrenamientos en Carol Bike son paseos introductorios diseñados para ayudarte a familiarizarte con el sistema y enseñarle a la IA de la bicicleta lo difícil que es empujarte. Según su rendimiento, sus algoritmos calculan la cantidad de resistencia necesaria para que usted alcance su máxima intensidad. Luego, la IA de Carol continúa monitoreando sus métricas y ajustando su resistencia según sea necesario para desafiarlo a medida que mejora su nivel de condición física.

En el corazón del programa REHIT de Carol se encuentran las atracciones Intense de la compañía. Comienzan con un calentamiento suave, seguido de un sprint de 20 segundos, un período de recuperación, otro sprint de 20 segundos, un enfriamiento y listo. Todo el entrenamiento dura solo 8 minutos y 40 segundos.

Carol dice que estos entrenamientos cortos brindan los mismos beneficios que una carrera de 45 minutos, y que completar solo tres recorridos intensos a la semana durante ocho semanas “ha sido científicamente probado que brinda el doble de beneficios para la salud y el estado físico que el ejercicio regular”. Esas son algunas afirmaciones bastante importantes, y aquí está el truco: la compañía lo alienta a no sudar durante los entrenamientos intensos.

¿Suena demasiado bueno para ser verdad? Un estudio revisado por pares del American Council on Exercise (ACE) encontró que los entrenamientos REHIT cortos de Carol eran “más potentes” que las sesiones de entrenamiento continuo de intensidad moderada (MICT) de 30 minutos.

Premium y caro

La Carol Bike cuenta con un elegante marco de acero negro con detalles en rojo y plateado, una tableta con pantalla táctil de 10.1 pulgadas (un poco pequeña para esta categoría) que no se inclina ni gira, y un cómodo sillín “ergonómicamente esculpido”.

Villancico

Con un tamaño de 42,5 por 22 pulgadas (LW) y un peso de 130 libras, la bicicleta tiene un buen tamaño si tiene poco espacio y es bastante fácil de mover. En la parte inferior tiene cuatro patas niveladoras y dos ruedas de transporte. Puede acomodar pasajeros que van desde 4 pies, 11 pulgadas hasta 6 pies, 7 pulgadas y hasta 286.6 libras. El diseño minimalista de la bicicleta no ofrece áreas de almacenamiento integradas.

Cuenta con un volante trasero de aluminio con un centro de hierro fundido, un sistema de transmisión de transmisión por correa silenciosa y un freno de corriente de Foucault magnético sin fricción para brindar resistencia. Por seguridad, cuenta con un embrague de rueda libre para que pueda dejar de pedalear en cualquier momento y bajarse de la bicicleta con seguridad, incluso si el volante sigue girando. Su software también ofrece algoritmos de seguridad que le advertirán si su frecuencia cardíaca es inusualmente alta.

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La bicicleta tiene monitores de frecuencia cardíaca en el manillar y sensores para medir su cadencia (qué tan rápido está pedaleando, medido en rotaciones por minuto o RPM) y nivel de resistencia. La tableta cuenta con dos altavoces frontales, un conector de 3,5 mm para que pueda conectar auriculares con cable y conectividad Bluetooth para auriculares inalámbricos y monitores de frecuencia cardíaca (pero no es compatible con ANT +).

Al igual que Bowflex VeloCore, la Carol Bike cuenta con pedales de doble cara que se pueden usar con o sin zapatillas de ciclismo con clip. Por un lado, tiene una caja de dedos ajustable para un pie seguro mientras usa zapatillas de deporte normales. Por otro lado, cuenta con soportes SPD. La bicicleta viene con un par de tacos compatibles que puedes atornillar a la parte inferior de tus zapatillas de ciclismo. Los conecté fácilmente a la Pearl Izumis que usé para probar la SoulCycle At-Home Bike.

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Al igual que Peloton, Carol ofrece varios paquetes diferentes comenzando con el paquete Essentials ($ 2,395), que incluye solo la bicicleta y una garantía de un año. Por $ 200 más, el paquete estándar ($ 2,595) también incluye un monitor de frecuencia cardíaca con correa para el pecho, un soporte para tableta y actualiza su garantía a dos años. El paquete Premium ($ 2,795) es el más caro y viene con todos los accesorios mencionados anteriormente, además de un tapete para el piso, un soporte para botella de agua que puede colocar en el cuadro de la bicicleta y una garantía de tres años. Los accesorios también están disponibles para comprar por su cuenta.

Estos precios hacen de Carol una de las bicicletas estáticas inteligentes más caras del mercado, superada solo por la Peloton Bike + de $ 2,495 y la SoulCycle At-Home Bike de $ 2,500.

Los clientes con sede en EE. UU. Tienen la opción de financiar Carol durante 12, 18 o 36 meses a través del prestamista externo Affirm. Carol ofrece una política de devolución de 30 días, por lo que si no está satisfecho con la bicicleta, puede devolverla sin cargo y la compañía le emitirá un reembolso completo. La empresa ofrece soporte al cliente 24 horas al día, 7 días a la semana, por teléfono, chat o correo electrónico.

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Para esta revisión, Carol me envió la bicicleta más un monitor de frecuencia cardíaca con correa para el pecho ($ 59 si se compra por separado). Recomiendo conseguir un monitor de frecuencia cardíaca, ya que sin uno, la bicicleta dejará de registrar tu frecuencia cardíaca cada vez que quites las manos del manillar. El cinturón de pecho Bluetooth de la empresa es una excelente opción; es fácil de usar y se conecta automáticamente a la bicicleta. También es compatible con muchos relojes inteligentes y aplicaciones de fitness, incluido el Garmin Venu 2 que he estado usando últimamente.

