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Bowers & Wilkins Zeppelin (2021) Revisión

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2021 marca quince años desde el debut del altavoz Zeppelin original, que era esencialmente una base para iPod gigante, pero sonaba bien. Bowers & Wilkins ha lanzado varios Zeppelins nuevos desde entonces, conservando el diseño icónico mientras deja caer la base y agrega soporte para audio inalámbrico. A $ 799, la edición 2021 del Zeppelin es la más cara hasta ahora, pero también es la más versátil, con soporte para transmisión de 24 bits a través de Apple AirPlay 2, Bluetooth y Spotify Connect, así como de más servicios de transmisión que antes. La calidad del sonido sigue siendo ejemplar y nos gusta la adición de una aplicación complementaria que le permite realizar ajustes de ecualización en los niveles de graves y agudos. Incluso tiene control de voz de Alexa incorporado, lo que lo convierte en el altavoz inteligente más impresionante desde el punto de vista auditivo que hemos escuchado hasta la fecha. Ciertamente requiere un gran presupuesto, pero el Zeppelin 2021 sigue siendo el altavoz inalámbrico todo en uno con mejor apariencia y mejor sonido que hemos probado, lo que le valió nuestro premio Editors ‘Choice.

Inspirado en aeronaves

Con un tamaño de 8.3 por 25.6 por 7.6 pulgadas (HWD) y un peso sustancial de 14.3 libras, el Zeppelin tiene un nombre apropiado: tanto su contorno redondeado como su tamaño general evocan las aeronaves cilíndricas de antaño. El altavoz está disponible en un gris oscuro, casi negro o en un gris más claro y metálico.

Como en los modelos anteriores, una rejilla de tela cubre la parte frontal del altavoz. Detrás de la rejilla, el nuevo Zeppelin alberga tweeters dobles de 40 vatios y doble cúpula de 1 pulgada; controladores duales de rango medio FST de 40 vatios y 3,5 pulgadas; y un solo subwoofer de 6 pulgadas y 80 vatios. Un amplificador de 240 vatios alimenta esos componentes, que juntos ofrecen un rango de frecuencia de 35 Hz a 24 kHz.

Bowers & Wilkins Zeppelin (2021) en casa

Un material plástico suave cubre la parte posterior y una tira de control se encuentra justo debajo del borde superior del altavoz (y fuera de la vista cuando se mira desde el frente). El panel posterior alberga botones para ajustar el volumen, acceder a Alexa, controlar la reproducción y para el control de audio en varias habitaciones una vez que esa función esté habilitada el próximo año (podrá presionar el botón para extraer la música que se está reproduciendo desde su formación en blanco y negro). Bar, por ejemplo, al Zeppelin). Alexa funciona igual que en cualquier altavoz Echo: puede presionar el botón Alexa para convocar al asistente de voz o simplemente dar comandos de voz que comiencen con la frase «Alexa». Si le preocupa la privacidad, puede activar el siempre- encendido el micrófono de Alexa apagado, simplemente presione el botón de Alexa durante cinco segundos.

La caja del altavoz descansa sobre un soporte metálico ancho que es difícil de ver desde todos los ángulos y puede hacer que el Zeppelin parezca flotar. Cuando se enciende, una luz pálida de color blanco azulado ilumina el soporte; es un hermoso detalle que puede atenuar o apagar en la aplicación. Una almohadilla de goma cubre la parte inferior del soporte; ese material y el peso sustancial del Zeppelin lo mantienen firmemente plantado en superficies planas.

Controles de Zeppelin

Empotrado en la parte posterior del soporte incorporado, hay un panel con un puerto USB-C para servicio, la conexión para el cable de alimentación incluido y un botón de reinicio.

El Zeppelin es compatible con Bluetooth 5.0 y admite los códecs AAC, AptX Adaptive y SBC. El altavoz admite audio de hasta 24 bits / 96 kHz de varios servicios de transmisión, incluidos Deezer, Qobuz, Tidal y otros, asumiendo que pagas por una suscripción que te permite transmitir con esa calidad. El Zeppelin también funciona con Apple AirPlay 2 y Spotify Connect.

Controles y funciones inteligentes de la aplicación Zeppelin

La aplicación de música Bowers & Wilkins para Android e iOS está bien diseñada y le ayuda a configurar correctamente el Zeppelin. Después de eso, no es esencial para el funcionamiento del altavoz, pero tiene algunas funciones ajustables útiles. Una cosa a tener en cuenta es que debe crear una cuenta con su correo electrónico para usar la aplicación, lo que parece un aro innecesario para saltar por un producto que cuesta $ 800.

Una vez que crea una cuenta, puede emparejar el Zeppelin, descargar las actualizaciones de software necesarias y vincular cualquier servicio de transmisión de música que desee utilizar dentro de la aplicación. Por supuesto, también puede transmitir audio directamente al altavoz desde su aplicación o método de conexión de su elección.

La aplicación tiene varios controles útiles, incluido un atenuador de graves y agudos, un atenuador para el LED que ilumina la base del altavoz y configuraciones específicas de Alexa. La aplicación también puede funcionar como un controlador de varias habitaciones si conecta varios altavoces Bower & Wilkins.

Después de vincular su cuenta de Amazon a la aplicación, puede usar Alexa para reproducir música; el micrófono siempre está encendido de manera predeterminada, pero como se mencionó, puede silenciarlo a través del botón Alexa en el altavoz. Cuando presiona el botón Alexa en el panel de control del Zeppelin, el LED en la base del altavoz se vuelve azul mientras Alexa escucha. El proceso de configuración de Alexa es relativamente fluido y el micrófono del altavoz no tuvo problemas para captar los comandos de voz, incluso desde la distancia.