Como es habitual para los equipos inteligentes de gimnasio en casa, debe pagar más por una suscripción, pero Carol’s es menos costoso que la mayoría a $ 144 al año (lo que equivale a $ 12 al mes) después de una prueba gratuita de tres meses. La mayoría de los competidores cobran entre $ 29 y $ 39 por mes por una membresía de clase, que generalmente incluye entrenamientos dentro y fuera de la máquina, funciones de seguimiento del rendimiento y la capacidad de configurar múltiples perfiles de usuario por hogar.

Carol no ofrece clases dirigidas por un entrenador o entrenamientos fuera de la máquina. Su suscripción le brinda acceso a los entrenamientos personalizados guiados por IA de la compañía y le permite crear hasta ocho perfiles individuales para que las estadísticas de todos se mantengan separadas. La IA de la bicicleta ajusta automáticamente la resistencia durante cada viaje en función de su capacidad, por lo que es importante que todos los que quieran usar Carol configuren su propia cuenta. Sin una suscripción, aún puede usar Carol como una bicicleta estática normal, pero pierde las funciones de IA.

Para obtener más variedad, puede instalar la aplicación Peloton Digital ($ 12.99 al mes después de una prueba gratuita de 30 días) directamente en la tableta de Carol. Cuando transmita clases de Peloton en Carol, verá métricas que incluyen su RPM, salida y frecuencia cardíaca en el lado izquierdo de la pantalla, y podrá ajustar manualmente su resistencia de 0 a 100 con un control deslizante a la derecha.

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No puede usar Apple Fitness + ($ 9.99 por mes) en la tableta Carol, pero puede poner la bicicleta en modo gratuito y seguir los entrenamientos de ciclismo de Apple en un dispositivo separado. Si desea seguir esa ruta, necesitará un soporte para teléfono o tableta para su bicicleta; Carol vende uno por $ 99.

Carol cobra $ 150 extra por montaje profesional. Si elige esta opción al finalizar la compra, un técnico configurará la bicicleta, la conectará a su Wi-Fi y se llevará todo el embalaje. Si decide montarlo usted mismo, querrá contratar a alguien para que lo ayude, ya que algunas de las piezas son pesadas. Carol dice que el autoensamblaje debería llevar a dos personas alrededor de 45 minutos. Todas las herramientas necesarias vienen con la bicicleta. Este artículo detalla el proceso de ensamblaje para que pueda ver lo que le espera.

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Mi unidad de prueba llegó completamente ensamblada (las ventajas de ser un revisor de productos profesional), así que simplemente tuve que conectarla a Wi-Fi, crear una cuenta y estaba listo para comenzar.

La Carol Bike es cómoda y resistente. Lo tengo en una habitación con alfombra de pared a pared y nunca he sentido ningún balanceo, incluso cuando corro sobre él lo más rápido posible. Mi unidad de prueba nunca ha experimentado problemas de hardware o software.

Hacer ejercicio con la bicicleta Carol

En la parte inferior de la interfaz de Carol, hay pestañas para Seleccionar un viaje, Tablero, Viajes, Tendencias y Tabla de clasificación semanal.

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En la pestaña Select a Ride, Carol ofrece varias opciones de entrenamiento diferentes, que incluyen Intense (sprints de 20 segundos), Energizer (sprints de 10 segundos), Fat Burn (10 minutos, 30 sprints), Fat Burn (20 minutos, 60 sprints) , Free Ride (potencia continua) y Endurance (aumento continuo).

Como punto de partida, la compañía recomienda hacer dos o tres viajes intensos por semana. Luego, dependiendo de sus objetivos, puede mezclar opcionalmente los otros entrenamientos. Si está buscando perder peso, por ejemplo, puede hacer dos o tres recorridos Fat Burn además de los dos o tres recorridos Intense cada semana.

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Carol tiene una sección en su sitio que detalla sus programas basados ​​en objetivos, pero podría hacer un mejor trabajo al incorporar esta guía en la interfaz de la aplicación para bicicletas. Peloton, por ejemplo, acaba de revisar su sección de Programas para ofrecer planes de entrenamiento más reglamentados con horarios recomendados, un informe de progreso al final de cada semana e insignias por sus logros.

Después de elegir su entrenamiento en Carol, tiene la opción de seleccionar una de las seis opciones de música para su sesión: Tiger, Triumph (mi favorito personal), Mellow, Escape, Electro o Lounge. Cuando esté listo, presione Iniciar para comenzar.

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En el lado izquierdo de la pantalla de entrenamiento intenso hay un medidor de potencia que va de azul a rojo. Durante el calentamiento, la recuperación y el enfriamiento, se supone que debes mantener tu energía dentro de la zona azul (20 vatios o menos). En el medio de la pantalla de entrenamiento, muestra sus RPM. A la derecha, muestra tu frecuencia cardíaca. Debajo de eso, muestra los puntajes de su mejor y último puntaje de potencia máxima y octanaje, su objetivo y el número real de viajes completados por semana, su rango de frecuencia cardíaca objetivo y su frecuencia cardíaca máxima durante la sesión anterior. Una línea de tiempo en la parte inferior de la pantalla le permite ver en qué parte del entrenamiento se encuentra.

Un temporizador en la parte superior de la pantalla cuenta atrás hasta el siguiente segmento del entrenamiento. Cuando llegue el momento de correr, la pantalla se volverá roja, que es su señal para acelerar el ritmo y comenzar a pedalear lo más rápido posible. Tres segundos después de que la pantalla se ponga roja, sentirás que aumenta la resistencia.

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El objetivo del entrenamiento es darlo todo durante ese sprint de 20 segundos. Si seleccionó una de las opciones de música de Carol, el ritmo se recuperará como un …