Por el precio, nos gustaría ver más opciones de conectividad: no hay entrada auxiliar ni ninguna otra forma de conectar físicamente una fuente de sonido porque el puerto USB-C no admite la reproducción de audio. Y aunque la aplicación te permite ajustar los graves y los agudos, preferiríamos un ecualizador de 5 bandas. Dicho esto, para un altavoz que ya suena excelente, los faders de graves y agudos son suficientes en su mayoría.

Una firma de sonido fuerte y dinámica

El Zeppelin se vuelve ruidoso y es capaz de impulsar una cantidad impresionante de potencia de fuego, a pesar de su diseño todo en uno. En los niveles de volumen máximos, espere que el procesamiento de señal digital (DSP) se active y marque las frecuencias bajas y los picos hasta cierto punto. Y esperábamos una mejor sensación de separación estéreo dada la estructura larga del altavoz; aunque todavía obtiene todo el contenido del canal izquierdo y derecho, suena como un altavoz mono desde una distancia de audición normal.

Vea cómo probamos a los oradores

En pistas con contenido intenso de subgraves, como «Silent Shout» de The Knife, el Zeppelin ofrece una respuesta atronadora de baja frecuencia. En volúmenes máximos, no distorsiona, y en niveles ligeramente más bajos (pero aún bastante altos), los graves suenan muy robustos y el DSP hace un buen trabajo al no dejar que las cosas suenen demasiado dinámicamente aplastadas. A volúmenes bajos, el altavoz transmite una sólida sensación de profundidad de graves y el equilibrio con los agudos en todos los volúmenes es ideal.

“Drover” de Bill Callahan, una pista con graves mucho menos profundos en la mezcla, nos da una mejor idea de la firma sonora del Zeppelin. La batería de esta pista suena excelente a través de los controladores del Zeppelin: el subwoofer agrega un poco de golpe, pero la batería nunca parece demasiado realzada o antinatural. El orador presenta diligentemente los medios y los agudos, por lo que las voces de barítono de Callahan obtienen tanto una riqueza ideal de medios bajos como una nitidez de medios altos. Los rasgueos acústicos y los golpes de percusión de alta frecuencia son brillantes, aireados y claros: se trata de una firma de sonido hermosa y equilibrada.

Componentes internos de Zeppelin

En «No Church in the Wild» de Jay-Z y Kanye West, el loop del bombo recibe suficiente presencia de medios altos para que su ataque conserve su fuerza. Sin embargo, escuchamos un poco más del DSP en esta pista a volúmenes más altos. Los golpes de bombo a veces pueden sonar como si bajaran el volumen general durante un breve momento, un efecto que hace que el vinilo de fondo cruje y suene como si vinieran en ondas. En este caso, el DSP puede ser un poco torpe, pero normalmente es más transparente. Los golpes de sintetizador de subgraves que marcan el ritmo llegan con una potencia sólida, aunque escuchamos menos de sus bajos realmente profundos que con un subwoofer más grande y potente. En otras palabras, si bien el Zeppelin no tiene problemas para reproducir bajos potentes, sufre un poco de caída antes de producir el estruendo más profundo del subwoofer. The Zeppelin presenta las voces en esta pista de forma limpia y clara, sin mucha sibilancia añadida. A volúmenes altos cuando el DSP está muy activado, los bajos a veces pueden sonar como si interfirieran con las voces, pero puede combatir ese efecto marcando los bajos en la aplicación o bajando el volumen.

Pistas orquestales, como la escena inicial de John Adams El evangelio según la otra María, suena maravilloso a través del Zeppelin. La instrumentación de registro más bajo tiene cuerpo, profundidad y vida; no suena demasiado reforzada y deja mucho espacio para que los metales, cuerdas y voces de registro más alto brillen intensamente en la vanguardia de la mezcla. La música clásica y el jazz, como «Pharaoh’s Dance» de Miles Davis, suena plena y realista a través del Zeppelin.

El diseño elegante se combina con un sonido impresionante

Al igual que sus predecesores, la edición 2021 del Bowers & Wilkins Zeppelin se destaca por su atrevido diseño visual y su excelente rendimiento de audio. La incorporación de Amazon Alexa lo convierte en el altavoz inteligente más impresionante que hemos probado, y las múltiples opciones de conectividad permiten la transmisión de alta fidelidad sin importar qué servicio o método de reproducción utilice. Si está buscando un sonido más puro, considere un sistema de barra de sonido 2.1 o algunos parlantes de estantería con DSP menos perceptible, como el Sonos Arc de precio similar o The Fives de Klipsch. Pero para el último sistema de sonido todo en uno, el Zeppelin es una vez más el altavoz a batir y la elección de nuestros editores.

Bowers & Wilkins Zeppelin (2021)

Pros

  • Potente rendimiento de audio con graves ricos y agudos detallados

  • Diseño icónico y elegante

  • La aplicación incluye configuraciones ajustables de graves y agudos

  • Control de voz integrado de Amazon Alexa

Ver más

La línea de fondo

El modelo 2021 del altavoz Bowers & Wilkins Zeppelin ofrece un maravilloso audio inalámbrico de alta fidelidad desde una carcasa de diseño llamativo, con soporte integrado para el asistente de voz Alexa de Amazon.

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